Пришить букву а на одежду

Демченко А.В.: другие произведения.


   А.В. Демченко    Аннотация: Если ты вырос на обломках цивилизации, видишь как медленно вырождается и умирает твой мир, жестокий, уродливый, но знакомый и родной, а судьба вдруг подбрасывает невероятный шанс начать все сначала... Ты ухватишься за него руками и ногами. Ускользнешь от смрада и злобы окружающих тебя с рождения, уйдешь в другие миры и увидишь, что и там не все в порядке. И в благополучных на первый взгляд странах, также зреет зло, ненависть, жадность. Так стоило ли менять одно на другое?    Тимм считает, что стоит. Там, в гибнущем от радиационного заражения и мутаций мире, осталась только могила единственного родного человека, даже имени которого он не знал. А здесь... Здесь нет термоядерных зарядов, химического и бактериологического оружия, и до беды еще ой как далеко. А если она все же придет, ей навстречу, рядом с Тиммом, плечом к плечу встанут друзья-побратимы. И пусть среди них нет ни одного человека, пусть их зовут отродьями Хаоса и Детьми Ночи, какое это имеет значение, если они преданы друг другу, и всегда помогут выкарабкаться из любой передряги...   

Охотник из Тени

ЧАСТЬ I. Побег

Глава 1. Прощай родина

      Над вечерним городом бушевала гроза, и полуподвал разрушенного дома, в котором обосновался Тимм, снова залило водой. Парень поежился, и подбросил в костер пару досок. Чертов город не дает поблажек никому, Тимм узнал это на своей шкуре. На улице что-то громыхнуло, затем хриплый голос невнятно выругался, и вокруг снова воцарилась привычная тишина. Шум дождя ухо Тимма уже не воспринимало, как спящий солдат не слышит во сне далекой канонады. Парень тихонько прикрыл костер предусмотрительно заготовленным листом кровельного железа, проверил крепление самодельного ножа за голенищем сапога, и внутренне сожалея о том, что так неудачно лишился своего прежнего, куда более удобного и длинного клинка, медленно двинулся вдоль стены. При этом он старался идти не высовываясь из тени на середину захламленной комнаты, освещенную светом уличных фонарей, пробивавшимся сквозь разбитые окна.    Тимм поднялся по старой лестнице, стараясь идти так, что бы ни одна рассохшаяся ступень не скрипнула, выдавая его присутствие. В тот момент, когда он решил выглянуть на улицу, буквально в метре от него, кто-то зашелся лающим кашлем. Тут же раздался странный вибрирующий скрежет, кашель перешел в тихий стон, больше похожий на поскуливание, и прямо на Тимма рухнуло чье-то тело, увлекая его вниз по лестнице. Парень шепотом выматерился, и постарался вытащить свою ногу, застрявшую под распластавшимся на полу телом. Свет от уличного фонаря падал через дверной проем, ярко освещая незваного гостя "отдыхающего" на полу полуподвала, и вместе с ним и Тимма, который только что не плакал от невозможности удрать или защищаться, поскольку нож - пришить букву а на одежду его единственное оружие, находился в сапоге, сапог на ноге, а нога под телом визитера. Причем очень тяжелым телом. Тимм, уже не скрываясь, забарахтался, не заботясь больше о скрытности, но тут же понял, что его удерживает на месте стальной захват. Только что неподвижно замерший гость, поднял голову, и уставился на паренька. Тот чуть не взвыл от страха. Глаза, пристально рассматривавшие его, не были человеческими. Вертикальные зрачки, обрамленные огромной темно-оранжевой радужкой, могли принадлежать зверю, но никак не человеку.    - Я Горес... Ты? - Странный гость извлек клокочущие звуки из глотки и указал пальцем на съежившегося от страха паренька.    - Тт-мор. - Тимм хотел назвать свое полное имя - Тиммор, но зубы отплясывали такую чечетку...    - Т'мор... Имя...Чужое. - Гость тяжело поднялся, и попытался выпрямиться во весь рост. Гулкий удар о балку сообщил Тимму, что рост этого мужика больше двух метров. Между тем Горес охнул, и схватившись за бок, поковылял к еле тлеющему костерку в глубине полуподвала, у которого, совсем недавно, пытался согреться Тимм. Мужик откинул железный лист, и костер весело затрещал, взвившись чуть ли не на метр. - Это хорошо... Когда пойдешь, лучше если чужое... Там нельзя с настоящим именем.    Перерывы между словами в речи Гореса становились все меньше, а сама речь, все более связной.    Пламя костра ровно гудело, освещая каждый уголок полуподвала, служившего Тимму жильем, и заодно высветило и незнакомца по имени Горес. К удивлению паренька, то, что он принял за широкий плащ, какие носит половина уличной братии, оказалось странной серой накидкой, закрепленной на плече огромной металлической пряжкой, украшенной завитками и спиральной россыпью мелких прозрачных камней. Под накидкой виднелись кожаный жилет и такие же штаны, поддерживаемые широким ремнем с пряжкой, которая явно вышла из рук того же мастера, что и застежка накидки. На ремне было закреплено множество чехлов и кобур для непонятных предметов, и небольшие ножны из которых выглядывала резная рукоять кинжала.    Хотя Тимма до сих пор немного потряхивало от остатков пережитого страха, он продолжал фиксировать малейшие детали. Это умение не раз спасало ему жизнь на улице, и превратилось в своего рода рефлекс. Горес тоже осматривал с головы до ног, попавшегося на его пути парнишку, и заметив косой взгляд паренька на кинжал, проскрипел:    - Это мизерикорд... Им не дерутся... Извини, ты пока еще не очень хорошо понимаешь мою речь... Через полчаса станет проще. - Горес умолк, снял накидку, и расстегнув жилет, осмотрел рану на боку. Вид длинного пореза с разошедшимися краями, в глубине которого блеснуло ребро, вывел Тимма из транса.    - Я принесу воды и спирт. Надо обеззаразить рану. У меня есть аптечка. Сейчас принесу.- Рублено проговорил парень, и ушел вглубь полуподвала. Он вернулся через минуту, неся в руке стандартный блок военной аптечки. Над костром примостилась некая металлическая конструкция, на которой лежала длинная изогнутая игла, чей кончик уже светился тусклым красным светом.    Рану обрабатывали в четыре руки, а потом Тимм с ужасом следил за тем, как игла в руке Гореса протыкает плоть, но не услышал ни стона. Только крепко сжатые губы, превратившиеся в две белые полоски, выдавали напряжение гиганта. Наконец Горес наложил повязку, застегнул жилет и надев накидку, закрепил ее пряжкой.    - Тебя пытались убить. Я не спрашиваю - кто и за что. - Тимм показал взглядом на бок Гореса - Мне это не интересно. Главное, одному из нас нужно отсюда уйти. Если нападавшие видели, как ты прыгнул в мой подвал, они придут сюда. Не хочу быть порезанным на тряпочки.    - Они не придут. У них был только один проникающий. - Горес тяжело вздохнул. - И я его уничтожил. Теперь им будет тяжеловато выбраться из этой дыры.    - Что за "проникающий", и как его отсутствие не даст твоим врагам сюда прийти?! - Тимм всегда был любопытен без меры.    - Я неправильно выразился. Сюда, они может и придут, но нас здесь к этому времени, уже не должно быть. А Проникающий, это проводник и, иногда, следопыт. Но последнее зависит уже от его опыта. Их проникающего, неважный кстати был мастер, я убил... ну это уже не важно. - Вертикальные зрачки Гореса расширились и тут же снова превратились в две узенькие щели. Тимм обалдело потряс головой, поняв, что никакие контактные линзы не смогут выделывать таких трюков.    - И какого хрена тебе понадобилось нырять именно в мой подвал? - Тимм хмыкнул. Смуглое лицо Гореса расплылось в легкой улыбке.    - Если я скажу, что это была случайность, ты поверишь?    - Вряд ли. - Помотал головой Тимм.    - Жаль, другого объяснения у меня нет. - Заметив, как у Тимма от такой наглости пришельца, отвисла челюсть, Горес поспешил объяснить, - Не напрягайся. Мне же нужно было где-то спрятаться, пока я не смогу уйти. Ну, вот я и нырнул в первый подходящий пролом. А здесь ты... И у тебя с моим приходом действительно появились проблемы. Но есть выбор. Либо мы сейчас разбегаемся...- Горес отрицательно качнул головой, заметив порыв Тимма согласиться с этим вариантом. -... либо я забираю тебя с собой, туда, где хотя бы не воняет так гадостно как здесь. Теперь более подробно, о каждом варианте. Если мы разбегаемся, тебе все равно придется искать новое место жительства. И не один раз, поскольку ребятки, которых я запер в этом мире, не успокоятся пока не найдут способ со мной поквитаться. А на тебе сейчас шикарный отблеск моего Узора, так что... даже если ты им под пытками будешь орать, что не знаешь меня, они не поверят. Грустно, не находишь? - Поинтересовался Горес у офигевшего от такой "заманчивой" перспективы, Тимма, и потрепав его по плечу, добавил, - А во втором варианте, мы плюем на этот засраный вашими предками мир, и переправляемся, на Оркан - чистенький, опрятный и очень гуманный мирок, населенный цивилизованными людьми, которым нет необходимости перед выходом на улицу, напяливать на себя костюм радиационной защиты. А там, ты абсолютно свободен. Если, конечно, у тебя здесь никого нет, потому как взять с собой больше одного Разумного я не могу. Ну, так как?    - А чем докажешь, что ты из другого мира, а не очередной мутант?    - То, что мы с тобой говорим на моем родном языке, тебе не достаточно? - Ухмыльнулся Горес.    - Эк? - Только сейчас Тиммор осознал, этот факт.    - Одна из моих немногочисленных способностей. - Пояснил котоподобный, и Тимм вздохнул.    - Другие миры... Если они хотя бы чуть-чуть лучше, чем Свободный Город, то без меня ты не уйдешь. - Подумав несколько минут, заявил юноша, решив не упускать даже самого невероятного и сумасшедшего шанса, выбраться из этого чертова города. - Договорились. Я с тобой, даже в том случае, если ты выкинешь меня на свалке этого самого Оркана, сразу по прибытии.    - Посмотрим, но вообще-то, тебе будет необходимо хоть как-то устроиться. А учитывая, что в эту историю ты влип из-за меня... В общем, я тебе помогу. - Беспечно передернул плечами Горес. - Так что, если ты не против, я не стану с тобой прощаться на Оркане... По-крайней мере, сразу.    - А ты тот еще отморозок. - Тимм вздохнул. - Появился хрен знает откуда, натравил на незнакомого человека своих врагов, а потом предлагаешь ему составить компанию в каком-то потустороннем путешествии. Не удивлюсь, если когда-нибудь выяснится, что все это ты проделал только для того, того, что бы тебе и окружающим стало веселее жить!    - Т'мор, не делай из происходящего такую проблему. - Горес пожал плечами. Похоже, это был его любимый жест. - И вообще, кто из нас отморозок, еще большой вопрос. По крайней мере, я не пытаюсь удрать из собственного мира с первым встречным, да еще и принадлежащим к иной расе.    - В общем, оба придурки те еще. - Согласно кивнул Тимм, и по подвалу прокатился смех новых знакомых. Когда веселье немного утихло, Тимм поинтересовался, а что собственно понадобилось двухметровому отморозку иной расы, в этом богом проклятом городе.    - Я выполнял заказ на... м-м-м... обезвреживание банды одного ургова последыша. Узнав, что этот урод готовится к бегству, нашел его Проникающего, и двинулся по меткам. Когда последний член банды оказался в этом мире, мне пришлось грохнуть их горе-проводника, и парочку Скъефовых приспешников, заодно. Естественно, что ни Скъефу, ни его молодчикам это не понравилось, и они открыли сезон отстрела риссов. Хорошо еще, что я успел забрать у них нужную н... заказчику вещицу.    - Ну, я бы на их месте поступил также. - Проворчал Тимм, и вдруг вскинулся. - Постой, ты же сказал, что должен их обезвредить... А сам собираешься смыться!    - Т'мор, включи мозги. Без Проникающего, Скъефу отсюда не уйти. Он не может самостоятельно перемещаться между мирами, а значит, заперт здесь. Сильно сомневаюсь, что в этой клоаке найдется мастер моего уровня, или орканская установка прокола. То есть, для моих заказчиков, он все равно что мертв. Да и извне найти его будет невозможно, никакие поисковые маневры не помогут. Когда я шел по следу его Проникающего, то уничтожил все метки пути. Так что никто не знает, куда исчезла самая одиозная банда трех миров.    - Какие метки, какие поисковые маневры! ПОМОГИТЕЕЕ!!! - Тимм демонстративно схватился за голову. - Это я по фазе двинулся, или ты какую-то пургу метешь?    - Я? Я говорю правду! А вот что касается тебя, то... не исключено, Мне вообще, о вас, человеках, известно крайне мало, и в число моих знаний, совершенно точно не входит курс человеческой психиатрии. А насчет меток... Ну, это... в общем так. Когда Проникающий кого-то или что-то ищет, он ориентируется по, как бы это... по "запаху" мысли. О, что такое аура - ты знаешь? - Горес фыркнул, склонив голову на бок, и тут же стал похож на огромного кота.    - Ну в общих чертах... - промычал Тимм, воображение которого тут же послушно нарисовало размытое нечто...    - Ну вот, у каждого существа своя аура, уникальная, понимаешь? Соответственно у группы, общий фон будет таким, какими является большая часть существ ее составляющая. Проникающий настраивается на этот фон, и начинает поиск. Для чего и отправляет свое тонкое тело в путешествие по мирам. Попутно он ставит метки. Отмечает свой путь, чтобы потом провесить по нему коридор, который выведет его на цель. В данном случае на технократический мир, населенный исключительно людьми.    - Бред. Кому мог понадобиться мир, переживший три ядерных войны? - Фыркнул Тимм.    - Т'мор, ты такой зануда... - Пожимая плечами, вздохнул Горес. - Им не нужен был конкретно этот мир. Им нужен был мир с четко заданными параметрами. Проникающий прощупал эфир, и нашел этот ваш Свободный Город. Вот и все. - Рисс посмотрел на ошалевшую физиономию человека, и снова пожав плечами, замолчал, оставив его переваривать полученную информацию.    А у Тимма неожиданно разыгрался приступ скептицизма. Как всегда не вовремя. Парень судорожно огляделся, словно ожидая, что в следующий момент изо всех углов полезут "проникающие" настроенные на его ауру. К хреням собачьим такие дела! Бредота полнейшая. С этим котом-переростком нужно быстренько прощаться, и втихую смыливаться из этого гребаного подвала. Тимм вздохнул. На улице продолжалась гроза, и заканчиваться как-то не собиралась. А тут еще новый знакомец подозрительно засопел, словно принюхиваясь... Тимм покосился на существо, из-за которого ему приходится менять жилье. Бедняга даже представить себе не мог, сколько раз ему придется это делать, благодаря Горесу.    Гор мысленно рассматривал своего нового знакомого и то, что он видел, будило в нем извечное любопытство кошачьих. Аура, или как предпочитали говорить его соплеменники: "Узор", у этого человека был странен и непонятен. У Гора создалось впечатление, что кто-то, когда-то хорошо поработал над его маскировкой. Ни на что не похожие, ярко-синие завитки ауры Т'мора были заключены в невообразимую клетку золотистых пут, сжимавших узор так, что он казалось, облегает фигуру мальчишки как перчатка, и гасит все следы ауры в пространстве.    - Скажи, Т'мор... - Горес подавил рыкающие нотки в голосе, всегда выдававшие его напряжение (знающим об этой особенности, разумеется). - Кто ты? Кто твои родители?    Тимм скривился, но все же решил ответить на вопрос.    - Я, житель Свободного Города. А родители... Не знаю, но надеюсь, что где бы они ни были, им хуже чем мне.    - Ты вырос в этом отхожем месте? - Огляделся вокруг Горес.    - Других не было. - Пожал плечами Тимм, не отрывая взгляда от пламени костра.    Внезапно Горес нахмурился, в очередной раз принюхался и настороженно замер, вглядываясь в серую хмарь за разбитым окном. Прислушался к чему-то и, одним неуловимым движением, переместился в тень старой кирпичной кладки.    - Кто-то идет. Приготовься к бою Т'мор. Судя по тому, что я сегодня видел на вашей свалке, это вряд ли молочники. А мне нужно еще хотя бы две минуты, что бы вытащить нас отсюда!    Тимм прислушался. Вокруг царила полная тишина, только скрип щебня под ногам Гореса... Стоп, но Горес же не шевелится! Вот он застыл у входа на лестницу, и когда успел? Значит кто-то другой...    Отголоски этих мыслей еще носились в голове Тимма, когда Горес внезапно "перетек" от одной стены к другой и что-то кинул в проем. Уже четко различимые шаги двух или трех человек спускавшихся в подвал по единственной уцелевшей лестнице, внезапно смолкли, что-то грохнулось и в помещение вкатилось хрипящее тело одного из визитеров. Тимм не успел опомниться, как следом, один за другим ворвались два "резчика", размахивая длинными ножами и стволами. Секунда, и тот, что бежал вторым, мягко оседает на земляной пол, со сломанными шейными позвонками. Горес постарался. А вот предводитель, ничего не замечая, рвется к Тимму. Парень напрягся, вытащил из-за голенища нож и потихоньку двинулся влево, поближе к костру. Горес с любопытством глянул на изготовившегося к бою паренька и, одобрительно кивнув, нырнул в проем ведущий к лестнице... так и незамеченный предводителем головного дозора резчиков.    - Парнищ-ща. - Как-то неласково улыбнулся противник, спрятав ствол в кобуру, оставшись как и Тимм, с одним ножом в руке. - Хочешь помучаться, да? Ну, иди сюда. Мы тебя не больно зарежем.    Резчик оглянулся, словно призывая своего товарища посмеяться шутке вместе с ним, но... Мгновения, на которое он впал в ступор от вида своего мертвого подельника, Тимму хватило, что бы победить. Почуявший движение паренька, бандит повернулся к нему лицом, но в тот же момент, нога Тимма ударила прямо в центр почти погасшего костра, и выбитая из него горящая головня, в облаке искр, с шипением вонзилась в изумленный левый глаз налетчика. Бешеный вопль перекрыл даже грохот грома, но оборвался с ударом ножа под кадык. Хрипя и булькая, резчик рухнул, заливая костер собственной кровью. Тело несколько раз конвульсивно дернулось, и застыло.    Тимм, стоя над своим противником, не отрываясь смотрел на красный ручеек, стекающий в угли костра, и тут же вздымающийся к потолку отвратительно пахнущим дымом. Разум паренька решительно отказывался принимать тот факт, что это он только что превратил, пусть злобного, но живого человека, в сломанную куклу. До сегодняшнего дня, Тимму лишь дважды пришлось лишать человека жизни, но ни разу еще он не оказывался со своей жертвой лицом к лицу. Вернувшийся с улицы Горес, глянул на своего подопечного и, понимающе покачав головой, отвесил Тимму звонкую пощечину. Тот покачнулся и, почти осмысленно захлопал глазами. Где-то вдалеке послышался топот ног, размеренно шагающих по изъеденным остаткам асфальта, и тихое сопение вентиляционных блоков. За разведчиками шли основные, тяжело вооруженные силы. Тимм вздрогнул, приходя в себя, и начал оглядываться в поисках путей отхода. Ему совсем не улыбалось попасть под зачистку. Улица, конечно, хреновое место жительства, но карантинный лагерь резчиков, куда они сволакивали всех более или менее здоровых пленных, это верная смерть. Тимм дернул Гореса за полу плаща и, приложив палец к губам, махнул рукой в дальний угол комнаты. Тот моментально понял чего от него хотят, и двинулся следом за проводником. Да так, что ни одна половица не скрипнула. Тимм еще удивился этой странности, как-никак в его новом приятеле было не меньше двух метров роста, да и комплекция соответствовала.    В тот момент, когда человек пытался прикинуть примерный вес Гореса, его вычисления были грубо прерваны свистящим шелестом игломета. Второй выход из полуподвала, который Тимм с такой тщательностью подготовил на случай бегства, был заблокирован одним из напавших на район резчиков. Парень одним стремительным движением захлопнул дверь прямо перед носом Гореса, и рыбкой нырнул под очередной, почти бесшумный выстрел. Когда он успел выхватить свой нож, Тимм и сам не понял. Тем не менее, лезвие самодельного оружия мгновенно пробило легкий антирадиационный костюм, и неожиданно легко погрузилось в грудь "чистильщика". Тело бойца откинулось назад и рухнуло на обломки кирпича, но даже сейчас его противник не выпустил рукоять, и увлекаемый весом резчика, грохнулся сверху.    Тимм посмотрел в стекленеющие глаза противника, еле видимые под затемненным забралом шлема, судорожно втянул носом донесшийся запах свежей убоины. Непослушное брюхо свело от голода, но при мысли о ТАКОМ ужине, Тимма вывернуло прямо на труп. Покачиваясь, парень поднялся на ноги, и виновато улыбнулся только что выбравшемуся из черного хода, Горесу. В глазах Тимма все поплыло, и не удержавшись на ногах, он рухнул на землю. Горес невнятно выругался. и еще одним хлестким ударом, привел его в себя.    - Ты как, Т'мор? - Горес склонился над пареньком. Тот судорожно дернулся и открыл глаза. Мутный взгляд устремился куда-то в низкое черное небо, и из глотки Тимма вырвался тихий полустон-полувздох. - Понятно.    Горес подхватил мальчишку на руки, недовольно фыркнул и, прочертив острыми когтями вертикальную прямую перед собой, нырнул в послушно открывшийся портал.    Тимм открыл глаза и увидел над собой нежно-кремовый потолок и яркие шары светильников. Куда и как его занесло, парень не помнил начисто. Но то, что он, сроду не видел таких чистых потолков, а уж работающих люстр и подавно, факт. Уличные фонари не в счет. Они, вообще, неубиваемые.    Тимм попытался сесть, но у него ничего не получилось. Он оказался намертво пристегнут ремнями к кровати. Тогда он решил хотя бы осмотреться, и принялся крутить головой. Комната с зашторенным окном и единственной дверью, в которой его так невежливо оберегали от падений с кровати во сне, не отличалась особо крупными размерами, а учитывая, что в ней было к тому же полно непонятной аппаратуры, она казалась еще меньше. В этот момент из-за двери послышались голоса, и немного напрягшись, Тимм сумел разобрать отдельные слова...    - Блохастый переросток! Какого хрена ты поперся в эту чертову дыру, в одиночку?! - Первый голос, невысокий с легкой хрипотцой, но совершенно точно женский, сердито выговаривал все, что его обладательница думает о своем собеседнике. - Ты что, не мог дождаться группу?! Тирел всю столицу на уши поднял! Как же, любимый дядюшка пропал! Наверное, его украли... А может, съели?!    - Ну, Кира... Я же нечаянно. К тому же, если бы не я, то он... - Тихо и неразборчиво бубнил второй голос, показавшийся Тимму смутно знакомым.    - Ладно, заткнись и заходи.    Дверь в комнате Тимма скрипнула, и на пороге показалась высокая, изящная светловолосая женщина с серыми как пасмурное небо глазами, одетая в ослепительно белый короткий халат, открывавший сногсшибательный вид на стройные загорелые ноги.    - Ох ты! - Не обращая никакого внимания на Тимма, девушка кинулась к окружавшей его аппаратуре, мигавшей какими-то лампочками. Рассмотрев что-то, понятное ей одной, Кира нахмурилась. - Надо вызывать Ландра. Похоже, компьютер полетел.    - А что случилось? - За спиной Киры вырос Горес, и лукаво подмигнув Тимму, приобнял девушку за талию. Ты фыркнула, но руку не сбросила.    - Этот электронный балбес почему-то считает, что наш пациент пришел в себя. - Ответила Горесу девица, высматривая что-то на экранах аппаратуры.    - Ну, в этом я с ним солидарен. - С умным видом покивал Горес, и рассмеявшись, указал на молчаливо наблюдавшего за происходящим Тимма. - Иначе, с чего бы Т'мору с таким восхищением пялиться на твои ножки? Даже я не смог бы провернуть такого фокуса, находясь без сознания!    - И ничего я не пялюсь. - Хриплым голосом произнес Тимм и, заметив как округляются от удивления глаза Киры, добавил, - Я любуюсь. И вообще, если не нравится, нечего носить такие короткие халаты!    Кира как стояла, так и села. Хорошо еще, что стремительный рисс успел подкатить небольшое кресло, до этого прятавшееся где-то за аппаратурой.    - Так не бывает. - Произнесла девушка, и о чем-то задумалась. Тимм и Горес не мешали. Наконец Кира приняла какое-то решение и, улыбнувшись, протянула руку к изголовью кровати пациента. Щелкнули фиксаторы, и Тимм почувствовал, как сползли с рук и ног удерживавшие их ремни. А девушка подала ему руку. - Будем знакомы, феномен. Я местный доктор, меня зовут...    - Кира. - Кивнул Тимм. Брови Гореса сложились домиком от удивления. А девица только задорно кивнула.    - Как узнал?    - Услышал, как Горес тебя назвал у дверей в палату. - Тимм пожал протянутую руку. Ладошка у доктора оказалась теплая, а рукопожатие неожиданно сильным.    - А я... - Тимм увидел, как Горес легко качнул головой, и почти не замявшись, закончил, - Т'мор.    - Очень рада знакомству, Т'мор. - Улыбнулась Кира. - Значит так, пациент. Я сейчас перенастрою оборудование, подключу пару-тройку датчиков, и уйду. А Горес пусть отдувается, и объясняет тебе, что случилось, и как ты здесь оказался. Ладно?    - Я весь в твоем распоряжении, дорогая доктор Кира. - Улыбнулся Т'мор, чьи глаза, совершенно против воли хозяина, никак не могли оторваться от созерцания плавных изгибов тела девушки, только подчеркиваемых мнимой строгостью халата. - Только один вопрос. Почему феномен?    - Моя ошибка. - Покачала головой Кира, со смешинкой в глазах. - Ты не феномен, а такой же сексуально озабоченный котяра, как этот блохастый переросток! Вы случаем не родственники, ребята? Вот. Он тебя вытащил незнамо откуда, пусть он и отвечает. - Фальшиво возмутилась девушка, пытаясь одновременно прикрыть полами короткого халата свои соблазнительные коленки, и заслониться от пациента Горесом, как живым щитом, И уже из-за его спины, добавила, - А я займусь своими прямыми обязанностями. В конце концов, такой интересный для науки случай, я просто не могу упустить. Иначе сама себя ночью загрызу.    А Т'мор удивился. Действительно, ну девушка, ну красивая... очень красивая... Блин, он, что симпатичных девчонок не видел?! С чего его так несет-то, а? Нет, то есть, понятно, что в Городе, таких чистеньких барышень днем с огнем не сыщешь... но... в общем, странно все это.    - М-да. - Горес ухмыльнулся. Похоже, он с легкостью читал мысли своего подопечного, либо... все его мысли высвечиваются у него на лбу "бегущей" строкой. - Что ж. Раз доктор велел мне, бедному "сексуально озабоченному блохастому переростку", отвечать на твои вопросы... Начнем пожалуй. Итак?    - Феномен. - Произнес Т'мор почти восстановившимся голосом.    - Хм. - Горес на мгновение задумался. - Вообще, только местные доктора считают подобное, феноменальным. Видишь ли, здесь все просто... и сложно. Человек, потерявший сознание, в момент перехода из одного мира в другой, впадает в состояние близкое к коме, и клетки его мозга постепенно погибают. Либо он умирает сразу, и растворяется в субреальности, через которую проложен переход. Третьего для местных технологий не дано.    - То есть ты хочешь сказать, что мы сейчас в каком-то другом мире? - Слабо удивился Тимм, поглядывая на Киру.    - Именно. - Кивнул Горес.    - Ага. И судя по тому, что ты упомянул слово "местные" по отношению к докторам и технологиям, это не твой мир. Я прав?    - Да. И для моих... сородичей, произошедшее с тобой, отнюдь не чудо. Но об этом, местным лучше не сообщать. Кроме Киры конечно... Но она и так в курсе.    - Почему лучше не сообщать? - Заинтересовался Т'мор.    - Да башни им снесет, от несовпадения картины мира с реальным положением вещей. - Расхохотался Горес. - Ты и так выбиваешься из их системы. Провалялся два дня, выпрыгнул из комы. Причем на удивление (местных, само собой) быстро. А судя по твоим пылким взглядам, от которых на Кире чуть одежда не начала дымиться, так еще и рефлексы начали брать свое. Основные, я имею в виду. Так что, смирись с этим званием.    В этот момент, Кира фыркнула, как показалось Т'мору, смущенно, и выскользнула за дверь, оставляя пациента наедине с Горесом. Тот вздохнул и продолжил рассказ, из которого следовало, что Тимм, будучи без сознания, сильно буянил, размахивал конечностями, и его пришлось "принайтовать к койке". И кстати, только его неадекватное поведение, заставило заинтересовавшихся медиков, оставить его в живых. Если бы не это, Тимму бы просто вкололи "Последнюю улыбку", и похоронили.    - Это что за дрянь? - Нахмурился парень.    - Нейростимулятор. Воздействует на центр наслаждения в мозге. Тридцать секунд адского блаженства, и ты труп, с охрененной улыбкой на губах. - Пояснил Горес невесело. Было видно, что такой конец вызывает у него отвращение.    - А зачем же ты меня сюда приволок? - Удивился Тимм.    - А что мне оставалось? Наши лекари в человеках не разбираются. То есть разбираются, но в режиме: "Залатать порванное, Пришить оторванное, Выжил? - Следующий. Сдох? - Ну и хрен с ним". А ты был без сознания. Вот я и договорился с отцом Киры, что бы тебя поместили в стационар. Кто ж знал, что все постпортальные случаи, у местных медиков под контролем?! - Ощерился Горес. Тимм улыбнулся, хотя ему сильно захотелось крови местных эскулапов, от одной мысли, что он мог умереть по воле "сердобольных" врачей, будучи абсолютно неспособным хоть как-то повлиять на ход событий, да еще и с идиотской улыбкой на лице... Мерзостная судьба.    Чтобы отвлечься от этих размышлений, Тимм перевел разговор на другую тему.    - Слушай, Горес, а ты не в курсе, что за фигня со мной сейчас творится? В смысле... Ну...    - Твои... реакции, ты имеешь ввиду? - Понимающе усмехнулся Горес, и его глаза приняли почти медовый оттенок. - Мне кажется это последствие адреналинового выброса. Ты знаешь, что такое адреналин?    - В рамках общеобразовательной школы. - Пожал плечами Т'мор.    - Ты ходил в школу?! Нет, серьезно? В этой вашей помойке есть работающие школы?! - Офигел Горес.    - Нет, конечно. - Покачал головой Т'мор. - Просто... был у меня в свое время один учитель, забавный такой дед. Он и притащил мне "шар обучения". Ну, не знаю где он его взял, и как эта штука на самом деле называется, но в ней много чего было. А зимой в Свободном Городе совсем скучно... Если хорошо спрятаться. Так я по нему и учился.    - Однако. Да ты везунчик, я смотрю. - Фыркнул Горес, и вернулся к прерванной теме. - Так вот. Думаю, что перед тем как мы ушли на Оркан, у тебя в организме произошел мощный выброс целого биохимического коктейля. Своего рода защитная реакция организма на стресс. Я не знаю, может что-то где-то засбоило, а может так оно и должно быть, только, все то время, пока ты валялся в койке, твой организм продолжал выбрасывать в кровь бешеное количество этой химии - адреналина там, тестостерона, об остальных веществах вообще молчу. Полагаю, на всякий случай. Но если бы не постоянные инъекции кое-каких препаратов, у тебя бы просто взорвалось сердце. А потом ты очнулся, и вся эта гремучая смесь подействовала. Кстати, думаю, если бы ты на пороге увидел не Киру, а одного из тех... как их, резчиков, да?... то мог бы разворотить и фиксаторы и ремни и койку, пытаясь сбежать или защититься. Правда в случае избыточной силы... В общем учитывай, что в большинстве известных миров, сила тяжести вдвое, а кое-где и втрое меньше, чем в твоем Свободном Городе. А значит и жители похлипче. Но это так, к слову.    - М-да. Неудобно получилось. - Протянул Т'мор, пропуская мимо ушей разглагольствования Гореса по поводу соизмерения силы. - Что она теперь обо мне думает?    - Не бери в голову. - Отмахнулся Горес. - Кира классная девчонка, и она прекрасно понимает, что с тобой творится. Тем более, что ей мало кто осмеливается так прямо высказывать комплименты.    - Почему?    - Она дочь одного из местных бонз от науки. А положение обязывает, знаешь ли. - Ответил Горес и тяжело вздохнув, начал прощаться с Тиммом.    Т'мор хмыкнул. Рисс вздыхает так, словно на своей шкуре знает, о чем говорит! Хотя... Ведь ему до сих пор почти ничего не известно об этом странном котоподобном существе. Ни кто он, ни откуда... Информации полный ноль. Собственно, вполне может быть и так, что ему удачно полощут мозги, что бы не вздумал сбежать. А когда он более или менее придет в порядок, три ха-ха, пустят на органы... или опыты. В Желтом квартале ходило много слухов о сохранившихся лабораториях, где теперь черт знает что творится. Может Тимм как раз и попал в такую? Если да... То расслабляться рано. Парень тряхнул головой, и до его слуха донесся писк каких-то приборов. В тот же момент в комнату ворвалась Кира и, бросив настороженный взгляд на экран ближайшего монитора, выудила из кармана халата небольшой блестящий прибор, чем-то смахивающий на пистолет.    - Так и знала. - Кира присела на край постели Тимма. - Ты как?    - Лучше всех. - Натянуто улыбнулся тот, и получил в ответ чуть грустную улыбку, а следом укол прибора в плечо. - Это успокоительное. Спи, герой.    Тимм еще почувствовал, как рука девушки взъерошила его кое-как обкорнанные волосы, а потом в глазах потемнело, что-то горячее на мгновение коснулось его небритой щеки, и Тимм провалился в глубокий сон, как в бездонную пропасть.    А Кира направилась к выходу. У самой двери она оглянулась, и еще раз внимательно глянула на своего пациента. Молодой парень, жилистый, с изможденным бледным лицом и резкими, но правильными чертами, неожиданно мягко улыбался во сне. И плевать ему было, что своим существованием он нарушает добрый десяток законов и пяток замшелых традиций. Он выбрался из ада, и зубами выгрызет свое право на жизнь. Воли у него хватит, а наглостью с ним поделится Горес. Хотя, судя по репликам паренька, и его взглядам на нее, Киру, наглости ему самому не занимать. Будем надеяться, что это качество не пройдет вместе с химической бурей. Девушка довольно улыбнулась, и отправилась домой, с предчувствием скорых перемен в здешнем замкнутом, рафинированном мирке.                              

Глава 2. Покой нам только снится

      Следующий день, для Тимма начался со все возрастающего чувства тревоги, поселившейся в груди перед сном, и подпитанного утренним заявлением Киры, что Т'мор почти выздоровел, и вскоре сможет попрощаться с больничной койкой... Нельзя сказать, что парень всерьез опасался быть пущенным на органы или опыты, но "подвешенное" состояние в котором он находился, очутившись в другом мире, без каких-либо знаний об окружающей среде, здорово действовало ему на нервы. Тем более, что возможные варианты того, что с ним будет когда он оклемается, по мнению самого Тимма не ограничивались одними байками Желтого квартала... В конце концов, кто сказал, что местные власти позволят ему остаться в этом мире? Зачем им нужен дикарь, который ни черта не умеет делать, кроме как искусно прятаться и рыться в мусоре в поисках чего-нибудь, что можно было бы обменять на еду? А ведь Горес, хоть и обещал доставить на Оркан, но кто его знает что придет в голову этому сумасшедшему коту?!    Так что, гораздо больше всех баек вместе взятых, Т'мора пугала сама возможность не вписаться в здешнюю жизнь...    К счастью, посетители не дали ему окончательно погрузиться в пучину параноидальных страхов. Не успел Тимм позавтракать, как в его палату вальяжно вошел незнакомый представитель кошачье-когтистых риссов, в котором, тем не менее, с легкостью можно было угадать черты Гореса. Незнакомец отрекомендовался (иначе это действо в его исполнении не назовешь) Тиррелом, и с разрешения Киры вытащил ее пациента на прогулку, в маленький осенний парк, призывно шумевший желтеющей листвой прямо под окнами клиники. Именно там, после двух часов блужданий и разговоров о недавних событиях, произошедших в жизни паренька, они и встретили Гореса. Т'мор предполагал, что эти два рисса родственники, возможно даже братья... И тем не менее, он чуть не уронил челюсть, когда услышал как Тиррел называет Гореса дядюшкой! И это при том, что оба они выглядели ненамного старше самого Т'мора!    - Закрой пасть, ург влетит. - Хохотнул Горес, заметив тотальное изумление на лице человека и, пожав плечами, скупо пояснил, - порода у нас такая. Чуть не до старости выглядим молокососами. Иногда это здорово мешает, знаешь ли.    - Больше слушайте этого старого развратника, моего неугомонного дядюшку, уважаемый Т'мор. - С холодной ухмылкой произнес Тиррел. - По-моему он с момента полового созревания находится в перманентной радости от этого факта,    Как оказалось, внешний лоск и некий снобизм, совсем не лишают этого рисса язвительности, столь присущей его старшему родственнику.    - А ты не перебивай старших, мозгляк! Молод еще, высказывать прискорбные итоги своих потуг на мышление, в моем присутствии. - Напыжился Горес, весело поблескивая оранжевыми радужками глаз. - Ишь, взял моду! Я вот братцу сообщу, о твоих похождениях. Посмотрим, сколько ты тогда кругов вокруг Шаэр-и-Нилла навернешь!    - Горес, а что такое это ваше Шер-и чего-то там? - Поинтересовался Т'мор, спасая столь лелеемое Тиррелом самолюбие.    - Наш, как бы объяснить... Ну, домен что ли... Манор... Короче, Шаэр-и-Нилл, это крепость в городе, к которой примыкает подконтрольный этой крепости район. Крепость принадлежит нашей семье. Так понятно? - Отвлекся от перебранки с племянником, Горес. - Мой старший брат - князь аэн Рион и-Нилл, а это его сын, и соответственно единственный наследник, который сбежал от своих мамок, нянек и гувернанток, в поисках приключений на свою горемычную задницу.    - Ха! Моему дядюшке можно, а я что, рыжий?! - Возмутился Тиррел. И куда только делась его холодность?!    - И правда, Гор... - Поддержал пышущего негодованием племянника Т'мор, не замечая, как тот дернулся при упоминании сокращенного имени своего родственника. - Ты вон, путешествуешь в свое удовольствие, дерешься направо и налево. Чем Тиррел хуже?    - Да не хуже он. - Горес, ухмыляясь хлопнул племянника по плечу. - Он наследник. Если с ним что-нибудь произойдет, разразится война кланов за главенство в и-Нилле, а у нас не Свободный Город, и лишнего кровопролития князья не допустят. Просто объявят о пресечении Дома, и перевернут герб. И это будет конец. Все выжившие к тому моменту члены Дома, будут изгнаны из страны или, если согласятся, перейдут в подчинение другим Домам и кланам, на положении слуг. Поэтому мы и трясемся над наследниками. Мало кто захочет подобной судьбы для своих родных и близких. Ясно?    - М-м. Примерно. - Кивнул Т'мор, а на ум почему-то пришли воротилы Свободного Города в окружении дорогих, напомаженных шлюх. Жрущие и пьющие в три горла, то и дело пускающие друг другу пулю в лоб, после чего громогласно объявляющие себя наследниками, только что убитых ими уродов.    - Эк тебя перекосило! Небось вспомнил заправил Свободного Города, а? - Ухмыльнулся Горес, и повернувшись к племяннику назидательным голосом произнес, - Запомни, если при упоминании твоего имени, я увижу подобное выражение лица хоть у одного ленника, начищу пятачок. Усек, аэр?    - Иди ты к ургу... - Окончательно обиделся Тиррел, и демонстративно отвернулся. К счастью, в этот момент на пороге клиники возникла Кира, и пикировка сама собой сошла на нет. Девушка поймала взгляд своего пациента, и улыбнулась.    - Пора заканчивать прогулку. У нас на сегодня еще не одна процедура запланирована. Так что прощайся с этими котами, и вперед, на штурм баррикад науки!    Т'мор тяжко вздохнул, и потопал следом за врачом, провожаемый сочувственно-завидующими взглядами Тиррела и Гореса. Но стоило двери клиники скрыть риссов от Т'мора, как Тиррел сбросил маску обиды, и ухватив дядюшку за край накидки, поволок его куда-то вглубь парка.    - Гор ан-Рауд гардэно'Шаэр-и-Нилл! Какой подземный ург тянул тебя за язык, ты пустоголовый ошметок его дерьма! Ты бы еще повесил себе на шею табличку с именем! Мог хотя бы своим долбанным амулетом "Тихий Полог" на него навести?! - Яростно зашипел в лицо Горесу племянник, Но тот только усмехнулся, и пародируя родственника, зашипел в ответ.    - Тир ан-Рауд гардаэр'Шаэр-и-Нилл, милейший мой племянник, куда делась твоя хваленая учтивость и выдержка! Прекрати брызгать на меня слюной, утопишь! И послушай старших, в кои-то веки. Во-первых, прежде чем вешать на него "полог", присмотрелся бы к его узору, юнец! Твой щит сгорел на нем во мгновение ока! Во-вторых, я не называл ему своего имени. Он знает меня как Гореса, ясно? - К концу тирады, Горес перешел на гортанный рык, и племянник как-то резко стушевался. Дядюшка умел быть убедительным, когда хотел этого.    - И как же ты объяснишь, что он... - Предпринял последнюю попытку отстоять свою точку зрения, Тир.    - Ты дурак или прикидываешься, племяш? - Уже спокойным голосом поинтересовался Горес. - Он просто сократил то имя, что я назвал при встрече.    - Ну, извини. - Буркнул Тир, и уже обычным голосом спросил, - а что у него с Узором?    -Приходи завтра, рассмотришь. - Фыркнул Горес, и добавил, - раз сегодня недосуг было.    На этом родственники закончили разбор полетов, и разошлись в разные стороны. Тир отправился в посольство, Гор на поиски какого-нибудь приличного ресторана.    А для Т'мора потянулись нудные часы больничного быта. С милой улыбкой, Кира откачивала из него кровь чуть ли не литрами, заставляла глотать какие-то пилюли, от которых несчастного бросало, то в жар, то в холод. Т'мора осматривали, просвечивали, ощупывали... А когда за окном уже сгустились сумерки, и парень уже был готов то ли взбунтоваться, то ли тихо умереть от усталости, Кира сочувственно улыбнулась, и заявила, что на сегодня процедуры завершены. Остался только массаж. Более или менее пришедший в себя от радужной перспективы, Т'мор тут же согласно кивнул и, насколько мог быстро, поковылял в массажный кабинет. Правда, здесь его ждал облом. Оказалось, что массаж будет делать вовсе не очаровательная девушка Кира, а здоровый накачанный мужик, возвышавшийся у стола.    Кира успела сделать несколько шагов по коридору, когда из кабинета донесся дикий рев, дверь хрустнула, и мимо девушки просвистело какое-то темное пятно, тут же неаккуратно вписавшееся в стену, и распластавшееся под ней. Кира замерла, увидев медленно сползающее на пол тело массажиста, а потом обернулась. Через порог кабинета перешагнул красный как вареный рак Т'мор, и прошлепав голыми пятками по рухнувшей двери, двинулся к начавшей барахтаться жертве. Вперив в несчастного бешеный взгляд, Т'мор не обратил никакого внимания на Киру, и уж тем более не заметил сползающего полотенца, зацепившегося за вывороченный дверной косяк. Девушка только охнула, наблюдая как худощавый невысокий парень, без доли сомнения ухватив массажиста за волосы, аккуратно поднял его ОДНОЙ РУКОЙ, и также аккуратно приложил его об стену. Тот сдавленно хрюкнул, и снова отрубился.    - Ты что творишь?! - Т'мор почувствовал, как по его спине забарабанили крепкие кулачки, и его неожиданно отпустило.    - Терпеть не могу извращенцев. - Выдал он, повернувшись к девушке лицом.    Кира стремительно покраснела, и вдруг отпрыгнула на несколько шагов. Т'мор непонимающе посмотрел на нее, и только когда девушка подала ему потерянное полотенце, до него дошло, в каком виде он находится перед представительницей прекрасного пола. Кое-как обмотав полотенце вокруг бедер, парень смущенно улыбнулся.    - Я думал перед врачами стесняться не положено. А они оказывается, сами стесняются.    - Дурак. - Фыркнула Кира, понемногу приходя в себя, и вызывая помощников для осмотра пострадавшего. - Рассказывай, за что обидел нашего Йорга.    - Он ко мне приставать начал. - Т'мора аж передернуло.    - Да? - Удивилась Кира, мысленно хихикнув.    - Да! - Рявкнул Т'мор. - Только я лег на этот чертов стол, как ваш придурок отвешивает мне игривый хлопок по заднице, и приторным голоском заверяет, что доставит мне "непередаваемое удовольствие"!    - Доприкалывался. - Удовлетворенно кивнул Кира, стараясь сдержать рвущийся смех. Фирменная шуточка массажиста насчет "удовольствия", вогнала в краску не один десяток пациентов. Усугублял же ее тот факт, что от Йорга действительно за километр шибало "голубизной". Но на Оркане так привыкли уравнивать все и всяческие меньшинства, что огрызнуться на действия массажиста, никто не осмеливался. Еще по судам затаскает "за дискриминацию"! Кира посмотрела на Т'мора. - А ты?    - А я не по этой части. Врезал ему с ноги, он и отвалился. - Ответил Т'мор и умолк, не желая говорить на эту тему в присутствии посторонних, заполонивших коридор, и пытающихся привести массажиста в чувство. Т'мор брезгливо глянул на Йорга. - Доктор, не подпускайте его ко мне. Может, здесь подобное считается в порядке вещей, я не знаю, но в Городе таких вешают на фонарных столбах... и мне нравится этот подход.    - Вешают? - Глаза Киры округлились от удивленного ужаса. - За что?!    Т'мор перевел взгляд на перекошенное от страха лицо массажиста, усилиями медиков пришедшего в себя, и услышавшего последнюю часть разговора, и коротко выдохнул: - За яйца.    Раздался глухой стук падающего тела, и Т'мор, уже уходивший по коридору в сторону столовой, заржал в голос, провожаемый злыми взглядами медиков, которым предстояло еще раз приводить в чувство "несчастную жертву замшелого ретрограда". Кира догнала своего пациента, и тихо хихикая, ткнула его в бок кулаком.    - Шуточки у тебя рем Т'мор!    - Прям уж. Они им все равно ни к чему. - Усмехнулся Т'мор, и посерьезнев, объяснил, - Ну, надо же было дать понять, что я ни из этого садика. Зато теперь, все местные извращенцы будут в курсе, что со мной лучше не связываться. - Т'мор хмыкнул, и резко сменил тему. - Кира, объясни мне, куда я попал? А то Горес, только плечами пожимает, говорит, что притащил меня сюда, поскольку здесь нормальный человеческий мир, где мне могли оказать помощь.    - Ага, а еще потому, что здесь находиться посольство самих риссов. - Усмехнулась Кира, устраиваясь за столом в кафетерии, и попыталась кратко описать Т'мору, что из себя представляет Оркан.    Оказалось, что Т'мор попал в очень благополучное место... Для тех, у кого в кармане звенят деньги. Этот мир один из немногих, ведущих торговлю с несколькими соседними системами. Пока их не так уж много, ведь для открытия перехода нужна уйма энергии, и весьма высокий уровень развития некоторых наук. А ведь и то и другое требует бешеных затрат! Как поведала Кира, для создания одноразового "прокола", энергии нужно больше, чем выделяется при взрыве мощностью в сотню килотонн.    - Наш мир, один из немногих, где не только смогли теоретически обосновать теорию "прокола", но в силах воплотить эту теорию в жизнь. Причем, мы в состоянии открывать порталы регулярно. - Гордо задрала носик Кира, но тут же вздохнув, добавила, - правда, чаще мы пользуемся услугами риссов. Их индивидуальные порталы дешевле, хотя и не способны взять крупногабаритный груз... Уж не знаю, какие технологии они используют, но нашему миру такое пока и не снилось.    - И... Горес тоже открывает для вас переходы? - Уточнил Т'мор, и благодарно кивнул официанту, принесшему набранный Кирой на пульте заказ.    - Ну уж нет... Его услуги вышли бы дороже, чем организация прокола своими силами. - Усмехнулась Кира.    - Серьезно? Он настолько крут? - Хохотнул Т'мор, прихлебывая слабый травяной отвар, поставленный перед ним доктором.    - Настолько, это насколько? - Ехидно прищурилась Кира. - И вообще, ты меня спрашивал о моем мире или о кошаке Горесе?    - О твоем мире. - Смиренно согласился Т'мор, зевая. Встать из-за стола он уже был не в состоянии. Только и успел заметить, как округлились в испуге глаза Киры, и провалился в глубокий сон.    Вызванные с наручного компа, медики явились почти моментально. Пациента погрузили на каталку, и доставили в палату. Суматоха, поднявшаяся вокруг внезапно вырубившегося Т'мора, утихла лишь через полчаса. Хотя причин такого резкого изменения в его состоянии, врачи так и не доискались.    Спустя еще полчаса, в кабинете Киры раздался суматошный звон коммуникатора. Экран засветился, и девушка увидела на нем маленькое, но очень сердитое изображение Гореса, расхаживающего по роскошно отделанной комнате.    - Кира! Что случилось?! Где Т'мор? Почему Тиррел его не чует? - Раскатистый голос Гора ан-Рауда изобиловал рычащими нотами, говорившими о его сильном волнении. - Или он снова впал в кому?    - Чем орать на несчастную девушку поздним вечером, приехал бы к нему, да посмотрел сам! - Огрызнулась Кира.    - Что ж. Очевидно, именно так и придется поступить. Только учти, я настропалю посла явиться в клинику. Как думаешь, Вы сможете создать условия для малого церемониала встречи? - Ощерился Горес, и его глаза полыхнули багровым светом. Кира передернулась. Если этот... геномодифицированный придурок начинает вот так сверкать своими прожекторами, дело пахнет жареным. Как и всякий житель Оркана, девушка плохо разбиралась в сенсорных возможностях риссов, и ей было не понятно, что значит "чуять", в контексте Гореса, находящегося вместе со своим племянником за несколько сотен фарлонгов от клиники. Но то, что котоподобные перестают контролировать оттенок своих глаз, будучи в сильном волнении... или раздражении (а они редко разделяют эти два понятия), это знали все местные жители.    - Прекрати молоть чушь, Горес. И приезжай. - Кира подпустила в голос стальные нотки, надеясь не выдать своего внезапно возникшего иррационального страха перед приятелем. - У нас действительно произошло нечто странное.    - Что именно? - Рыкнул Горес.    - Т'мор заснул прямо за столом в кафетерии.    - Ты что, напоила его отваром медвянника? - Так же внезапно успокаиваясь, поинтересовался Горес.    - Н-ну, да. А как ты догадался? - Непонимающе нахмурилась Кира, и тут же захлопала ресницами. - Это что, у него как у тебя, аллергия на медвянку?!    - Не только у меня. У всех риссов на нее аллергия. Могла бы и сама догадаться. - Вздохнул Горес. - А вообще... Ты хоть не забыла, что он иномирянин? Если человек вырос на планете, где сила тяжести в два с половиной раза больше, чем на Оркане, и при этом у него не искореженная притяжением фигура, неужели не ясно, что метаболизм должен быть совершенно иным? Могла бы и додуматься, что может сделать с пареньком отвар, если его организм приспособлен к другому обмену веществ.    - Ты где таких умных слов нахватался? - Скривилась Кира.    - От племянника. - Фыркнул Горес. - Ладно, я приеду. Завтра, к восьми утра. И... Кира-а?    - А?    - Прости меня, а?    - За что? - Удивилась девушка.    - За истерику. - Комично хлюпнул носом Горес, состроив такую уморительную рожицу, что Кира не удержалась от смешка, и махнув рукой, хлопнула по клавише отбоя. Экран погас, и девушка отправилась спать.    Т'мор проснулся и понял, что давешняя кома была благом. Хотя бы потому, что находясь без сознания, он не страдал от жутчайшей головной боли, а на горло не давил этот дикий сушняк! Поморщившись, бедняга попытался открыть глаза. С некоторым трудом ему это удалось, а еще через пару секунд, кое-как сфокусировав зрение, он уже присосался к объемистой кружке, распространявшей вокруг себя аромат каких-то смутно знакомых трав и ягод. К удивлению Т'мора, симптомы похмелья почти тут же пропали, и он обвел палату повеселевшим взглядом. Словно дождавшись, когда он придет в себя, тихонько скрипнула дверь, и на пороге появился Горес. Хмыкнул, склонив голову к плечу, бросил взгляд на Тимма и, неожиданно расплывшись в задорной улыбке, неуловимым движением скользнул вперед. Мгновение, и огромный когтистый рисс возвышается у кровати "больного".    - Подъем, друг мой. Сегодня, ты покидаешь эту обитель печали! - Возопил громоподобным голосом, Горес.    - И куда я ее покидаю? - Поинтересовался Тимм.    - Пока в наше посольство, а там посмотрим. - Пожал плечами Горес, и захлопал в ладоши. - Одевайся, давай. Мобиль уже ждет!    - Не понял... - Помотал головой Тимм, но послушно начал одеваться. Правда, вместо своих привычных шмоток, ему пришлось напялить нечто, напоминающее просторную легкую пижаму... По-крайней мере, эта одежда больше всего походила на таковую, виденную Тиммом в букваре обучающего шара.    Попрощавшись с Кирой, Тимм уважительно глянул на припаркованный у входа в клинику черный длиннющий агрегат с двумя черными же флажками на капоте, и с опаской забрался внутрь. Следом за ним, послав на прощание Кире воздушный поцелуй, в салон забрался и Горес. Массивная дверь с мягким чмоком влипла в корпус, отделяя пассажиров от внешнего мира, и мобиль, плавно ускорившись вылетел на трассу.    - И зачем ты тащишь меня в ваше посольство? - Наконец поинтересовался Тимм.    - Хм-м. Видишь ли... Тут такое дело... Когда мы уходили из Свободного Города... в общем, если бы ты не отпихнул меня в сторону, я скорее всего был бы уже мертв. Игломет такая штука... Так что я тебе жизнью обязан, Т'мор. - Помявшись, тихо проговорил Горес, и не давая Тимму себя перебить, продолжил, - я понимаю, у нас был договор, что я доставлю тебя на Оркан, не больше... Но... У меня есть другое предложение. Ты волен его принять, или отказаться...    - Какое предложение? - Вздрогнул Тимм.    - Э-эх, - Горес взъерошил ладонью волосы. - Не умею, как Тиррел высокопарно выражаться...    - Гор, не тяни кота за... - Вздохнул Тимм, и тут же оборвав сам себя, глянул на рисса. - Извини.    - Да, ерунда. - Отмахнулся тот, и наконец сформулировал. - Т'мор, я благодарен тебе, и одним "спасибо" мне не отделаться. Я предлагаю тебе стать моим побратимом, и войти в клан Рауд, полноправным защитником.    Тимм молча протянул руку для пожатия, и Горес радостно ухмыльнувшись, тут же полоснул по ладони своими острейшими когтями. Пока Тимм охреневал от такого поворота, рисс молниеносным движением проделал тоже самое со своей рукой, и только после этого пожал ею сочащуюся кровью конечность приятеля.    Поняв, что это был всего лишь ритуал, Тимм хмыкнул, и выудив из предусмотрительно вытащенной Горесом коробки, салфетку, промокнул ею ладонь.    - Слушай, Горес...    - Не Горес. - Перебил Тимма, рисс. - Гор ан-Рауд гардэно'Шаэр-и-Нилл. Это полное имя.    - Ага. - Кивнул парень. - Так вот, Гор. Ответь на вопрос. Побратим - это мне понятно, когда-то и у нас такое было. Давно, правда. А вот что за клан и защитники?    - Хм. В нашем мире, Т'мор, риссы всего лишь одна из существующих рас. У нас есть свое государство - Шаэр. Правит им Князь князей, или на темном наречии - Тсар гардэно'Шаэр. Помимо него, есть просто князья - аэн, они правят Высокими Домами. Каждый Высокий Дом в свою очередь, включает в себя несколько кланов, главы которых, входят в Совет Дома. Каждый клан, это семья. Все члены семьи зовутся защитниками. Кстати, теперь это и к тебе относится.    - И как же меня теперь зовут? - Поинтересовался Тимм.    - Т'мор гардэно'Рауд Шаэр-и-Нилл. - Без запинки ответил Гор, и Тимм схватился за голову.    - Как все сложно!    - Ничуть. Смотри: "гардэ", на древнем наречии, это обозначение защитника. "Но"- обозначение подчинения. Вот и получается: Т'мор, защитник клана Рауд, входящего в Высокий Дом и-Нилл. - Объяснил Гор.    - Ага. А почему же твое имя звучит иначе? - Начал "въезжать" Тимм.    - В каждом Доме, есть риссы, которых князь выводит из подчинения своим кланам, берет под свою руку. Этакая личная гвардия князя. Рисс ставший защитником всего Дома, становится неподвластен своему клану. Тогда, меняется форма обращения, и получается: Гор ан-Рауд гардэно'Шаэр-и-Нилл, то есть защитник Высокого Дома и-Нилл, из клана Рауд.    - Значит, говоришь, все просто, да? - Фыркнул Тимм.    - Ну да. - Кивнул Гор, и выглянул в окно. - О, гляди-ка, мы уже на месте! Вываливаемся, Т'мор. Тир нас наверное уже заждался. И не парься! Все эти обращения, штука официальная, и нужна не так уж часто. Разве что при знакомстве в официальной обстановке, и все.    - Утешил, изверг! - Огрызнулся Тимм, вылезая из уютного салона, на промозглый ветер, гулявший по пустому пространству перед величественным особняком, украшенным все теми же черными стягами, с еле заметным серым рисунком, разобрать который не представлялось возможным. - Только официальных обстановок мне и не хватало!    Что называется, накаркали. Стоило Тимму расположиться в одной из пустующих спален огромного особняка, как на пороге появился Тир, с целью отконвоировать Тимма для знакомства с послом.    Посланник Шаэра оказался седым, чуть грузноватым риссом, с глазами теплого медового оттенка. Облаченный в шитый серебром, черный "национальный" костюм, Лир ан-Торр гардэно'Шаэр-и-Нилл, являл собой образчик джентльмена (какими их представлял себе Тимм, по тем довоенным головидео, что ему довелось увидеть в Свободном Городе), со скидкой на нечеловеческое происхождение, разумеется.    - Т'мор... Приветствую тебя под сенью Высоких Домов Рисс, хотя и не могу сказать, что это доставляет мне удовольствие. - Высокопарное приветствие посланника, произнесенное тихим, почти мурлычущим голосом, настолько ошеломило Тимма, что до него не сразу дошел смысл сказанного.    - То есть, попросту говоря, мне здесь не рады? - Хмыкнул парень.    - А что тебе дарована такая привилегия? - Вопросом на вопрос ответил рисс, приподняв бровь.    - К-какая привилегия? - Мотнул головой Тимм, чувствуя, что теряет нить беседы.    - Я имею в виду, что кто-то из сильных мира, повелел всем разумным радоваться твоему появлению среди них. - Пояснил посланник.    - Нет, конечно. - Рассмеялся Тимм, представив как бонзы Свободного Города, на общем совете подписывают документ, дающий ему такую "привилегию".    - Тогда зачем нужно уточнять то, что я вполне внятно и доходчиво произнес? - Фыркнул Лир, и внезапно уселся на крышку своего письменного стола, чем поверг Тимма в ступор. Ну не вязался этот солидный дядька с подобными выходками. - Ну, что еще не так?    - Нет-нет. Все в порядке. - Парень очухался, подумав про себя, что не станет задавать никаких глупых вопросов, иначе они проговорят до самого вечера. Лир ан-Торр внимательно наблюдал за ним, и тут же кивнул, словно соглашаясь с размышлениями собеседника. Он что, еще и мысли читает?! Тимм стиснул зубы, что бы не задать этот вопрос вслух.    - Это совершенно ни к чему. У вас, человеков, очень богатая мимика. Достаточно, что бы понять, о чем вы думаете. Это один из многих минусов вашего происхождения.    - В смысле? - Не удержался Тимм.    - Ну, вы же в некотором родстве с обезьянами, все-таки. - Пожал плечами посланник, балансируя на небольшой деревянной подставке для бумаг, выступавшей над поверхностью стола.    - А риссы? - Ехидно поинтересовался Тимм, наблюдая за попытками собеседника поудобнее устроиться на слишком маленькой для его размеров деревяшке.    - Наши родичи, хотя бы безоговорочные хищники. - Лир ан-Торр верно оценил тон Тимма, и улыбнулся, продемонстрировав великолепный набор клыков. - Семейство кошачьих. Потому и мимика наша, куда более бедна, а значит и сложнее для чтения.    - И вы конечно, стоите на более высокой ступени эволюции. - Съязвил Тимм.    - Эволюция! - Фыркнул ан-Торр, и тут же действительно стал похож на огромного взъерошенного кота. - Вечно вы, человеки, выдумываете всякую гадость. По-вашему, так обязательно кто-то должен происходить от кого-то! Почему вы все время отказываете природе в ее многообразии?    - Э-эк?! - Выдавил Тимм, шалея от напора собеседника.    - А вот урга хромого вашей эволюции! - Кипел посланник. - Риссы помнят себя на протяжении двухсот тысяч лет. И всегда мы были такими как сейчас!! А человеки... Найдут окаменевший череп вымершей обезьяны, и начинают водить вокруг него хороводы. Ах, развитие! Ах, эволюция! Ой, естественный отбор!    - Ну... - Промычал Тимм, и тут же нашелся. - А как же быть с тем, что других находок нет? Ну не найдены кости людей современного типа, того же времени, что и останки той самой вымершей обезьяны! Вот и получается, что обезьяна была, а человека не было!    - Ты идиот, или издеваешься? - Прищурил один глаз ан-Торр. - Да нет, похоже и вправду, дурак. Скажи, когда человек умирает, что с ним делают?    - Хоронят, естественно. - Пожал плечами Тимм, не собираясь рассказывать, что именно кроме похорон могут сделать с трупом в Свободном Городе.    - Умница. Судя по всему, что-то ты все-таки знаешь. А как хоронят?    - Ну, в землю закапывают. - Буркнул парень.    - А еще?    - Сжи... - Тимм удивленно уставился на довольного, как обожравшийся кот, рисса.    - Договаривай. - Улыбнулся тот.    - Сжигают.    - Правильно. Самый древний способ захоронения. Между прочим, никаких иных способов погребения, мы, риссы, не признаем до сих пор.    - Ну... допустим. - Упрямо наклонил голову Тимм. - А как же быть с предметами материальной культуры?    - Всякие брошки, руины, и прочий хлам? - Уточнил ан-Торр. - Как думаешь, давно ли была на этой планете эпоха мечей? Не знаешь? А я знаю. Чуть больше шестисот лет назад. Но теперь, ты не найдешь здесь ни одного меча, щита или доспеха. Я уж молчу про украшения и замки. Первые сотни раз переплавлены, вторые давно разрушены, а на их месте выстроены целые города. Сведения о тех временах собирают по крупицам, осколочкам, обрывочкам, черепочкам. Что уж говорить о временах отстоящих от вас на десятки, а то и сотни тысяч лет!    - И почему же люди тех времен не помнят?    - А ург вас знает. Человеки. Войны, переселения народов, глобальные катаклизмы. - Философски заключил посланник, пожимая плечами. И тут же встрепенулся. - Ладно. Заболтался я тут с тобой. В общем так, слушай внимательно повторять не буду. Рауды защищают тебя, словно ты их любимая бабушка. Уж не знаю, с чего они учудили это побратимство, Шаэр на уши от таких новостей встанет, но как случилось, так случилось. Посему, имей в виду, хоть ты и первый человек удостоившийся такой чести, но спрос с тебя будет как с рисса, хотя коситься станут как незнамо на что... Далее, не позволяй никому тебя унижать. Отныне это не личное оскорбление, но пощечина всему клану. Да... если что-нибудь натворишь, отвечать будешь по законам рисс, а они... хм, не очень-то рассчитаны на хилые человеческие организмы. Так, о правилах поведения предупредил, что еще... А! Как посланник Высоких Домов Рисс, дозволяю остаться под их сенью, до тех пор, пока ты блюдешь обычаи нашей земли, или пока того желает клан Рауд. Усек?    - Ага. Только... - Замялся Тимм.    - Ну что еще, вроде я все предельно просто и внятно изложил! - Фыркнул посланник.    - Я к тому... А под сенью этих... зданий... Это где? - Сделал наивное лицо парень.    - Ургова задница! Не зданий, придурок! А Высоких Домов! Это значит, здесь в этом мире, и в нашем! Где бы из этих мест ты не находился, за все содеянное будешь отвечать по нашим обычаям! Понял? - Взорвался Лир, и не дожидаясь ответа, махнул рукой в сторону послушно распахнувшихся дверей. - Иди отсюда. Мне работать надо!    Тимм вывалился из кабинета посланника, и тут же наткнулся на сосредоточенно о чем-то размышляющего, Гора. Впрочем, стоило юноше попасть в его поле зрения, как рисс отвлекся от своих мыслей.    - Наболтались? - Осведомился Гор.    - На всю жизнь. - Кивнул Тимм.    - Ну и славно. Пообедаем? - Усмехнулся побратим. - В малой гостиной уже накрыто, да и Тир тоже голодный.    - Идем.    За столом, ан-Рауды были задумчивы, и явно чем-то озабочены.    Но объяснять Тимму никто ничего не стал, и он обратил все свое внимание на исходящие ароматным паром блюда. Когда первый голод был утолен, Тимм все-таки попробовал разговорить приятелей.    - Что у вас случилось?    - Ничего серьезного, Т'мор. - Отмахнулся Тир, но Гор так на него взглянул, что племянник тут же стушевался.    - На самом деле, мы сами не понимаем, что происходит. - Заговорил Гор, гоняя по тарелке какой-то маринованный овощ. - Буквально через несколько минут после нашего возвращения, служба безопасности зафиксировала наблюдение за особняком. Не обычный присмотр местных властей, а каких-то абсолютно левых ребят. Мы попробовали проанализировать что могло привлечь их внимание, но пока не нашли ничего стоящего. Так-то. Ясно одно, кто-то сильно заинтересовался одним из нас.    - Кем именно? - Недоуменно спросил Тимм, переводя взгляд с Тира на Гора, и обратно.    - Вопрос... - Вздохнули оба рисса.    - Я был в командировке, а Тир ничем ТАКИМ в мое отсутствие не занимался. - Пояснил Гор.    - А это не могло быть связано с тем парнем, что ты запер в Свободном Городе? - Поинтересовался Тимм.    - Все может быть. Но каким образом, кто-либо мог узнать, что я его там запер?    - Ты же, помнится, стращал меня каким-то "отблеском". - Нахмурился Тимм. - Разве тот бандит, не мог оставить такого же на тебе?    - Это да. Не то что, мог, наверняка оставил. - Кивнул Гор. - Вот только кроме риссов, в этом мире нет существ, способных его разглядеть.    - Но Скъеф-то мог. - Упрямо хмыкнул Тимм.    - Ну да... И Проникающий у него откуда-то взялся. - Заинтересовано протянул Тир. - Гор, а тебе не кажется странным, что ты отправился по мирам, в погоню за клиентом в одиночку, и на финише нарвался на засаду, а?    - Думаешь, так и было задумано? - Посерьезнел Гор. - А что, вполне, может быть и так. Вот только, на кой кому-то потребовалось меня убирать?    - Не забывай, что сообщение от нашего информатора, о побеге Скьефа, ты считал с моего коммуникатора. - Тир откинулся на высокую спинку стула. - В этом случае, расчет мог быть на то, что молодой и глупый наследник, доказывая свою крутизну, сам залезет в ловушку!    - Ну да, а попался старый любопытный дядюшка. - Усмехнулся Гор. - А ведь ты бы из той засады действительно не выбрался, как пить дать. Так что, может быть ты и прав. Но в этом случае, вопрос стоит по-прежнему: кому это понадобилось?    - Думаю, тем же силам, из-за активности которых, Тсар но'Шаэр и рекомендовал отцу, отправить нас с посольством на Оркан. Что бы под ногами не путались.    - Это в его стиле. - Вздохнул Гор, и обратил внимание на устранившегося от разговора Тимма. - Такие дела, брат. Если все что мы здесь напридумывали, правда, то...    - Правда это, или наша фантазия, думаю можно легко выяснить. - Тир прищелкнул когтями, и задумчиво глянул на Тимма. - Не желаешь завтра с утра, прокатиться в клинику и проведать Киру?    - Поработать живцом? - Усмехнулся Тимм. - Почему бы и нет. Только, я не понимаю, как меня могут принять за вас?    - А это и не требуется. Просто сядешь в гараже в посольский мобиль, а мы присмотрим за твоими тылами. - Пояснил Тир. - Можно было бы отправить машину порожняком, но насколько мне известно, здешние средства, моментально вычислят, отсутствие пассажира, а вот определить его расу они не способны.    - Договорились. Но если что, похороны за ваш счет! - Кивнул Тимм.                                                                                                                                          

Глава 3. Выжить любой ценой

      На следующий день, шикарный мобиль вальяжно выкатился из гаража, и включив оранжевый проблесковый маячок, покатил по трассе знакомым Тимму маршрутом. Всю дорогу, парень провел как на иголках, но "срисовать" наблюдение так и не смог. Впрочем, в его задачу это и не входило. Выходить из машины ему пришлось также, как и забираться в нее, в гараже клиники.    Они с Кирой очень мило поболтали ни о чем, Тимм подарил ей специально собранный в оранжерее посольства букет, и точно так же изображая шпиона, скрытно загрузился в мобиль.    Странности начались, стоило машине съехать с загородного шоссе ведущего к клинике, на городскую магистраль. Сначала их подрезал гигантский грузовик, заставив свернуть на перпендикулярную улицу, а затем, под днищем лимузина что-то грохнуло, и машину буквально швырнуло вперед и вверх. Тимм еще успел заметить покрывшееся сеточкой трещин бронированное стекло ветрового окна, когда второй удар вышиб из него сознание.    В себя Тимм пришел рывком, и тут же понял, что его обыскивают. Не торопясь, парень чуть приоткрыл один глаз. Над его безвольно валяющейся рядом с развороченным мобилем, тушкой, склонился какой-то абориген, грузный, темнокожий амбал в цветастой рубахе навыпуск, белых без единого пятнышка широченных штанах, и такой же белоснежной обуви. Чуть скосив глаз, Тимм попытался оценить окружающую обстановку. Судя по всему, кроме этого мордоворота, рядом никого нет. Это шанс. Проклиная все на свете, Тимм одним движением взмыл над мостовой, в очередной раз удивляясь необычайной легкости, и влепил амбалу, подъемом стопы в подбородок. Тот только крякнул, и съехал на асфальт. Аут.    - Хей, джой! Тебе не кажется, что ты слегка заблудился? Белым мальчикам лучше не появляться в нашем квартале. - Ехидный голос с каким-то невнятным акцентом, раздался из-за спины Тимма. А следом, послышался шелест пневмопривода. Теперь ясно, почему ему показалось, что на дороге больше никого нет. Эти уроды просто сидели в своем мобиле. Тимм медленно обернулся, и ему в грудь тут же уперся толстый палец, близнеца, унесенного ударом мордоворота. В другой руке, амбал держал игломет. - Да ты не бо-ойся. Дядя не сделает тебе больно. Может тебе даже понравится.    Трое оставшихся в машине аборигенов, увешанные маслянисто-желтыми массивными побрякушками, загоготали. А Тимма кольнуло удивление. Похоже, эта уличная шпана... а на большее, ребятки не тянут, не так страшна, как те банды, что царят в Свободном Городе. Или же ЭТИ просто обленились. Привыкли к страху окружающих, и не считают необходимым действовать быстро и жестко? В любом случае, с ними Тимму не по пути.    - Послушай, дружище. Мне не нужны неприятности. - "Завел пластинку" Тимм, аккуратно перемещаясь так, что бы оказаться чуть в стороне от целеуказателя игломета. Говорливый мордоворот, даже не почесался! Совсем мышей не ловят, идиоты.    - Неприятности такая вещь, что не нужна никому, но некоторые их все же находят, и это не та находка, от которой легко избавиться. - Решил пофилософствовать коричневый, растягивая губы в ухмылке. - Так что, будь паинькой, садись в тачку.    Это были последние слова мордоворота. Резким движением сместившись в сторону, Тимм ударил по запястью амбала, а когда тот начал сгибаться от невообразимой боли в раздробленном суставе, добавил основанием ладони, по шее. Лица дружков еще только начали вытягиваться в изумлении, а Тимм уже оказался у их мобиля. Несколько текучих движений, и еще два идиота легко уплывают в страну сновидений. Третий, худощавый и бледный (по сравнению со своими товарищами) подросток, змеей выскользнул через открытый люк в крыше машины, и прокатившись кубарем несколько метров, припустил куда-то во дворы. Тимм презрительно хмыкнул. В Городе, ни один человек, не стал бы размахивать попусту стволом. Закон прост: Достал ствол, жми на крючок. Иначе противник успеет первым. И не факт, что как и Тимм, лишь вырубит на три-четыре часа.    Мыском ботинка Тимм поддел бесхозное оружие, но поднимать не стал. Просто, легким ударом отправил ствол под днище мобиля. А вот карманы шпаны, выпотрошил дочиста, не испытывая ни малейших угрызений совести. Имеешь наглость грабить, будь готов, что найдется другой наглец, и пересчитает капиталы в твоих собственных карманах.    Разделавшись с бумажниками аборигенов, Тимм ухмыльнулся, и двинулся по пустой улице, постепенно набирая скорость. Так, легким бегом он преодолел пару кварталов, и внезапно вырулил к залитой солнечным светом площади. Здесь, Тимм на мгновение застыл, только сейчас осознав, что было не так с окружающим пространством. За недолгое свое пребывание на Оркане, он уже привык виду из окна палаты, на чистенькую ухоженную улицу, с разбитыми вдоль домов цветниками, играющими детьми, чей смех поначалу он воспринимал как нечто совершенно сюрреалистичное. А здесь... Здесь он чувствовал себя как в Желтых кварталах. Правда, осмотревшись, он понял, что не прав. Конечно, в пригороде было почище, не было граффити, и дома были построены из расчета на одну семью, но и здесь не видно ни следов многовековой копоти, ни развороченных ржавых остовов бронетехники... если не считать посольского лимузина. Да и до асфальта не нужно докапываться через кучи дурно пахнущего мусора. И все же, все же, все же... Что-то неуловимо знакомое есть на этих улицах и площади. Тимм подошел к одной из стен, и внимательно всмотрелся в наслоения граффити. Тренированный глаз, тут же услужливо выхватил из общей какофонии ярких рисунков, несколько простых и четких изображений. Одни были яркими, часто подновляемыми, другие, выполненные наспех, вкривь и вкось, перечеркнутые, иногда снабженные характерными поясняющими зарисовками, типа виселицы, в петле которой болтается обладатель перечеркнутой эмблемы. Если это не знаки враждующих группировок, то Тимм вчера родился... Значит, пора линять. Благо и монорельс рядом, только через площадь перейти.    Гор рвал и метал. Поначалу, сразу после обстрела посольства, он достаточно четко ощущал Тимма, и знал, что тот движется к особняку. Но спустя каких-то полчаса, ощущение сначала усилилось, а потом истончилось и пропало окончательно. Если бы только у ан-Рауда было время, он бы прошелся по следу Тимма, и наверняка отыскал парня, но... Учитывая, что обоих телепортеров убило первым же выстрелом из тяжелого гранатомета, эвакуация посольства требовала его участия, и Гора просто замучали эти два десятка переходов в родной мир и обратно, совершенных им с ранеными риссами на плечах. Такого кошмара, никто не ожидал. Боевые тройки достаточно быстро уничтожили нападавших, но к этому моменту, особняк напоминал здания родного Т'мору мира. Иначе говоря, он превратился в опаленную груду битого кирпича. Допрос же захваченных бойцов, привел риссов в шок. Фанатики, вооруженные по последнему слову техники, лишь грязно матерились, то и дело проклиная "нечисть" пробравшуюся на Оркан, и грозились выжечь их каленым железом. После упоминания сего фразеологического оборота, посланник ан-Торр глубоко вздохнул, и произнес только одно слово: "Эйре".    Т'мор с ужасом наблюдавший картину разрушений посольства из проносящегося состава монорельса, скрипнул зубами, и едва поезд остановился на станции, ринулся к особняку. Неизвестно удалось бы ему выжить, если бы он не запнулся о бордюр. Падая, парень хорошо ободрал руки, зато длинная очередь из какого-то местного аналога пистолета-пулемета, прошла высоко над его головой. Тимм откатился под прикрытие припаркованного у тротуара мобиля, и попытался осмотреться. Но стоило ему высунуть голову из-за бампера, как тот разлетелся мелким крошевом, и пострадавшая машина завыла сигнализацией. Не долго думая, Тимм своротил крышку коммуникационного люка, на который он так удачно прикатился, и нырнул в пахнувшее сыростью подземелье. Два часа блужданий, и вымазанный как чушка паренек, вылез на улицу, в десятке фарлонгов от посольства.    Охрана не хотела пускать его в магазин одежды, пока он не продемонстрировал свою платежеспособность. Веер смешных разноцветных бумажек, настолько впечатлил сотрудников магазина одежды, что обслуживать Тимма взялись сразу два продавца, и вскоре, из магазина вышел неброско, но дорого одетый молодой человек, и прогулочным шагом двинулся вниз по улице.    Подходящий отель Тимм отыскал только к вечеру. Оглядев свое новое жилье, пусть и временное, парень облегченно вздохнул. Здесь он в относительной безопасности. Он еще не знает, от какого рода опасностей, это "без", но некое шестое чувство усиленно вещало Тимму, что все сегодняшние приключения, не случайно произошли именно с ним. Взорванный лимузин еще туда-сюда. В нем действительно мог находиться рисс. Но уличная шпана, оказавшаяся на месте сразу после подрыва машины, ничуть не удивилась тому, что внутри нее оказался человек. Да и упорная стрельба у особняка наводила на печальные мысли. Ведь когда Тимм подъехал к посольству, бой уже закончился. И выстрелы в него были единственными, прозвучавшими на той улице... Паранойа? А хоть бы и так. Жизнь не раз наглядно демонстрировала Тимму, что случается с теми, кто не холит это полезнейшее из расстройств психики. А удобрять землю своим трупом он совсем не собирается. Лучше уж быть живым параноиком, чем мертвым идиотом. Следуя этой сентенции, он и решил пока держаться подальше от посольства.    Тимм выглянул в окно, выходившее на глухую стену соседнего здания, и возвышавшуюся над узким тупиком, и усмехнулся. Будь у него такие хоромы в Городе, он был бы счастлив, тогда как владелец этого отеля, только недоуменно скривился, услышав требования клиента к жилью. Знал бы он, сколько гостиниц за день пришлось обойти Тимму, в поисках подобной берлоги! И только тут, на границе с одним из трущобных кварталов, он нашел, что искал. И плевать ему на то, как это выглядит со стороны! Единственное... Владелец наверняка понял, что Тимм от кого-то прячется, и если настучит... но кому? Горесу? Кире? Давешним охотникам? Вряд ли. Местные власти? Не смешите. Как выяснил Тимм, никаких документов удостоверяющих личность, для пребывания в городе не требовалось. Так что, взяли бы отпечатки, генокод, снимок сетчатки, и отпустили. Правда, в этом случае пришлось бы менять жилье, так как эти данные стали бы доступны кому угодно. А вот если хозяин этой ночлежки оповестит местных "крутых" о странном жильце, могут быть неожиданности. И плевать, что Тимм подобрал жилье в месте не только удаленном, но и откровенно враждебном тому кварталу, где подорвали лимузин, и где он сам немного насвинячил.    Придя к таким выводам, Тимм проверил крепление своего верного ножа. Другого оружия у него не было, но парень справедливо предположил, что в случае если оно ему понадобится в этом городе, скорее всего будет уже поздно. А раз так, то и заморачиваться на эту тему не стоит. Определив приоритеты, Тимм вышел из номера, и поднялся по лестнице в холл (специфика расположения его номера, с удобным "черным ходом" через окно в трущобы, расположенные намного ниже уровня той более или менее приличной улицы, где располагался главный вход в здание. Именно это расположение, давало возможность беспрепятственно слинять из гостиницы, и затеряться в извилистых переулках нищих кварталов. Так что, пока преследователи будут искать ближайший переулок ведущий вниз, у Тимма появится солидная фора во времени. О возможной засаде под окном, парень предпочитал не задумываться, поскольку такой вариант был возможен только в связке с отсутствующим огнестрелом. То есть, если дело дойдет до засады, значит рыпаться поздно).    В холле Тимм уверенно свернул в кафе, громко именуемое рестораном "Альтеро", и усевшись за дальним от входа столиком, быстро заказал себе ужин. К счастью Тимма, всю жизнь питавшегося черт знает чем, и моментально прикипевшего в этом мире к нормальной еде, кормили в кафе вполне сносно, даже по местным меркам. Так что, парень устроил себе праздник желудка, и когда офигевший от количества сожранного новым постояльцем, официант, предложил ему на десерт чашку кофе, Тимм смог только сыто икнуть, и махнув рукой в сторону витрины с выпечкой, пробормотать: "И шоколадный торт".    Тут уж пришла очередь икать самого официанта.. К чести обоих надо сказать, что со своими задачами справились оба. Официант нашел в себе силы упрятать изумление глубоко на дне глаз и принести требуемое, а Тимм героически уничтожил принесенное, и подхватив у выхода из кафе газету, дополз до своего номера. Закрыв дверь на ключ, парень рухнул на диван, только сейчас осознав насколько он вымотался за этот долгий и тяжелый день. Тело было ватным, ноги гудели, а веки закрывались, словно кто-то подвесил к ним гири. Смирившись с забастовавшим организмом, Тимм поудобнее устроился на продавленном диване, и забылся мертвецким сном, послав подальше все произошедшее с ним в последнее время. В конце концов, то что он слинял из Свободного Города, само по себе огромная удача... Пусть даже и совмещенная с определенным... риском...    Тимм только устроился за облюбованным им вчера столиком в кафе, когда краем глаза выхватил из общей сутолоки у бара, квадратную фигуру затянутую в черный костюм с бессмысленным лоскутком на шее. Напрягший парня незнакомец, о чем-то переговаривался с одним из барменов. Тимм резко выдохнул через нос, и попытался понять, что именно его не устраивает в этой мирной картинке. Через секунду, до него дошло, что же здесь не так. В углу, за полупустым столиком, блокируя выход из зала, расположилась тройка мордоворотов - близнецов того, что общался с барменом, и еще один находился за дверью на кухне. Его отражение Тимм увидел в небольшом мутном зеркале, подвешенном напротив кухонной двери. Волосы на загривке стали дыбом. А тут еще болтавший "шкаф" развернулся всем телом, и нагло уставился своими прозрачными бельмами прямо на Тимма.    - Приехали. - Пробормотал тот, и уткнулся в тарелку, судорожно пытаясь просчитать все возможные варианты.    - Можно сказать и так. - Ленивый, чуточку растянутый говор раздался прямо над ухом парня, соглашаясь с его репликой. Тимм поднял глаза на говорившего. Рядом с ним, опираясь на резную трость, стоял благообразный дядька из тех, что называть "мужиком" не повернется язык, а за "деда" можно нехило огрести. От таких типов в Свободном Городе, Тимм предпочитал держаться подальше. Гнильцой припахивает. Серые с прищуром глаза незнакомца, тем временем изучали Тимма, после чего франт отвел взгляд, и до напряженного собеседника донесся все тот же ленивый баритон.    - Я присяду, если не возражаете. - В словах визитера вопросительные интонации, похоже, отсутствовали как класс.    - Я не покупал ни этот стол, ни эти кресла. Так что, дело твое. - Пожал плечами Тимм.    - Справедливо. - После небольшой паузы кивнул незнакомец, ничем иным не выдав своего отношения к панибратскому тону молодого человека, и присев устроил свою трость на коленях. - Если не секрет, как вас зовут?    - Т'мор. - Ответил тот, вспомнив несвязное предупреждение Гореса.    - Хм. Ну а я Тишен. Хан Тишен. - При этом уточнении, собеседник сделал такую значительную паузу, что Тимм даже на секунду задумался, а не стоит ли изобразить на своем лице что-то удвиленно-уважительное, дабы не расстраивать благообразного дядечку с глазами убийцы, уверенного, что быть Тишеном, да еще и Ханом, это круто. Впрочем, это желание возникло и пропало, и Тимм ограничился лишь внимательным взглядом.    - Я вижу, вы немного не в курсе наших дел... - Отметил отсутствие ожидаемой реакции, собеседник, и холодно улыбнулся. - Позвольте, я вас немного просвещу.    - Слушаю.    - Не здесь. Лишние уши... знаете ли. Прокатимся? - Улыбка обернулась оскалом, и Тимм заметил как подобрались сопровождавшие Тишена мордовороты.    Парню не оставалось ничего иного, кроме как бросить на стол несколько смятых купюр, и подняться следом за Ханом. На улице их ожидал небольшой кортеж из трех огромных мобилей, изначально предназначавшихся для покорения бездорожья, но после некоторого вмешательства приобретших городской лоск и вальяжность. Больше всего эти агрегаты были похожи на подручных Тишена, те же гориллы в дорогих костюмах.    По дороге к базе Хана, Тимм пытался просчитать, кому он мог настолько понадобиться, что для его поимки напрягли всю "темную" часть этого города. Выводы были неутешительны. В том смысле, что Тимм смог лишь определить кто ТОЧНО не стал бы искать его такими методами. Горес и Кира. В остальном, полный простор для воображения: начиная от неизвестных уничтоживших посольство рисс, и заканчивая той самой бандитской группировкой, чьих людей он пощипал... Даже местные органы охраны порядка могли воспользоваться помощью своего "контингента".    За этими размышлениями, Тимм не заметил как машины замерли в огромном гараже, в одном из обширных производственных зданий на краю трущоб. А уже через пять минут он расположился в неудобном глубоком кресле в небольшом со вкусом обставленном, уютном кабинете, примыкавшем к игровому залу, устроенному в одном из цехов завода. В центре кабинета возвышался массивный стол, затянутый зеленым сукном, вокруг которого лениво перебрасывались картами и фишками трое игроков. Сам Хан устроился напротив Тимма, в точно таком же обшитом кожей кресле. Небольшой светильник-бра разгонял темноту над его головой, и хрусталь на небольшом сервировочном столике между креслами, разбрызгивал по сторонам острые лучики бликов.    - Итак, о чем вы хотели со мной поговорить? - Вопросительно приподнял бровь Тимм, копируя интонации и поведение Тира и... Деда, человека долгое время являвшегося для него учителем в непростой науке выживания в Свободном Городе, да и не только... Именно Деду, Тимм был обязан всеми своими умениями, от чтения и письма, до фехтования и лицедейства. Вот и сейчас, подстраиваясь под манеру разговора Хана, Тимм с благодарностью вспомнил учителя, вбивавшего в юного шалопая навыки и умения, которые, казалось, никогда не понадобятся. А вот же ж! Как говорил тот самый Дед. К сожалению, Тимм даже имени его не знал. Дед и дед. Так он и похоронил своего наставника под старым пережившим века и войны дубом в центре заброшенного городского парка, вырезав на толстой и грубой, посеревшей от времени коре - "Учитель" и дату смерти. Дату рождения Деда, он тоже не знал.    Пока Тимм предавался воспоминаниям, Хан спокойно раскуривал сигару, не торопясь отвечать на вопрос. Но вот к потолку потянулось облачко ароматного дыма.    - Я бы предпочел ответить на ваш вопрос чуть позже, как только подойдет мой партнер... - Улыбнулся Тишен, и тут же глянул куда-то за спину Тимма. - Кстати, вот и он.    - Это тот самый. - Раздался от двери чей-то сдавленный от ярости голос, и Тимм еще не успев толком ничего понять, резко нырнул вперед, сбивая Хана, и пропуская над головой очередь из игломета. Тишен, не ожидавший такой прыти от паренька, успел лишь удивиться, и в ту же секунду, оказался на пути следующей очереди. Но умер он за мгновение до того как в его тело впились тонкие полимерные иглы, от удара Тимма кулаком в висок.    Понимая, что времени у него нет, Тимм не стал дергаться понапрасну, и мгновенного распределив цели по степени опасности, метнул нож в стрелявшего "партнера", пока шалеющие от наглости посторонних, охранники уже мертвого босса, сидевшие за игорным столом, пытались разобраться в происходящем. На это им понадобилась бесконечная уйма времени, не меньше трех секунд. Ровно столько же, сколько заняло у Тимма изъятие ножа из горла своего несостоявшегося киллера.    Дальнейшее, по меткому определению прибывшего чуть позже криминалиста, напоминало забавы тигра в клетке с овцами. Охранники просто не успевали за стремительными движениями человека, привыкшего к куда большей силе тяжести. Один из бойцов схлопотал прямой удар в солнечное сплетение, но последовавший за ним хруст проломленной грудной клетки, тут же был перекрыт булькающим хрипом из рассеченного горла другого бандита. Последний рухнул на пол, с точно такой же "улыбкой".    Восемнадцатилетний пацан оказался слишком быстрым и сильным для тех орканцев, что сделали кулаки и оружие источником пропитания. Правда, честности ради, стоит добавить, что как раз кинетическое или лучевое оружие в руках бандитов отсутствовало. Они просто не успели его достать.    Тимм вздохнул, оглядел залитое кровью помещение, по которому начал распространяться запах убоины, и с некоторым удивлением понял, что совершенные им только что убийства, гораздо более жестокие, чем расправа над "резчиком", его совершенно не трогают. Абсолютно. Словно, так и надо. От нахлынувшего от осознания этого незамысловатого факта, ужаса, Тимм чуть не взвыл, но неимоверным усилием задавил в себе этот позыв, и окинув кабинет отрешенным взглядом, подошел к окну, понимая, что любой иной выход отсюда, обернется для него продолжением бойни, выйти из которой живым и невредимым, шансов у него нет. Глянув в окно, и прикинув расстояние, отделявшее его от земли, Тимм не колеблясь, перемахнул через подоконник, пролетел пару метров, и мягко спружинив, откатился в сторону, уходя из освещенного уличным фонарем круга. Тимм прокрался к ограде окружавшей завод-казино, и едва только перебрался через нее, как чья-то мощная рука зажала ему рот, и знакомый голос тихо прошипел: "К машине".    Тимм кивнул, и рука исчезла. Из темноты, сгустившейся вокруг, тут же начали выныривать узнаваемые фигуры риссов, сверкающие различными оттенками глаз-фонарей. Такого количества пришедших спасать его котоподобных, Тимм не ожидал, да что там, он еще вчера смирился с мыслью, что в дальнейшем ему придется полагаться только на себя, но следующая фраза Гора расставила все по местам.    - Дождись меня в мобиле, Тимм, пожалуйста. - Рыкнул Гор, и растянув губы в ухмылке добавил, - Вообще-то мы уже и не надеялись тебя увидеть, но раз так все замечательно сложилось, теперь у нас нет необходимости оставлять кого-то из напавших на посольство фанатиков, в живых, для допроса. Славно повеселимся.    И вся ватага этих смертоносных существ почти моментально исчезла из поля зрения человека. Впрочем, ему это было фиолетово. Тимм ощущая некую заторможенность, добрался до дорогого спортивного мобиля Гора, усевшись на пассажирское сиденье уставился куда-то в пространство.    Когда Горес вернулся, он с каким-то странным выражением посмотрел на Тимма, и усевшись за руль, взял резкий старт, обронив:    - Блевать не тянет?    Мобиль уже влился в поток своих собратьев, на одной из центральных магистралей, когда Тимм грустно покачал головой. Горес блеснул хищным оскалом и, хлопнув друга по плечу, двинул мобиль к временному зданию посольства. Впоследствии, Тимм не раз с благодарностью вспоминал ту молчаливую поддержку, которую оказал ему рисс, не проронив ни звука до самого окончания пути.    Как Гор и предполагал, отходняк накрыл Т'мора уже в посольстве. Беднягу трясло и колотило так, словно его подключили вместо пневматического отбойного молотка. А ночью даже пришлось вызывать Киру. Никакого другого местного доктора, в посольство нынче бы попросту не пропустили. Девушка осмотрела бьющегося в лихорадке Т'мора, определила переутомление, моментально вкатила ему лошадиную дозу успокоительного, и выйдя из спальни отведенной гостю, устало опустилась на краешек огромного кресла. Напротив нее, в точно таком же кресле разлегся Гор, как никогда напоминая девушке огромного кота, только что обожравшегося сметаны.    - Как ты его нашел?    - Как и всякого новичка. По следам. - Хмыкнул Гор.    - Что, такие четкие следы?    - Четверо отморозков напавших на худого парнишку, после общения с этим трепетным юношей, провели в реанимокамере восемь часов, это четкий след? - Ехидно ухмыльнулся Гор, и Кира удивленно хлопнула ресницами. - А приход одного из самых старых уличных баронов к нашим фанатикам, через двенадцать часов после того, как они объявили награду за голову "нечестивца осквернившего себя общением с демонами"? Ну и ответный визит всей этой кодлы в казино все того же барона Тишена, и последующий разгром всей верхушки означенного баронства, и уничтожение главного урода из "Церкви Света", через семь минут после появления там этого самого трепетного юноши. Правда, последнему мы были почти свидетелями. Так что теперь, даже Лир нашего паренька жутко уважает.    - И это все за какие-то сутки! - Ахнула Кира. - Бедный мальчик!    - Бедный?! - Весело изумился Гор. - Видела бы ты, что этот "бедный мальчик" сотворил с лучшими бойцами Тишена, им самим и церковником! Твое сердце не выдержало бы такого... такого... умиления!    - Сильно побил? - Поинтересовалась Кира, не забывшая инцидент с Йоргом, и то, с какой легкостью худощавый парнишка вышиб тяжеленные двери массажного кабинета. Но Гор только печально покачал головой.    - О чем ты говоришь, Кир... За прошедшие сутки, парня трижды пытались убить, причем без всякой видимой причины. А он, чтоб ты знала, вырос в мире где нет НИКАКИХ правоохранительных органов.    - И? - Тихо спросила Кира.    - Он поступил по законам своего мира. Мира жестокого, но в чем-то гораздо более честного. Т'мор их просто замочил. - Объяснил Гор.    - Это... как...? - Округлила глаза девушка.    - В смысле, все что в той конуре не было залито, то хотя бы было забрызгано кровью. Нам он ни одного главаря не оставил. Пришлось удовлетвориться остальными членами баронства и церкви.    Кира побледнела. Нет, он знала... предполагала, что Т'мор далек от всепрощения. Но убивать... И так легко!    - Ничего себе "легко"! - Фыркнул Гор, отвечая на нечаянно вырвавшиеся слова девушки. - Ты думаешь, мы тебя позвали потому, что он простудился? Ты бы видела, как он в моем мобиле выглядел... краше на костер несут. Сидит, весь белый, губы синие трясутся, а глаза такие, словно все уже умерли, причем под пытками. У парня шок. До сих пор не понимаю, как он до посольства-то в сознании продержался!    - Это пройдет... - Задумчиво произнесла Кира. - Я ему такую дозу релаксантов ввела, что ой-ей-ей! Лучше подумай о том, как вы всем посольством будете отбрыкиваться от полиции. Особенно, как вы собираетесь отбить у них Т'мора...    - Ну, милая! - С нескрываемой иронией усмехнулся Гор. - Об нас ваши чинуши зубы обломают, а Т'мор, между прочим, принят в наш клан... то есть по-вашему, получил подданство моей родины. Так-то... Да и вряд ли власти Оркана захотят ссориться с Шаэром из-за какого-то паренька, избавившего мегаполис от Хана Тишена.    Похоже, просыпаться с жуткой головной болью становится для Тимма традицией. Теперь снова придется выяснять, где он и что случилось. Тимм застонал от особо сильного приступа головной боли, но все-таки заставил себя открыть глаза. Рядом с кроватью, на которой он валялся, сидел незнакомый рисс, и с любопытством в янтарных глазах, наблюдал за мучениями гостя. Холеная, украшенная внушительными антрацитово-черными когтями ладонь, протянулась к лицу Тимма, и парень почувствовал, как его веки сами по себе смыкаются, а голову наполняет неясный обволакивающий гул. Тимм мысленно зарычал. Какой-то его части было абсолютно ясно, что навалившаяся тяжесть, результат действий рисса, и эта самая неизвестная доселе самому Тимму часть, рванулась вперед. Любопытство в глазах рисса сменилось удивлением, а за ним пришла гримаса боли. Желтоглазый отпрыгнул назад вместе со стулом, откатился к окну, и замер возле него, баюкая скрюченную руку. Сонливость тут же испарилась неведомо куда, и Тимм, чувствуя, что к нему возвращается контроль над телом, сел в кровати.    - Человеч-чек. Тебя не учили, что ментальная атака не лучший способ завязать беседу? - Прошипел желтоглазый. Впрочем, нет, сейчас глаза рисса мерцали красными сполохами, словно угли костра.    - А тебе не говорили, что тянуть руки куда попало, без спроса, опасно для здоровья? - Огрызнулся Тимм, лихорадочно пытаясь сообразить, что же он учудил, и можно ли будет повторить такой фокус сознательно. В этот момент мягко отворилась дверь в дальнем углу спальни, и в комнату вошел Гор.    - О! Я вижу, вы уже познакомились! Ну и как, нашли общий язык с Лоссом? - Кивнул Гор, Тимму.    - Ну, в принципе, мы друг друга поняли. - Осторожно ответил парень, и покосился на желтоглазого рисса. Тот заметил взгляд Тимма, и неожиданно растянув губы в улыбке, помахал пришедшей (вроде бы) в порядок, конечностью.    - Согласен. Но сейчас, я вынужден удалиться. - Лосс стер улыбку с лица, и отвесив Тимму и Гору короткий полупоклон, стремительно вылетел из комнаты. Гор озадаченно посмотрел вслед помощнику посланника, и пожав плечами, развалился в огромном кресле.    - Вот интересно, что здесь произошло? - Протянул он, с любопытством посматривая на человека, усиленно делающего вид, что все в порядке.    - А с чего ты взял, что что-то произошло? Мы просто поговорили. - Ненатурально удивился Тимм.    - Видишь ли, Лосс у нас известный педант, и любитель словесности, впрочем как и любой дипломат. Но совокупность этих качеств, в его случае дала какой-то странный эффект. Я не знаю ни одно существо, которое было бы столь же требовательно к точности формулировок, как только что покинувший нас помощник посла. - Договорив, Гор резко втянул носом воздух, и тут же выдохнул. - Фух. Вот мне и стало интересно, что же здесь произошло такого, что ты сверкаешь глазами и кипишь как чайник, а Лосс восхищается точностью невнятного бормотания существа, которое он, судя по его бешеным глазам, только что готов был удавить.    - Во загнул! - Схватился за все еще побаливающую голову, Тимм.    - Ни хрена. - Надулся Гор. - Это дедукция... индукция... Тьфу, совсем меня запутал.    - Я?! - Удивился Тимм. - Да я за все время нашей беседы, и десяти слов не сказал. Так что запутался ты вполне самостоятельно, уважаемый. И кто тебе злобный доктор?    - Чего? - Не понял Гор.    - Так, ерунда. - Хмыкнул Тимм. - Лучше расскажи, что за хрень здесь творится.    Услышав вопрос, Гор посерьезнел.    - Дурость сплошная... - Буркнул он и, на мгновение задумавшись, все же принялся отвечать. - Те ребятки, которых я запер в твоем мире, украли у нас одну очень нужную вещицу. Украли не для себя, на заказ. Я в свою очередь, ее отобрал, и привез на Оркан. А их заказчик, очень быстро оказался осведомлен о неудаче, и решил повторить попытку. Правда, на этот раз он пошел другим путем. Договорился с местными фанатиками, считающими нас исчадьями Ада, и те ринулись на штурм. К счастью, артефакт, к тому времени был уже переправлен в безопасное место. А после неудачного штурма, мы подняли на уши местные власти, пригрозили разрывом дипломатических отношений, ну и... получили право на месть. Выследить место сбора этих уродов, не составило труда... Дальнейшее тебе известно. Жаль только, заказчика мы не нашли, так что теперь вряд ли узнаем, зачем ему понадобился артефакт, и откуда у него такая нелюбовь к нашему Дому.    - А я зачем понадобился? - Поинтересовался Тимм, вспомнив фразу иглометчика в кабинете Хана.    - Выбрав силовой вариант, заказчик должен был быть уверен, что уничтожены все, кто имел к артефакту хоть какое-то отношение. Тем более, что узнать, кто контактировал с этой хренью, для сведущего не представляет труда. Понимаешь, любой разумный находившийся рядом с артефактом хотя бы минуту, несет в своем Узоре его отблеск. Извини, что сразу не сказал правду... Но именно это я имел ввиду, когда говорил, что тебя быстро найдут в Свободном Городе. Чем дольше длится контакт, тем мощнее отблеск, и тем соответственно дольше он продержится.    - Хочешь сказать, что я должен поверить в эти ваши "ауры", "узоры", и "отблески"? - Скривился Тимм.    - Веришь ты или нет, не имеет значения. - Пожал плечами Гор. - Перечисленные тобой явления, не прекратят от этого существования.    - М-да. Что-то не верится. - Хмыкнул Тимм из чистого упрямства, хотя тут же вспомнил на каком языке говорит, и как Лосс пытался его усыпить.    - Ничего, у тебя скоро появится возможность проверить мою правоту на практике. - Ухмыльнулся Гор.    - Это как? - Не понял Тимм.    - Просто. Раз я ввел тебя в клан Рауд, ты должен быть представлен нашему князю, а он не станет приезжать из-за какого-то защитника на Оркан. - Объяснил Гор, и указал Т'мору на стоящий в углу комнаты массивный шкаф. - Так что, собирайся, мы едем на твою новую родину. Сразу после завтрака.    Желудок Тимма заурчал, соглашаясь с последним уточнением, и парень принялся за гардероб, благо в шкафу обнаружился солидный набор одежды... Правда вся она была на один манер. Штаны из мягкой, но очень прочной черной кожи похожей на змеиную, жилеты из того же материала, серебряные шнуры на отдельной полке, и ряды черных же сапог, расшитых какими-то невообразимыми узорами. Тимм скептически оглядел все это "богатство", и вздохнул.    - А рубашек у вас нет? - Поинтересовался он у приятеля. Гор на мгновение замер, потом окинул взглядом, покрытое многочисленными белесыми шрамами тело человека, и согласно кивнул.    - Сами мы рубах не носим, но для тебя найдем.    Через десять минут, Тимм покинул спальню в новой одежде, мрачные темные тона которой великолепно оттенялись сияющей белизной новой рубашки.    В столовой, Гора и Тимма уже дожидался Тир, расхаживая вдоль накрытого стола, от которого доносился умопомрачительный аромат горячих блюд.    - Здравствуй, Тир. - Улыбнулся Тимм.    - Рад видеть тебя в добром здравии, Т'мор. - Чуть наклонил голову чопорный племянник Гора, и повел рукой в сторону стола. - Давайте пообедаем, впереди тяжелый путь.    - Таким образом, мой племяш дает понять, что намерен сожрать не менее половины выставленных блюд. - Ухмыльнулся Гор, устраиваясь поудобней на массивном стуле. - Кстати, в чем-то он прав. Дорога в Шаэр, хоть и не далека, но сил требует немало. Так что, не отставай.    Тимм принял добрый совет друга, и налег на тушеное мясо с какими-то овощами.                        

ЧАСТЬ II. Новая родина.

Глава 1. Магия как область науки

      Т'мор, под давлением Гора, окончательно расставшийся с прежним именем, поежился и, глубоко вздохнув, шагнул в темный пульсирующий провал в центре небольшого зала. Перед глазами что-то мелькнуло, и человек погрузился в теплую непроницаемую мглу. Не было ни ощущения полета, ни каких-то сменяющихся картин, только ласковая тьма, и ощущение абсолютной защищенности от всего на свете. Несмотря на всю свою взвинченность, Т'мор чуть было не задремал, убаюканный этим странным ощущением. Но, вскоре тьма расступилась и ноги человека коснулись твердой поверхности. К удивлению Т'мора, никаких проблем с переходом от темноты к свету, не было. Он с самого первого мгновения прекрасно рассмотрел место, в которое его перенес портал. Это оказалась огромная пещера в скале, в широкий зев которой лились потоки яркого света. Т'мор сделал несколько шагов в сторону, уступая место прибывающим следом за ним риссам, и закрутил головой, стараясь осмотреться получше. Здесь же уже стояло несколько гвардейцев в форменных посольских накидках, но судя по их расслабленным позам, никаких опасностей они не ждали. Впрочем, Гор же объяснил Т'мору, что перенос будет совершен в самый центр Шаэра, и из портала они выйдут всего в нескольких милях от Столицы...    - Гор, - обратился к приятелю Т'мор, едва тот появился в пещере. - Слушай, я так и не успел тебя спросить до перемещения... А почему ваши спецы не провели переход в саму Столицу?    - Все города в нашем мире прикрываются специальными искажающими щитами, что бы у возможных врагов не возникло желание перебросить пару-тройку полков на их центральные площади. Собственно, без таких щитов, ни одно скопище домов не вправе именоваться городом. - Объяснил тот. - Даже если там будет жить несколько сотен тысяч жителей, без защитных пологов и щитов, место их проживания так и останется селом. Так то...    - Ясно. - Кивнул Т'мор, и заметив, что еще не все риссы переправились в Шаэр, продолжил беседу. - А это так важно, город или село?    - Разумеется. - Пожал плечами Гор. - Любой селянин обязан платить подать хозяину земель, на которых живет. Как ты понимаешь, эти подати устанавливает сам хозяин, с них он отдает часть своему клану. Город же платит налог непосредственно Высокому Дому, и размер этого налога жестко фиксирован.    - Хм. И как, это действует? - Поинтересовался Т'мор.    - Вполне. Владетели, конечно, заинтересованы в больших налогах, но их останавливает то, что недовольный поборами арендатор, может в любой момент уйти к другому землевладельцу, или вообще уехать в город. С другой стороны, рачительный владетель может добиться того, что на месте его захудалой деревушки, в один прекрасный день вырастет городок, тогда он сообщит о нем в свой Дом, оттуда пришлют звезду магов, установят щиты и пологи, присвоят городу имя, и возведут ратушу.    - Но ведь владетелям это не выгодно. - Нахмурился Т'мор. - Город-то платит налог не им, а Дому.    - Зато, за такой подарок щедро платит Дом. - Усмехнулся Гор. - А это, можешь мне поверить, куда круче!    - Все равно, как-то это... - Т'мор покрутил рукой. - Не знаю, не знаю.    - Расположение своего Дома, для любого рисса значит куда больше, чем набитые золотом подвалы, Т'мор. - Объяснил Гор. - Чем сильнее твой Дом, тем большим влиянием обладаешь ты сам.    - Вот кстати, а сколько всего Домов в Шаэре? - Поинтересовался Т'мор.    - Семь. - Ответил Гор. - И-Нилл, и-Лонн, и-Ренн, и-Длонг, и-Тхар, и-Штах, и-Шосс.    - Странные названия. Непохожие. - Заметил Т'мор.    - Первые три, горные Дома, и-Длонг - Дом прибрежный. А остальные, так называемые равнинные, или иначе, лесные. - Быстро проговорил Гор, и ткнул Т'мора в плечо, обращая его внимание на то, что все риссы уже на месте, и потянулись к выходу из пещеры.    - Понял, заткнулся, пошел. - Ухмыльнулся Т'мор и, поправив небольшой рюкзак, двинулся следом за Гором.    Высокие стены из гладкого, чуть ли не полированного гранита, возвышались над долиной почти на четыре десятка метров. Крепостная стена опоясывающая Столицу Шаэр, поразила Т'мора. Мощные башни располагавшиеся на равном расстоянии друг от друга, казалось пронзают небо своими шпилями. Т'мор поежился, рассматривая открывшуюся ему картину. Гор это заметил, и ободряюще хлопнул человека по спине.    - Выше нос, Т'мор. Изнутри Столица куда более приветлива. - Рыкнул рисс и прибавил ходу, отрываясь от основной группы. К тому моменту, когда вся компания добралась до ворот, Гор уже успел договориться со стражей, и даже нашел достаточно вместительную повозку, в которой риссы тут же и устроились. Надо отдать должное стражникам, ни один из них не обратил никакого внимания на Т'мора, с обалделым видом взирающего на открывшийся из крепостных ворот вид. Улочки, лучами расходящиеся от ворот, располагались в три яруса, соединяясь между собой ажурными мостиками, а кое-где, особенно на самом высоком, третьем ярусе, богато украшенными крытыми галереями. Здесь, на первом ярусе, в основном, катились повозки, да мелькали всадники, а пешеходы предпочитали второй ярус, увитый зеленью. Именно сюда выходили двери лавок и частных домов, крыши первых этажей которых служили тротуарами, для живущих здесь риссов. Третий ярус тротуаров не имел. Здесь, мостики и галереи были перекинуты непосредственно от дверей одних домов, до других. Увлеченный осмотром столь необычной архитектуры, Т'мор не сразу заметил, что их повозка выкатилась на небольшую площадь. В себя, парень пришел лишь в тот момент, когда запряженные в их возок лошади встали у высоченных ворот, ведущих в солидную крепость, чьи стены были возведены из того же полированного гранита, что и ограда Столицы. Вот только здесь, каким-то неизвестным способом древний художник умудрился нанести орнамент из тонких серых линий, паутиной окутывающий крепость. Нечто похожее, Т'мор уже замечал на некоторых домах, из тех, что они миновали, пока добирались от ворот до крепости.    - Вот, это и есть наш дом. А теперь и твой, Т'мор. - Напомнил о себе Гор.    - Точнее, это столичная резиденция и-Нилл. - Поправил дядюшку, молчавший доселе Тир.    - А есть и другие? - Поинтересовался Т'мор, ожидая пока остальные риссы покинут повозку.    - Разумеется. - Пожал плечами, Тир. - Кроме столичной резиденции, Дому принадлежит крепость в провинции и-Нилл, да у каждого клана имеется по одному, а то и по несколько родовых замков, а они тоже входят в список резиденций Дома... Хотя и с некоторыми ограничениями. Кстати, напомни мне, я выдам тебе кое-какие вещицы, и познакомлю с нашим родовым замком.    - Э-э... и-Нилл? - Спросил Т'мор.    - Нет. Замок Рауд у отрогов Восходного Таласса. - Ответил Тир и обернулся на звук отворяемых створок ворот, откуда тут же высыпало с десяток каких-то непонятных темнокожих людей в темно-фиолетовых накидках. Они моментально окружили компанию посольских риссов, отобрали у них все мешки с вещами, и застыли на месте, зыркая по сторонам неожиданно яркими бирюзовыми глазами. Спустя мгновение из ворот вышел седой рисс, по сравнению с которым, даже двухметровый Гор смотрелся щуплым подростком. Нет, этот рисс не отличался высоким ростом, но вот разворот плеч! У Т'мора возникло ощущение, что будь у богатыря желание, он бы смог вынести десятиметровые крепостные ворота, одним ударом. Завидев ЭТО, Гор и Тир одновременно взвыли, и прыгнули вперед. Гигант же, радостно зарычав, вытянул им навстречу огромные руки, и поймав дядюшку и племянника за шкирку, с размаху прижал к себе. Т'мору даже показалось, что он слышит хруст раздавленных костей его приятелей... Но нет. Обошлось. Оказывается, это господа риссы так друг друга поприветствовали. Правда, очевидно остальным прибывшим риссам, такое тоже было в новинку, поскольку они наблюдали за развернувшимся действом, с чуть ли не суеверным ужасом. Впрочем, это не могло смутить довольного Гора.    - Знакомься, наше пополнение! - Гордо ткнул когтистым пальцем в Т'мора, Горес, обращая внимание танкоподобного рисса на человека.    - Ба! Тир, я тебя поздравляю, твой дядюшка окончательно съехал с катушек! - Усмехнулся ходячий таран, и чуть поведя острыми ушами с седыми кисточками, осторожно протянул Т'мору свою лапу. Мысленно попрощавшись со своей конечностью, тот ответил на рукопожатие рисса.    - Ха! Не будь я Корр, это самое крепкое рукопожатие, какое я встречал у мягколапых человеков! - Удивленно грохотнул здоровяк, отпуская ладонь Т'мора из своих тисков, и довольно покачал головой. - Урговы потроха, Гор! Да что там люди! Паренек-то будет покрепче этих шаркунов, что ошиваются в свите Его высочества!    - Ну не всем же быть компактными камнедробилками, мастер Корр. - Поджал губы Тир, делая вид, что обиделся на собеседника. Но тот лишь изобразил широченную ухмылку, и жестом приказал темнолицым слугам заносить вещи в крепость.    - Ты ему понравился, Т'мор. - Тихо проговорил Гор, пока здоровый рисс в сопровождении каравана слуг разводил гостей по апартаментам. - Большая редкость. Мало кто может похвастаться расположением нашего мажордома.    - Если у вас такой мажордом, то мне страшно подумать как выглядят воины. - Вздохнул Т'мор.    - Ха! Когда-то Корр руководил полком тяжелой панцирной пехоты. Могу поспорить, хорги до сих пор в кошмарах видят его прорыв под Сандоваром. - Усмехнулся Гор. - Правда, его замок находился по ту сторону перевала, и после заключения мира оказался на территории хоргов, так что лучше не напоминать ему о том времени. Это его больное место...    - Спасибо за предупреждение. - Искренне поблагодарил друга, Т'мор. - Не хотелось бы, что бы его больное место, стало моими лопнувшими ребрами.    - Ну, не до такой степени. - Усмехнулся Гор. - Иди, Корр подготовил для тебя апартаменты недалеко от моих комнат. Вон он уже ключ на пальце вертит.    В самом деле, за следующим поворотом, мажордом застыл у высоких двустворчатых дверей, и протянул Т'мору ключ.    - Ваши комнаты, гардэно. Слугу я пришлю через пару минут, он поможет вам освоиться.    - Благодарю, мастер Корр. - Учтиво ответил Т'мор, и приняв ключ отворил двери.    Комнаты отведенные человеку, поразили его странным сочетанием вычурности и уюта. Высоченные сводчатые потолки, с изящной лепниной, мелкие детали которой и не рассмотреть невооруженным взглядом, перетекают в строгие колонны, а пол блестит изящно выложенным паркетом, большей частью укрытым огромным узорчатым, пушистым ковром, в котором ноги утопают по щиколотку. Тяжелая полированная мебель, среди которой даже кресла смотрятся как небольшие диваны, и огромный зев камина в гостиной... все это привело Т'мора в легкое смятение. А уж когда подошедший темнолицый слуга продемонстрировал ему шкаф забитый одеждой, и небольшую дверцу, ведущую в ванную комнату, декорированную каким-то белоснежным сияющим подобием мрамора, у Т'мора и вовсе челюсть отвисла. Отпустив крома, парень еще с полчаса сомнабулой вышагивал по всем трем комнатам, пока это занятие не прервал ворвавшийся в гостиную Гор.    - Идем, Т'мор. Хочу познакомить тебя с одним родственником.    - Твоим?    - Теперь и твоим, тоже. Вперед, он уже ждет. - Гор распахнул двери, и Т'мор последовал за ним. Через несколько минут блужданий по широким коридорам замка, побратимы оказались в библиотеке. Огромное помещение, с высоченными книжными шкафами подпирающими потолок, произвело на Т'мора странное впечатление. Вокруг царил сумрак, слегка развеиваемый огнем в небольшом камине. Там же у самого зева расположилась пара высоких кресел, больше похожих на троны, одно из которых было занято крупным риссом, сосредоточенно глядящим на огонь.    - А... явились потрясатели устоев. - Неожиданно осклабился он, когда посетители оказались в нескольких шагах от кресел.    - Знакомься, Т'мор. - Повел рукой в сторону заговорившего с ними рисса, Гор. - Это, мой брат Рион ан-Рауд гардаэн'Шаэр-и-Нилл.    - Очень приятно... - Пробормотал Т'мор, внимательно рассматривая князя.    - А это, Риош, мой спаситель и побратим - Т'мор. - Представил человека Гор. Князь и-Нилл в свою очередь окинул цепким взглядом фигуру стоящего перед ним Т'мора, и чуть заметно вздохнул.    - Рад приветствовать нового защитника клана Рауд. - Кивнул князь, и повернулся к Гору. - Обучение и поиск подходящих наставников, на твоей шее, Гораш. Проследи, что бы все было в порядке. И не дай вам боги вляпаться в какое-нибудь ургово приключение.    - Вообще? - Возмущенно спросил Гор.    - Хотя бы до тех пор, пока он не закончит обучение.    - А может, хоть в мой патруль? - Вздохнул Гор.    - Если это будет ему интересно, и он пройдет испытания, почему бы и нет? - Пожал плечами князь. Последние две фразы риссов, Т'мор не понял, но сделал себе зарубку, обязательно вытрясти из Гора их смысл.    - Замечательно. - Кивнул Гор. - Так мы пойдем?    - Идите-идите. - Усмехнулся Рион. - Встретимся за ужином.    Едва побратимы покинули библиотеку, Гор хлопнул Т'мора по плечу.    - Поздравляю. Ты принят в клан, и это замечательно. Осталось только подобрать тебе учителей, и можешь считать себя полноценным гардэно'Рауд.    - Наставников? - Нахмурился Т'мор.    - А как же! История, этикет, геральдика, выездка, фехтование, основы магии... - Начал перечислять Гор.    - Основы ЧЕГО? - Охренел Т'мор.    - А чему ты удивляешься, а? - Пожал плечами Гор. - По-твоему, каким образом мы переместились с твоей свалки на Оркан, а потом в Шаэр? А почему ты спокойно разговариваешь со мной на темном наречии, можешь читать и писать на нем, и на шаэрре - древнем языке наших предков? О неудачной попытке Лосса тебя усыпить, я и вовсе молчу.    - Но это... как-то... - Протянул Т'мор.    - Это еще цветочки. - Хмыкнул Гор, устраиваясь в кресле на небольшом балконе. Тут же материализовавшийся слуга, протянул риссу бокал вина.    - То есть? - Насторожился Т'мор, отвлекаясь от попыток осмыслить наличие магии.    - Хочу увидеть твое лицо, когда ты познакомишься со своими наставниками. - Мечтательно прищурился Гор.    - Пугаешь? - Хмыкнул Т'мор, устраиваясь в соседнем кресле.    - Неа. Предвкушаю. - Хохотнул рисс. - Ладно. Это подождет.    - Верно. Лучше расскажи об этом мире... и магии. - Согласился Т'мор.    - Только кратко. - Кивнул Гор. - Начнем сначала. В нашем мире проживает несколько рас. Самые многочисленные из них, это люди, хорги, эйре и риссы. Есть еще торы, но их точное количество неизвестно. Хорги живут за Восходным Таласским хребтом. Торы живут под ним. От Восходного до Закатного Таласса простирается Шаэр, наши земли. Кроме нас, здесь обосновалась большая община кромов. Верные и честные союзники. На полдень, за Огненным заливом, находится Эйреаллан, вотчина эйре. А за Закатным Талассом, до самого океана, и на полночь от Длинного моря, лежат земли людей.    - И как вы уживаетесь? - Поинтересовался Т'мор.    - Честно? Хреново. - Усмехнулся Гор. - Эйре и ведомые ими люди, почитают Свет и Порядок. А риссы, хорги и кромы, Ночь и Хаос. Как ты думаешь с такими противоположными мировоззрениями, возможно нормальное сосуществование?    - А торы?    - Хм... Торы, это торы. Коротышки живут своей жизнью, торгуют драгоценностями, и абсолютно не горят желанием лезть в наши свары.    - Хм-м. Слушай, Гор, - парень на мгновение замялся, - а вот эти вот Свет-Ночь... Это как?    - А чего это ты так напрягся? - Ухмыльнулся Гор. - Или у тебя тоже мозги запудрены всеми этими бреднями о вселенском зле?    - Ну нет... Просто... - Т'мор смутился. В шаре обучения была кое-какая инфа о религиях его бывшего мира... А в них достаточно четко делилось добро и зло.    - Ох. - Вздохнул Гор. - Человеки! Когда же до вас дойдет, что не существует абсолютного зла и добра! Все зло разумные творят сами. Сами! И не хрена перекладывать вину за собственную жадность, подлость и ненависть на кого-то другого. "Ай, бес попутал!", "Ах, лукавый с пути истинного сбил!"...    - Тогда что же такое эти твои Порядок и Хаос? - Тихо поинтересовался Т'мор.    - По-моему имена говорят сами за себя. - Пожал плечами Гор. - Хаос, это постоянное движение, созидание и разрушение, полет и падение. Все вместе. А Свет, Порядок, учти об этом я могу говорить только как представитель Ночи, так вот, на мой взгляд, это стагнация.    - Че-его? - Округлил глаза Т'мор.    - Ну, полное прекращение развития. - Щелкнул когтями Гор. - Все разложено по полочкам, всему свое место. Чему-то на пьедестале, чему-то на свалке. Короче, полный ступор и отсутствие каких-либо изменений. Так понятней?    - Ну... да. - Кивнул Т'мор. - А у светлых такая же точка зрения?    - Ага. Как же! - Рассмеялся Гор, прихлебывая вино из очередного бокала (пятого по счету). - У них такие тараканы в голове... Встретишься как-нибудь, поймешь. Хотя с некоторыми бывает интересно поболтать... и подраться.    - Ясно, что ничего не ясно. - Вздохнул Т'мор.    - Да ладно. Пообщаешься на эту тему с Джорро, он с радостью просветит тебя обо всех точках зрения на существующее положение вещей... Эк я загнул. - Отмахнулся Гор, и тут же вскочил. - А, совсем забыл! Мне же твоих потенциальных наставников еще навестить нужно! Обрадовать, так сказать.    - Погоди, Гор. Успеешь. - Притормозил друга Т'мор. - Сначала скажи, эти... торы. Они какие?    - Маленькие, жилистые, и очень наглые! - Ощерился Гор, порываясь бежать.    - Да я не о том. - Хмыкнул парень. - В смысле, они темные или светлые?    - Дались тебе эти коротышки? - Усмехнулся рисс, но пояснил, - Они ни те, ни другие. Эйре считают, что торы тяготеют к Порядку. Достаточно взглянуть на их филигранную работу с драгоценными камнями.    - Что, такие хорошие ювелиры?    - Лучшие! У них действительно получаются великолепные артефакты Света из алмазов, рубинов и изумрудов.    - Что не мешает риссам причислять торов к своим?    - Ну да... Они явно не дети Ночи, но ты даже представить не можешь, какие мощные артефакты Тьмы получаются у этих торгашей из черных алмазов, опалов и аметистов! Так что, темные и светлые остаются при своем мнении, а торы молчат и торгуют с теми и другими. Вот только кромов они слегка недолюбливают... взаимно.    - Очаровательно. - Ухмыльнулся Т'мор. - Как вы до сих пор не разнесли мир на клочки?    - Потому и не разнесли. Стоит кому-то обзавестись союзниками, как это приводит к появлению новых врагов...    - А как же быть с кромами в Шаэре? Разве торы не должны были стать вашими противниками?    - Тут... немного иное. - Замялся Гор. - Кромы живущие у нас не представляют для торов никакой опасности. Скажем так.    - Угу. И наверняка, подгорные жители вам за это еще и благодарны.    - Не без того. - Кивнул Гор. - Слушай, Т'мор, мне действительно пора бежать. С наставниками надо договориться до ужина, чтобы после него можно было спокойно тебя представить.    - Последний вопрос.    - Задавай... репей. - Смирился Гор.    - Слушай, а что у каждой расы есть свое государство?    - Почему же. Человеки и здесь отличились. Понасоздавали кучу королевств и княжеств, и активно собачатся друг с другом. Так-то. На вопрос я ответил, остальное вытряхивай из наставников. А я побежал, обрадую их новым пополнением. - Скороговоркой отбарабанил Гор, и умчался.    Обеденный зал был огромен. Высоченный сводчатый потолок терялся в полумраке. Свет сияющих фонарей закрепленных на стенах просто не достигал его. Под стать залу был и П-образный стол, протянувшийся вдоль стен. Противоположную от входа стену украсил гигантский подсвеченный изнутри витраж, под которым обнаружилось два троноподобных кресла. Вообще-то, как Т'мор узнал из рассказа проводившего его в этот зал мастера Корра, кресел должно было быть три. Для Главы клана (он же князь Дома - Рион), его супруги и наследника. Но домесса Лиара ан-Рауд но'Шаэр-и-Нилл лей'Лонн, погибла сто восемнадцать лет назад, во время войны с хоргами, а посему рядом с креслом Главы клана, стояло лишь кресло его наследника.    Вспоминая заковыристое имечко княгини, Т'мор пытался избавиться от стеснения перед... новыми родственниками, рассевшимися за столом. Идиотский этикет требовал от него прийти позже всех на ужин, пройти под артобстрелом заинтересованных, изучающих взглядов риссов, через весь зал, и официально представиться Главе клана. Урговы традиции!    Где-то на полпути Т'мор понял, что происходит что-то не то. За свою короткую, но богатую на приключения жизнь, парень успел понять, что стоит ему принять решение, и начать действовать, как все эмоции словно бы отключаются. Но сейчас, происходило что-то совершенно непонятное. Чем дальше он продвигался по залу, тем больший страх он испытывал. Вот еще один шаг... Взгляд человека уцепился за одного из сидящих за центральным столом риссов, с насмешкой поглядывающего на него, и... Уже знакомая по общению с Лоссом частичка сознания Т'мора, словно встала на дыбы. ЭТА КОТОПОДОБНАЯ МРАЗЬ ПЫТАЕТСЯ ДАВИТЬ НА МЕНЯ!!! На мгновение, глаза человека застила красная пелена. А когда она сгинула, первое, что он увидел, было обмякшее тело рисса в кресле. Хорошо еще никто ничего не заметил. О, встрепенулся, гад. В себя приходит... Ага, а страх-то исчез! Теперь, еще два шага, стоп, проговорить выученную формулу.    - Аэн Рион, Т'мор гардэно'Рауд прибыл для защиты клана в Шаэр-и-Нилл, примешь ли ты мои знания и умения?    - Да. - Грохнул мощный голос князя. - Сядь рядом с братом, защитник.    Риссы заволновались. Т'мор, только что проскользнувший на место рядом с Гором, сидящим по левую руку от Риона, судорожно вздохнул. Козырное место за центральным столом. Судя по всему, он оказался где-то очень близко к верхушке клана... Е-мое! Ох ни... да... по... это же...!!! Идиот! Если Гор брат Риона, а Т'мор побратим Гора... Верхушка клана? А верхушку Высокого Дома не хочешь?! Вот вляпался.    - Однако, долго же до тебя доходило. - Фыркнул Гор.    - Ты что, мысли подслушивал? - Недоверчиво покосился Т'мор.    - Очень надо! - Ухмыльнулся тот. - Просто, ты себя в зеркале не видел. Зрелище то еще.    Но все когда-нибудь заканчивается, завершился и ужин. Риссы поднялись из-за столов, блюда на которых сменились вином и легкими закусками. Началось то, ради чего знать первого клана и-Нилл, раз в декаду собиралась за ужином. Обмен новостями, сплетнями и слухами. На Т'мора если и поглядывали, то с легким недоумением, правда, не переходившим в пренебрежение. Человек на мгновение задумался. Какой же властью и авторитетом должен обладать Глава клана, что бы появление в Доме ТАКОГО защитника (небывалое событие, как успел узнать Т'мор от Тира), не вызвало особого шума? А ведь риссы, несмотря на малоподвижные лица, все-таки существа очень эмоциональные.    - Идем, познакомлю с твоим наставником по магии и истории. - Гор вырвал друга из задумчивости, и потащил куда-то вглубь зала. - Сьерр Джорро, позвольте представить вам вашего нового ученика.    Высокий, сухощавый рисс смерил Т'мора холодным взглядом пронзительно-голубых глаз, и чуть поклонившись, усмехнулся.    - Приятно видеть, такой самоконтроль, гардэно. Думаю, ваше обучение у меня будет интересным.    - Ты это о чем, Джорро? - Удивился Гор, покосившись на хмыкнувшего от неожиданности Т'мора.    - Наш юный друг, весьма резко, и я бы сказал, мощно, отреагировал на глупую шутку Маллиса, - пояснил Джорро, - когда тот попытался внушить ему страх перед новыми родственниками.    - Мальчик врезал нашему дорогому братцу? - Пропел женский голос за спиной Т'мора, и рассыпался хрустальным смехом. - Это отрадно. Мне нравятся смелые котята.    Т'мор обернулся, что бы взглянуть на говорившую, и чуть не задохнулся. Стоявшая за его спиной рисса была не-поз-во-ли-тель-но красива... и несмотря на еще звучавшее эхо ее смеха, холодна и неприступна. Если бы Т'мора спросили на кого она похожа, он не колеблясь ни секунды сравнил бы риссу с копьеголовкой - маленькой, красивой, и смертельно опасной змейкой, что водятся в Свободном Городе в районе старого парка. А уж когда затянутая в ринс, точеная фигурка сделала стремительно-плавное движение навстречу Т'мору...    - Домесса Лорана, Мастер Танца. - Тихо представил риссу, Гор, и тут же отошел в сторонку. Т'мор покосился на друга, но тот застыл истуканом в трех шагах от него, молчал, пожирая домессу огненным взглядом, и одновременно пытался сделать вид, что его вообще здесь нет.    - Именно. - Рисса уверенно тряхнула гривой темно-русых волос, и обнажила клыки в улыбке. Если она рассчитывала этим напугать Т'мора, то несколько просчиталась. Такие мелочи, как хищный оскал, человеку родившемуся в Свободном Городе, были по барабану. А посему, Т'мор, заранее проинструктированный все тем же мастером Корром о правилах хорошего тона, ничтоже сумняшеся, склонился над протянутой риссой рукой, и обозначив поцелуй, сделал шаг назад, одновременно выпрямляясь. Непривычный к подобным ритуалам, Т'мор проделал все очень быстро, и это спасло ему жизнь, так как в тот момент когда он отпрянул от домессы, тяжелая шпага направляемая рукой Мастера Танца, просвистела в сантиметре от его груди.    - Лори, не смей! - Рыкнул Джорро, прищелкивая пальцами, и шпага вновь устремившаяся к человеку, застряла на полпути, наткнувшись на радужное свечение созданное сьерром.    - Издеваеш-шся? - Прошипела рисса.    - Ничуть, сестрица. - Качнул головой, Джорро. - Парень следовал этикету... И был прав. То, что ты Мастер Танца, не отменяет твоей принадлежности к женскому полу.    - Терпеть не могу эти облизывания. - Уже спокойным голосом произнесла Лорана, отправляя шпагу в ножны.    - Знаю. И Т'мор теперь тоже в курсе твоих предпочтений. - Усмехнулся сьерр. - Ты же не думаешь, что он сделал это специально?    Рисса махнула рукой, и уставилась на офигевшего человека. В глазах Лораны уже не было и намека на гнев, зато вместо ярости там поселились искорки живого любопытства.    - А ты побыстрее своих сородичей. - Отметила рисса, и легко улыбнувшись, мурлыкнула, - пожалуй, я займусь твоим обучением... Гору это обойдется в две марки за урок...    После этой фразы, домесса Лорана развернулась, и удалилась, заставляя всех присутствующих на приеме риссов мужского пола провожать ее взглядом, а их спутниц тихо шипеть от злости.    Только теперь, Т'мор позволил себе облегченно вздохнуть. Точно такой же вздох вырвался из груди из Гора. Сьерр тут же повернулся к нему.    - Ты ополоумел? Не мог заранее просветить парня о тараканах в голове Лори?!    - Да кто же знал, что она соизволит подойти? - Хмыкнул Гор. - Я вообще думал, что обучением Т'мора займется Шант. Но он, как на зло, куда-то пропал! Так что, очевидно, придется парню помучиться у нашей несравненной Лори!    - Легкомыслие тебя погубит, Гор. - Вздохнул Джорро, и обратился к Т'мору. - Ты поразительно везучее существо. Суметь уклониться от удара моей сестры, это знаешь ли не каждому дано. А уж стать ее учеником, тем более.    - Но это же была случайность! - Попытался отмазаться Т'мор.    - Сожалею. Теперь тебе предстоит доказывать, что это НЕ была случайность. - Пожал плечами сьерр, и тут же усмехнулся. - Но, как я уже сказал, ты везучий. Глядишь и докажешь... Кстати, завтра в десять жду тебя у себя дома. Смотри, не вздумай опоздать. Иначе, придется учить тебя еще и пунктуальности, а средства, которыми я вбиваю в своих учеников уважение к времени и учителю, скажем так... довольно болезненны.    - М-да. Везет тебе, братец. - Хмыкнул Гор.    - Что-то в твоих интонациях, подсказывает, что окончание фразы звучит: "... как утопленнику". - Фыркнул Т'мор. - Я не ошибся?    - Как посмотреть. С одной стороны, твои обучением займутся лучшие Мастера Дома, и это здорово. С другой стороны, Джорро - самый натуральный фанатик магии, а учеников Лораны успешно завершивших обучение, можно пересчитать по пальцам... Остальные сбегают.    - Вот спасибо, удружил. - Вздохнул Т'мор, и вскинулся. - Слушай Гор, а две марки за урок это много?    - Как тебе сказать... - Ухмыльнулся Гор. - Смотря с чем сравнивать... Хороший номер в гостинице с полным пансионом, декад на десять снять можно. Но я так понимаю, тебя интересует, не это... Не парься. По моему настоянию тебя приняли в клан, а значит, я должен позаботиться о том, что бы из тебя получился настоящий защитник. И уж поверь, я могу себе позволить оплатить твое обучение в самом дорогом зале Шаэра. Талант Лораны того стоит.    - Ты серьезно, насчет самой дорогого зала? - Удивился Т'мор. - А оно нам надо? Может какой другой зал найдем?    - Перестань. Это удача, что она тобой заинтересовалась. К тому же все ее выпускники - Мастера клинка, а это дорогого стоит!    - И кто такие эти самые мастера клинка? - Резко заинтересовался Т'мор, увлекая приятеля к выходу из зала. Через минуту, человек и рисс уже поднимались на открытую террасу, в мирное время служившую обзорной площадкой, а в военное - местом с которого великолепно простреливалось все пространство под полуденной стеной резиденции.    - Ну... у нас во всех профессиях есть разделения на ступени, по мастерству. У воинов, младшая ступень - кнехт. - Это чаще всего ополченцы, сброд. Следующая ступень, определяется уровнем владения каким-либо определенным видом оружия: лучники, арбалетчики, пикинеры, мечники и т.д. На этой ступени находятся отряды землевладельцев и наемники. Мечники, кстати, еще зовутся подмастерьями, но только во время обучения на Мастера клинка, следующую ступень. Здесь уже мало быть серьезным фехтовальщиком, поскольку для Мастера клинка, владение оружием уже не ремесло, а искусство.    - Тогда почему Лорану называют учителем танцев? - Поинтересовался Т'мор, и рисс тут же заржал в голос.    - Не учителем танцев, а Мастером Танца! - Сквозь смех произнес Гор, и пояснил, - Это высшая ступень воинского Мастерства, Т'мор! В Шаэре, только Мастера Танца могут открывать свои школы. А чтобы понять, почему таких как Лорана называют Мастерами Танца, нужно просто один раз увидеть как они сражаются. Танец, это очень бледное, но все-таки наиболее подходящее определение того, что они творят на поле боя и в поединке. Кстати... Т'мор?    - А?    - А ты что-нибудь длиннее ножа, в своей жизни, держал в руке? - Гор почесал нервно встрепенувшееся ухо.    - Своевременный вопрос. - Улыбнулся Т'мор. - Было дело. Да только незадолго до твоего визита в Свободный Город, мой клинок приказал долго жить.    - Уже легче. - Хмыкнул Гор, и заметив, что побратим уже клюет носом, кликнул слугу, что бы тот проводил Т'мора в его покои.    Доковыляв до знакомых дверей, Т'мор невнятно поблагодарил слугу, и ввалившись в спальню, рухнул на кровать. Долгий переход и "веселый" ужин с риссами, вымотали его до предела.    - Ну-с, человек, посмотрим на что ты способен. - Сьерр Джорро окинул взглядом, сидящего напротив него Т'мора, не знающего куда деть руки со свежестесанными костяшками. - Хм. По-моему вчера с твоими руками было все в порядке, ученик... Ничего не хочешь сказать?    - Ну-у... - Протянул Т'мор. - Я же не виноват, что в Столице не продохнуть от хулиганья...    - Подробности? - Приподнял одну бровь, рисс. Т'мор поежился, но рассказал.    Из крепости, Т'мор вышел загодя, и следуя ориентирам, подсказанным ему мастером Корром, направился к дому сьерра Джорро. Человеку осталось неизвестным, специально ли встреченные по дороге молодые риссы, "не заметили" фибулу защитника клана, но наехали они на Т'мора основательно. В общем, не хрен было хватать за руки боящегося опоздать на первое занятие, ученика...    - И что ты с ними сделал? - Усмехнулся Джорро.    - В ручей уронил. - Вздохнул Т'мор.    - Всех пятерых? - Рассмеялся сьерр.    - Четверых. Пятый сам прыгнул. - Поправил сьерра, Т'мор.    - Рисс... прыгнул в воду... САМ? Зачем?! - Офигел Джорро. Риссы, как и многие кошачьи, терпеть не могут незапланированные купания... о чем Т'мору было прекрасно известно со слов Тира.    - За шпагой. Он меня ею проткнуть хотел... пришлось отобрать, и выкинуть куда подальше. А он за ней...    - Ну и ну. - Протянул Джорро. - Кажется, Столице предстоит еще не раз вздрогнуть. Везет же тебе, Т'мор...    - Как утопленнику. - Закончил за учителя тот. Рисс и человек улыбнулись.    - Ладно. Надеюсь с этими мелочами ты разберешься сам. А сейчас приступим к нашему занятию, и для начала попробуем определить твои способности. Сядь прямо, закрой глаза...    Несколько минут Т'мор сидел неподвижно, даже через одежду ощущая, как вокруг него струятся какие-то потоки. Деловито скользят, обвиваются невидимыми змейками вокруг торса, легким сквозняком касаются лица, ерошат отросшие патлы... Ощущения были приятными, но странными. У Т'мора создалось впечатление, что эти живые, и по-дружески беспардонные создания, с любопытством принюхиваются к нему, и будто бы что-то ищут.    - Весьма и весьма интересно. - Пробормотал Джорро, едва Т'мор открыл глаза, и тут же начал увлеченно рассказывать о том, что увидел. - У тебя очень странная защита... Нет, даже не так. На тебе лежит врожденное заклятье, помимо основного своего предназначения, выполняющее работу мощнейшего щита.    - Откуда? - Удивился Т'мор.    - Я же говорю - врожденное! - Фыркнул Джорро, с любопытством поглядывая на ученика. - Вообще, судя по некоторым плетениям, это заклятье, целый комплекс мер, направленный на то, что бы скрыть тебя от внутреннего ока, защитить от магических атак, и понадежней закупорить твои силы, так, что бы ты не мог ими случайно воспользоваться.    - Бред. -Помотал головой человек. - Что же эта защита не сработала с Маллисом?    - Ты уверен, что не сработала? - Усмехнулся Джорро. - Лично я склонен подозревать, что именно заклятье смогло нанести такой мощный ментальный удар, использовав для этого твою собственную закупоренную силу. Кстати, судя по некоторым узлам это плетение скоро начнет потихоньку развеиваться. Если ты конечно, будешь усердно заниматься на моих уроках. Ох, какое же интересное плетение, а! Врожденное... А ведь еще мастер сил Арис выдвинул гипотезу о возможности введения плетений в развивающийся плод... Вот только, по всем расчетам выходило, что рассеивание таких введенных узоров, впоследствии приведет к искажению тонких структур объекта... А здесь, ничего подобного!    - Хм. Учитель... - Махнул рукой перед лицом рисса Т'мор. - Сьерр Джорро!    - А? Что? - Встрепенулся тот.    - Простите, учитель, а это вы сейчас с кем разговаривали?    Джорро непонимающе посмотрел на ученика, потом выругался на незнакомом Т'мору наречии, и взмахнул когтистой рукой. На колени человека, тут же рухнул здоровенный манускрипт.    - Твой первый учебник, парень. - Губы мага раздвинулись в холодной усмешке. - Открывай.    Из дома Джорро, Т'мор вышел спустя три часа. Голова пухла от огромного количества информации, а желудок сводило от голода. Но все это было не так уж важно, по сравнению с тем, что маг нашел у него хорошие способности к школам Разума и Тени. А значит, как только рухнет эта непонятная защита, Т'мор получит возможность стать магом... Правда, было одно "но". Если он так вымотан после теоретического занятия, то что будет, когда начнутся практические задания?!    Гор встретил побратима у самых ворот резиденции, и понимающе усмехнулся, увидев голодный блеск в глазах человека.    - Оголодал?    - Еще как. - Согласно кивнул тот.    - Здесь рядом есть неплохой трактир. - Наткнувшись на непонимающий взгляд Т'мора, рисс пояснил, - в резиденции, обеда придется ждать... до ужина. Мастер Корр устроил грандиозную проверку запасов, так что повара носятся как наскипидаренные. Даже Рион уехал за город, что бы не попасть под раздачу.    - М-да. С мастером Корром, это не проблема. Такой раз даст, больше не встанешь. - Согласно кивнул Т'мор, и представив себе бушующего мажордома, чуть поежился. - Ну, так что ты там говорил насчет трактира, Гор?                                          

Глава 2. Учиться, учиться и еще раз учиться.

      В трактире, выбранном Гором было тихо и уютно. Несмотря на обеденное время, больше половины столов пустовало. А потому стоило побратимам войти внутрь, как сразу двое половых кинулись к ним со всех ног.    - Гор, а ты не хочешь мне рассказать, чем окончилась история с артефактом? - Поинтересовался Т'мор, когда стоявшие перед побратимами тарелки опустели.    - Ничем. - Погрустнел рисс. Немного помолчал, и добавил, - группа доставлявшая артефакт в Столицу, пропала, естественно вместе с этим урговым твореньем.    - Как это? - Изумился Т'мор. Мысль о том, что все пережитое им за последнее время, было бесполезно, неприятно царапнула по сердцу.    - Вот так. - Хмуро ответил Гор. - Ребята нарвались на довольно мощный Прорыв. Когда на место прибыл патруль, было уже поздно.    - Прорыв, патруль... что это? - Непонимающе взглянул на друга Т'мор.    - Прорыв - это бич нашего мира, парень. Иногда, граница с Нижними мирами истончается, и их обитатели оказываются достаточно сильны, что бы проломить барьер. И если их не уничтожить, твари сожрут всех, до кого смогут дотянуться. Что бы этого не произошло, в Шаэре были созданы специальные патрули из воинов и магов, следящих за границами. Маги предупреждают воинов о возможных местах Прорывов, и те быстренько шинкуют тварей на ломтики.    - Хм, так это в этот патруль ты хотел меня запихнуть? - Спросил Т'мор, вспомнив беседу с князем.    - Ну да. - Кивнул Гор. - На территории и-Нилл, я начальник патрульной службы. Логично было бы и тебя ввести в нашу веселую компанию. А что? Стабильный доход, интересная работа на свежем воздухе...    - М-да... - Усмехнулся Т'мор, но тут же посерьезнел, - слушай, Гор, а почему же в этот раз хваленый патруль не успел вовремя?    - Почему-почему... - Оскалился Гор. - Потому что, в том месте барьер был в полном порядке, и до спонтанного Прорыва оставалось еще лет сто! Какая-то сволочь просто ОТКРЫЛА дверь этим тварям, а когда охрана была уничтожена, и весь этот ургов зверинец разбежался по лесам, спокойно забрала артефакт с собой.    - Ясно. - Кивнул Т'мор. - Охота за этим вашим артефактом окончена, победа присуждается сволочи. Может, теперь расскажешь, что это был за артефакт такой?    - Думаю, будет лучше, если об этом расскажу я. - Раздался гулкий голос из-за спины Т'мора.    Князь Рион сверкнул глазами. Судя по их выражению, гардаэн явно был чем-то недоволен. Чем именно, Т'мор узнал в библиотеке резиденции, служившей князю кабинетом.    - Гор! В каком борделе ты забыл свою голову? Вы бы еще народ собрали, и устроили открытые дебаты! Ладно Т'мор, мальчишка просто не знает о чем идет речь! Но ты, ты мог поговорить на эту тему дома? - Рычал князь, расхаживая из угла в угол. - Бестолочи!    Т'мор подобрался. Уж очень странно было наблюдать такой фонтан эмоций с полным напряжением немногочисленных у риссов, мимических мышц. Обычно их лица не отличаются особой подвижностью. Да и обидно, когда тебя бестолочью зовут...    - Гор, как ты думаешь, князь бесится от того, что нас могли услышать посторонние, или от того что мог услышать предатель? - Прошептал Т'мор. Со своим кошачьим слухом, Рион и шепот услышит.    - Гр-р. - Князь застыл на месте, и с некоторым удивлением уставился на человека, а потом почти спокойно, даже с какой-то задумчивостью заговорил, - нет, это уже ни в какие ворота не лезет. Котенок, ты оборзел?... Стоп, а о каком предателе ты говорил?    - Но ведь это очевидно. - Пожал плечами Т'мор, решив не обращать внимания на уничижительное обращение князя. - Откуда-то же противник узнал о провале Скъефа, о маршруте группы доставки...    - Хм. Ну, положим, отследить неэкранированный артефакт, не проблема. Слишком сильны излучения. - Протянул князь. - Хотя... Гор, ты же должен был спрятать его еще в мире Т'мора?    - Спрятал бы, да только экранирующий футляр разнесло при стычке с бандой Скъефа. Хорошо подготовились бродяги.    - Вот-вот. Но группа доставки получила его уже в упаковке, а значит, на них не могло быть отблеска, по которому можно было бы засечь их местоположение. Может Т'мор и прав... - Пробормотал Рион. - А вот вопрос с провалом Скъефа отпадает. Стоило Гору появиться с неэкранированным артефактом на Оркане, как противник об этом тут же узнал.    - А как же сообщение о местонахождении самого Скъефа? - Стал настаивать Т'мор.    - А что с ним? - Не понял Рион, и заметив какой укоризненный взгляд бросил на побратима Гор, потребовал, - рассказывай!    - Это... это... охренеть. - Выдал князь, узнав на чей комм пришло сообщение о Скъефе. - Т'мор, похоже ты прав. Без "крота" такую подставу организовать невозможно. А вы балбесы великовозрастные, еще и промолчать хотели? Т'мор, это я не тебе, а Гору... Идиоты!    - Князь, а все-таки, что это был за артефакт такой, и кто противник? - Спросил Т'мор, дождавшись когда гардаэн успокоится. В отличие от инсценированной до этого вспышки ярости, настоящий княжий гнев, пугал до мурашек.    - Артефакт, это основание кристалла Света, который эйре собирают последние несколько лет. Собственно, они есть противник. - Вздохнул князь.    - Так может, пусть и собирают его дальше? Чем он нам навредить-то может? - Поинтересовался Т'мор.    - Карту мира видел? Есть там такая область, на восход от Внутреннего моря, пустыня Негур называется. В последний раз эйре активировали кристалл Света именно там. Результат - несколько миллионов погибших. Риссы, хорги, кромы, люди... - Вздохнул Гор.    - Что они делали в пустыне?! - Удивился Т'мор.    - Тогда там был огромный край, который за количество водоемов назвали - "Озерным". Сейчас от него остался лишь маленький кусочек на полдень от пустыни, в полночных и восходных землях хоргов. - Объяснил Рион. - Это случилось несколько тысячелетий назад. В ответ, против эйре вышли совместные войска риссов, кромов и хоргов. Единственная за всю историю война, в которой риссы и хорги выступили с одной стороны, а кромы вообще впервые взялись за оружие. Эйре бежали через залив, теряя корабли в пылающем от огромного количества заклятий море. Артефакт был разъят на части, но не уничтожен. Слишком много сил требует эта процедура. А на карте появилось два новых названия. Пустыня Негур - по имени королевства кромов, существовавшего на ее месте, и Огненный залив, до бегства эйре звавшийся Бюрюзовым. Вот так-то.    Рион окинул взглядом побратимов, и махнул рукой.    - Аудиенция окончена, гардэнон. Вы свободны. И постарайтесь не вляпаться во что-нибудь еще... - Князь хмыкнул. - Хотя, кому я это говорю?!    Побратимы переглянулись, и дружно ухмыльнувшись, свалили из кабинета.    - Гор, а ты не мог меня предупредить заранее, что вы не рассказали князю о подставе Тира? - Спросил парень, едва они с Гором оказались на уже знакомой террасе. И внезапно зашипел, - ш-што, неужели забыл?    - Ух ты. Всего два дня в клане, а интонации как у природного рисса. Ну почти. - Ухмыльнулся Гор. - Забей, Т'мор. Все очень удачно получилось.    - Да ну? - Не поверил Т'мор.    - Ну да. Сам я не мог рассказать князю о той ловушке. Тиру обещал, в счет одного старого долга... Так-то.    - А что ж ты на меня так посмотрел, когда я проболтался? - Буркнул Т'мор.    - Зато теперь, Тиру не отвертеться от основательной головомойки. Князь не дурак, два и два сложить может. Мигом просек, что я Тиру слово дал, и не преминет сообщить племяннику о моих безуспешных попытках его сдержать. И я чист, аки белый снег.    Т'мор даже подивился такой изворотливости. Сейчас, Гор открывался перед ним с какой-то неизвестной доселе стороны, и нельзя сказать, что человеку это нравилось, а потом, у него в голове мелькнула одна мысль...    - Что-то мне подсказывает, что князь не случайно оказался в том трактире, а не за городом, как ты утверждал. - Т'мор внимательно посмотрел на побратима, но Гор даже не смутился. Лишь осклабился во все тридцать два, или сколько там зубов у риссов. - Так я и думал. Что ж, меня искренне радует, что я смог тебе помочь сдержать слово молчания данное племяннику, и слово верности князю.    - Это ты сейчас на что намекаешь? - Забеспокоился Гор, и широкая ухмылка куда-то слиняла с его лица.    - Ну как же. - Потянулся Т'мор, сдерживая смешок. - Ведь теперь я могу рассчитывать на ответную услугу с твоей стороны...    - Вот же ж... ургов приемыш! - Поперхнулся Гор, изумленно-неверяще рассматривая, сидящего напротив него, человека с бокалом вина в руке. Но в конце концов справился с собой, и расхохотался так, что спугнул каких-то птиц, облюбовавших перила террасы для отдыха. - Поучили называется! Ой, не могу! Уроки выживания в свете! Ага... Малыш, каюсь. Интриган из тебя, конечно, нулевой... Но не хотел бы я оказаться на месте того идиота, что захочет проверить это на практике! Ладно. - Гор отсмеялся, и посерьезнел. - Какая услуга тебе от меня требуется?    - Так это вы с Тиром, таким образом, учите меня правильному поведению при общении с риссами? - Хмыкнул Т'мор.    - Не с Тиром, а с князем. И не правильному поведению, а единственному способу выжить в свете. - Кивнул Гор. - Любой двор, это знаешь ли тот еще террариум, и к общению с его представителями нужно быть готовым. А у тебя с такими делами напряг. Опыта-то нет.    - Это да. - Кивнул Т'мор. - Но почему вы воспользовались именно таким способом?    - Практика - лучший учитель. - Ответил Гор. - Кстати... поскольку ты официально являешься защитником клана, тебе следует знать кое-что о неписанных правилах нашего общества.    - Например?    - Самое главное... Любое данное тобой обещание, ты обязан выполнить. Если не сдержишь слово, за тебя его будет держать Дом. Заметь, даже не твой клан. Сам понимаешь, в этом случае твоя репутация, и репутация клана упадет. А это может привести к самым непредсказуемым, и крайне негативным последствиям. Так что, риссы стараются вообще не давать никаких обещаний, а если приходится, то они получаются такие расплывчатые...    - Ни хрена ж себе. - Т'мор удивился такой логике.    - Именно поэтому, среди остальных рас мы слывем беспринципными и изворотливыми отродьями Хаоса. - Усмехнулся Гор. - Так что, говоришь, за услуга тебе нужна?    - А? Услуга... Да. - Т'мор понемногу выплыл из того наборок картинок, что рисовало его воображение, по поводу последних известий, и наконец пришел в себя. - Мастер Корр сказал, что в резиденции есть оружейная. А у меня через два часа занятие в классе домессы Лораны.    - Тьфу ты. Я-то думал! Идем, подыщем тебе подходящее железо. - Гор моментально подхватился, слуга-кром бесшумно открыл дверь, и побратимы понеслись по многочисленным запутанным переходам замка.    "Дрын по руке" выбирали долго. Все-таки риссы, в большинстве своем, ребята массивные и высокие, а Т'мор не отличается мощным телосложением, так что дело оказалось не простым. Одно было хорошо, тяжесть клинков выкованных под силушку котоподобных воинов, не была для Т'мора чем-то запредельным, сказывалось его происхождение.    Поначалу, Т'мору приглянулась хумарская сабля, легкая, быстрая, но тут его ждало разочарование. Центр тяжести клинка оказался смещен слишком далеко. Как подсказал Гор, сделано это было для удобства рубки с седла. Т'мор вздохнул.    - Знаешь, у меня есть одна идея. - Устало проговорил Гор, через час усиленных поисков, закончившихся набором метательных ножей. - Думаю, ничто другое тебе здесь не подойдет. Иди за мной.    Вскоре побратимы оказались в самом дальнем углу оружейной. Гор порылся на одной из полок, и вытянул на свет небольшую резную трость. Металлические кольца, набитые по всей длине трости, говорили о том, что эта вещь сделана не для форса (многие риссы на улицах столицы щеголяли изящно украшенными "недокостылями"), а для помощи в долгих переходах.    - Вот! - Гордо проговорил Гор, и бережно погладил резьбу трости. Т'мор недоуменно посмотрел на побратима, и протянул руку. Почти тут же он почувствовал солидную тяжесть переданного ему предмета. Руки, независимо от мозга, ухватились за удобные рукояти оказавшиеся с двух сторон трости, Т'мора чуть тряхнуло, и в руках у него оказалось два недлинных, чуть изогнутых клинка, с небольшими четырехлепестковыми гардами.    - Охренеть. - Скопировал интонацию Риона, Гор. - Нет же, ну... на... я... тебе его... об стол... три раза... долбанный!    - Чего ты бесишься? Классная же штука, Гор! - Восхищенно протянул Т'мор, внимательно рассматривая волшебные мечи.    - Чего бесишься? - Как то враз успокоился рисс. - Я тебе скажу, чего я бешусь. Это к твоему сведению ОДИН меч, и всегда был ОДИН. Если только...    - Что "если только"? - Напрягся Т'мор.    - Мастер который их сделал, когда отдавал заказчику, сказал: "они ему понравятся". Ни я, ни заказчик, тогда его не поняли. Меч-то был один. Ну Байда, ну сукин кот!    - Это мастера так зовут? - Улыбнулся Т'мор.    - Ну да, если жив еще, и имя не сменил. - Как-то отрешенно кивнул Гор, не сводя глаз с мечей.    - Что, так давно дело было? - Т'мор сделал движение, словно вкладывая мечи в расположенные перед ним горизонтально ножны, и в руках у него оказалась все та же трость.    - Двести лет назад. - Ответил Гор, взял из рук Т'мора оружие, показательно ухватился за верхнюю его часть. И ничего... В смысле, она оказалась неразъемной. Гор от неожиданности ойкнул. - Все, брат. Они тебя признали... Так что фиг кто их теперь извлечь сможет. Кроме тебя, естественно.    Т'мор внимательно осмотрел трость, взял в руки, и та послушно превратилась в парные мечи. Причем сейчас парень заметил, что один из них чуть длиннее другого. Вот и получается - Старший и Младший. По лезвиям клинков пробежали яркие блики, словно мечам понравились новые имена.    - Кажется, теперь я действительно верю в магию. - Вздохнул Т'мор, прислушавшись к собственным ощущениям. По рукам от мечей, в тело вливалась какая-то звонкая и радостная сила.    - Это брат, уже не магия. - Покачал головой Гор. - Это просто чудеса какие-то!    - А в чем отличие? - Спросил Т'мор, потихоньку приходя в себя, и возвращая мечи в ножны.    - Спроси у Джорро. - Скривился Гор. - Я в таких делах не силен. А уж лезть в секреты мастера сотворившего ЭТО, и тебе не советую. Не любит Байда таких любопытных. Оторвет голову, и амба. А нам без головы никак, от голоду умрем. Есть-то нечем станет.    - Ну-ну. - Согласно кивнул Т'мор, и последовал следом за побратимом, на выход из оружейной. До занятия у домессы Лораны оставалось меньше часа.    Т'мор дернулся, и зашипев от боли, откатился к границе круга, высыпанного белым сверкающим песком. Противница задумчиво глянула на поверженного противника, и похлопав по голенищу сапожка клинком длинной тяжелой шпаги, шевельнула кистью руки, требуя подняться. Человек придирчиво осмотрел то, что еще десять минут назад было его парадной рубахой, и вздохнув, последовал молчаливому приказу. В душе парня бушевали самые противоречивые чувства. Еще бы, Дед чуть ли не с пеленок обучал его владению клинком, а здесь, за десять минут он умудрился проиграть семь схваток из десяти. Причем, если он правильно понял, первую схватку он выиграл, только потому, что домесса Лорана столкнулась с незнакомой ей техникой. Вторую победу он получил взвинтив темп боя, почти до боевого режима, а в седьмой схватке, ставшей его третьей победой, продавил защиту домессы на чистой силе...    Лорана, в свою очередь, тоже была не в лучшем настроении. Сначала, умудрилась проиграть простейший бой-знакомство, не уловив кое-каких особенностей в манере противника (в отличие от многих, парень абсолютно не боится боя на очень коротких дистанциях). Во втором бою, разозлившись на свои промахи, она увеличила скорость... Т'мор тоже, а затем, произошло что-то невероятное... она просто не успела за человеком... даже не так, ОНА - МАСТЕР ТАНЦА, НЕ УСПЕЛА ЗА ЧЕЛОВЕКОМ! Бред!    Дальше вроде бы все было в порядке, и Лорана не допускала ошибок, но едва она попыталась прощупать противника на силовой защите, как тот ее попросту опрокинул! Мр-ря. Это было бы кошмарно, если бы не было так интересно!    Прикинув возможные варианты, Мастер Танца подозвала свалившегося на ее шею ученика.    - Вот что я тебе скажу, котенок. - Домесса смерила Т'мора взглядом, и на мгновение умолкнув, продолжила, - у тебя интересная необычная школа, очень неплохая для столь юного возраста техника, замечательная скорость... Но все это сухо и академично. Тебе нужна практика. Очень много практики. Ясно?    - Да, Мастер. - Кивнул Т'мор, расплываясь в улыбке. Кажется, его приняли.    - Тогда, чего встал?! МАРШ В ЗАЛ, ЛЕНТЯЙ! - От крика риссы, у Т'мора волосы дыбом встали, и он подхватившись, ринулся к высоким, как и в любых других домах риссов, двойным дверям. - Шарх! Где тебя носит, рыжее недоразумение?!    - Я здесь, Мастер. - Из-за угла вышел тихонько подсматривавший за поединком огнегривый рисс с неправдоподобно фиолетовыми глазами.    - Видел паренька?    - О да. - Кивнул Шарх.    - Что "о да", бестолочь? Это твой новый напарник. Вперед, не дай ему заскучать. Три часа... - Злорадно ухмыльнулась Лорана.    - Но... - Начал рисс.    - Уже четыре... - Любуясь белоснежными облаками мурлыкнула домесса, и Шарх сорвался с места, не желая еще больше увеличить время тренировки.    Через три часа, Лорана заглянула в маленький, по сравнению с основным, зал, и увидев вяло шевелящихся в ме-едленном поединке Т'мора и Шарха, негодующе фыркнула. Уставшие поединщики продержались против ее атаки, ровно восемь секунд, после чего оказались на полу.    - Хм-м. Черепашьи бои какие-то... - Покачала головой домесса. - Ург с вами. Можете отправляться по домам. Но завтра в восемь, жду вас обоих, здесь же. Шарх, познакомишь Т'мора с полосой препятствий. Сильно не нагружай. Через три декады, пустишь в "давильню". Т'мор, на занятия приносишь с собой тренировочную одежду, и мази от ушибов и ран. Последние, попросишь у домессы Нирры ан-Торр лей'Ги. Ясно? Тогда, свободны.    Человек и рисс не заставили просить себя дважды, и на максимальной скорости поковыляли в сторону душевой. А когда привели себя в порядок, уже более или менее вменяемые вышли на улицу.    - Ну что, ты как насчет перекусить, человек? - Ухмыльнулся рисс.    - За обеими руками. - Кивнул Т'мор, мысленно прикинув количество наличности, оставленное ему Гором "на прогул". - Жрать хочу, это что-то неописуемое!    - А! Вон там за углом, есть вполне приличный трактир. Поедим, заодно поболтаем. - Обрадовался Шарх, и рванул вперед так, словно это не он четверть часа тому назад валился от усталости с ног. Т'мор вздохнул и последовал за своим проводником.    - Гардэно Т'мор... - Возникший у стола сьерр Джорро смерил потрепанного тренировкой человека, изучающим взглядом. - Домесса Лорана сообщила, что ваши занятия будут проходить по утрам. В принципе, вам следовало бы обсудить со мной этот момент, но раз уж договоренность достигнута, ничего не поделаешь... Посему, жду вас завтра после обеда. Всего хорошего.    - Ты проходишь обучение у сьерра Джорро? - Выдохнул Шарх, проводив взглядом долговязую фигуру мага.    - Скорее, испытания в качестве лабораторной мышки. - Хмыкнул Т'мор, возвращаясь к жареному карпу. - А что?    - Да ничего. Неплохо устроился. - Пожал плечами Шарх, но во взгляде рисса проскользнула какая-то смесь легкой зависти и интереса.    - Если ты думаешь, что меня кто-нибудь спрашивал, хочу ли я обучаться у домессы Лораны и сьерра Джорро, то ты сильно ошибаешься. - Вздохнул Т'мор.    - Интересно. - Недоверчиво усмехнулся Шарх. - Это какую услугу оказали твои родители Дому и-Нилл, что князь Рион отправил тебя на обучение к лучшим мастерам?    - Шарх... - Ярость на мгновение застила глаза Т'мора, но парень справился с собой, -... я буду тебе очень благодарен, если впредь ты не будешь выдавать таких оскорбительных намеков.    - Во-от как? - Протянул рисс, отодвигаясь от стола. - Может, тогда объяснишь сам, что бы мне не пришлось гадать?    - Скажем так... - Проговорил Т'мор. - Я оказал определенную помощь клану Рауд, и в ответ был принят в него в качестве защитника... Такая формулировка тебя устроит?    - Хм. - Чуть расслабился Шарх. - Большего ты все равно не скажешь?    - Только с разрешения князя. - Развел руками Т'мор. Шарх несколько секунд задумчиво рассматривал собеседника, но в конце концов махнул рукой.    - Ург с ними, твоими тайнами! - Рассмеялся рисс. - Главное, что ты не из этих... богатеньких и самодовольных уродцев, считающих, что за папины деньги можно купить все и вся.    - А ты так плохо к ним относишься? - Улыбнулся Т'мор, потягивая легкое белое вино.    - Т'мор, я из очень небогатой семьи. И-Длонг, наш Высокий Дом, также не отличается большим влиянием в Столице. Так что, все что у меня есть, это собственный дом и звание Мастера клинка. И того и другого, я добился сам. - Глухо проговорил Шарх, и грустно улыбнулся. - Если бы ты знал, сколько крови мне попортили родовитые и богатые придурки...    - Понимаю. - Кивнул Т'мор. - Таких везде полно... Слушай, но если ты уже Мастер клинка, зачем ты занимаешься у домессы Лораны?    - Ха! А как еще я смогу стать Мастером Танца? Только так, и никак иначе... К тому же, если я пройду обучение у нее, я стану первым выпущенным ею, Мастером Танца. А это знаешь ли дорогого стоит! Под ее руководством, мало кто и Мастером клинка становился. Не выдерживали... - Однако! Высоко метишь, Шарх. - Покачал головой Т'мор, и подвинул риссу бокал с вином. - За это стоит выпить. Желаю удачи.    - Благодарю. - Кивнул Шарх, и махом выпив бокал, потребовал счет, пояснив Т'мору. - Сегодня гулять не будем. Завтра с утра на тренировку, а тебе после нее еще и к сьерру Джорро на занятия. Так что побереги голову. А не праздники, устроим вечеринку.    - Какие праздники? - Не понял Т'мор.    - Как какие, три свободных дня в конце каждой декады. - Пожал плечами Шарх.    И полетели дни. Фехтование, обед, Медитации у сьерра Джорро, ужин, беседа с архивариусом Торром, сон... снова фехтование. Декада за декадой.    Ночь. Вокруг только темнота... и прохлада. Нет не так, не прохлада, а только предощущение готового пробежаться легкого ветерка.    Т'мор застонал, и кое-как открыл глаза, медленно выплывая из странного оцепенения, захватившего его. Тьма перед глазами неохотно рассеялась, и тело тут же пронзила боль. Боль от сотен ушибов и порезов. Сдавленный хрип, в который перерос стон человека, затих, оставив на высохших губах соленый привкус крови, и глаза снова закрылись.    - О! Очнулся. - Раздавшийся грохот, с трудом был распознан Т'мором, как голос. Через долгую, томительную секунду, пришло понимание, голос знакомый. Вчера... Шарх?    - Погоди, сейчас полегчает. - Огнегривый рисс склонился над Т'мором, и губы человека ощутили прикосновение горлышка фляги. Вода! Один глоток... Фейерверк в голове, и моментальное прояснение. Боль отступила, почти мгновенно, и тело вновь стало послушным хозяину. Хорошо-то как!    - Ну и замечательно. - Шарх улыбнулся, наблюдая, как новый знакомый приходит в себя. - Слушай, тебе же наставница велела носить с собой восстанавливающие мази, где они?    - А... домесса Нирра куда-то уехала, а лавки уже были закрыты. И помощница ее куда-то делась. - Т'мор тряхнул головой.    - Твои проблемы, парень. Запомни, если Мастер Лорана говорит что-то сделать, лучше не перечить. А то последствия будут... Ну, в общем вроде тех, что ты недавно ощутил на собственной шкуре. Ясно? - Усмехнулся Шарх. - А вообще ты молодец. С первого раза пройти "давильню"... это знаешь ли, очень даже неплохо.    - Мое тело с тобой не согласно. - Вздохнул Т'мор.    - Ну-ну. Не прибедняйся. Благодаря эликсиру, у тебя даже рубцов не осталось. - Фыркнул Шарх. - Так что, прошу в круг, противничек. И кстати, учти, за два глотка этого чудесного напитка, ты мне должен марку!    - Озверел, Шарх? - Возмутился Т'мор. - Да я сейчас даже тренировочный меч в руке не удержу. И с чего такие цены?    - Ты встань, а там посмотрим. - Отмахнулся Шарх, и человек тяжело вздохнул. Упертый рисс! Ведь не отстанет, пока своего не добьется! Т'мор медленно, сполз с лежанки, на которую его принесли после прохождения полосы препятствий, и с изумлением понял, что тело и не думает отказывать. Больше того, появилась такая легкость, словно он только что вылез из душа, после хорошей разминки!    - А я что говорил! Мой эликсир, штука действенная, а значит дорогая! Так что не обессудь. - Довольно ухмыльнулся Шарх, и тут же бросил Т'мору учебный меч. - В круг, гардэно, в круг!    - Ты и мертвого уболтаешь. - Рассмеялся человек, и противники заняли позиции в тренировочном круге.    После тренировки, Т'мор вежливо попрощался с Шархом и Лораной, и двинулся в уже знакомый трактир, куда его недавно затащил Гор, и где они встретили князя. Благо, заведение располагалось на полпути к дому сьерра Джорро, недалеко от Академического квартала.    Именно здесь, Т'мора ждало очередное приключение. Не желая терять время на общение с различного рода "хулиганьем", человек двинулся нижним ярусом, и почти достиг нужной лестницы, ведущей к трактиру, когда его, буквально, сбило с ног. Если бы не реакция, лежать бы Т'мору на проезжей части, под копытами очередного всадника, а так он успел даже поймать прилетевший в него снаряд. Правда, на ногах не удержался, и сел на пятую точку. Кое-как поднявшись, Т'мор попытался рассмотреть "подарок небес", и с удивлением понял, что "снаряд" также рассматривает его самого. Синими-синими глазами в обрамлении пушистых и длинных ресниц. Юная, очень симпатичная рисса, пришла в себя первой.    - Может, ты все-таки поставишь меня на землю? - Она тряхнула волнами иссиня-черных волос. И внезапно смутившийся, Т'мор, с готовностью выполнил просьбу девушки.    - Как прикажешь, домесса.    - Домина, с твоего позволения. - Улыбнулась рисса. На втором ярусе кто-то захохотал, и улыбка девушки тут же превратилась в оскал, а синие глаза внезапно стали холодными и злыми. - Ну урговы выкидыши...    Рисса хотела было взбежать обратно по лестнице.    - Это они тебя сбросили? - Раздался ледяной голос Т'мора, узнавшего в хохочущих рожах выглянувших из-за парапета, давешних знакомых, встречи с которыми он хотел избежать. Рисса, замерев на мгновение, кивнула, и уже сделала шаг к лестнице. - Позволь мне?    Увидев, хищную улыбочку на лице человека, девушка, секунду подумала, и пожала плечами, но тут же заметила, - Они защитники.    - Я тоже не погулять вышел. - Хмыкнул Т'мор, и начал подниматься по лестнице. Увидев, кого они чуть не пришибли, молодые лоботрясы чуть отступили. Не такое уж давнее купание в холодном ручье, им очень хорошо запомнилось.    - Ну? И кто же дал вам право так обращаться с дамами? - Сухо поинтересовался человек. Вокруг места происшествия быстро собиралась толпа любопытствующих.    - Не твое дело, серв. - Предводитель лоботрясов явно не желал забыть утраты фамильной шпаги.    - Оскорбляешь! - Раздался голос из толпы. - У человечка-то фибула защитника...    - Что думает своими прокисшими мозгами это быдло, - Т'мор ткнул пальцем в сторону звереющих противников, - меня совершенно не волнует. Но вот то, что они не стесняются драться с дамами, ни в какие ворота не лезет. Падаль.    - Дуэль. Сейчас, выродок обезьяны! - Заорал все тот же предводитель банды, хватаясь за шпагу.    Т'мор фыркнул в ответ, и услышав цокот копыт по мостовой, одним движением скользнул к ограде. Внизу как раз проезжал какой-то обоз, и парень бросил восседавшему на козлах первой телеги, крому, серебряную монету.    - Любезнейший, продай кнут!    Кромы ребята шустрые, и не успели окружающие ничего понять, как в руке странного человека-защитника оказался солидный кожаный хлыст, верный помощник возниц.    - Ударивший женщину, есть скот, и обращаться с ним следует соответственно. - Процитировал Т'мор один из пунктов Уложения Свободного Города (несмотря на дичайшие нравы, к женщинам на родине Т'мора относились весьма и весьма уважительно), и взмахнул кнутом.    Под дружный гогот толпы лоботрясы смылись в переулки, сверкая голыми задницами. А распоротые ударами хлыста штаны, так и остались валяться на тротуаре.    - Благодарю, гардэно. - Юная рисса улыбнулась Т'мору, сворачивающему покупку. - Не могу сказать, что созерцание филейных частей этих придурков доставило мне наслаждение, но как форма наказания... очень даже неплохо. Поучительно, я бы сказала.    - Всегда к твоим услугам, домина. - Т'мор отвесил риссе короткий поклон, и огляделся. Толпа уже рассеялась, и на его пунцовеющие уши вряд ли кто-то обратит внимание.    - Рилла Торр но'Шаэр-и-Нилл, дом... - Кивнула девушка.    - Т'мор гардэно'Рауд Шаэр-и-Нилл. - Чуть смущенно ответил парень. И откуда, скажите оно взялось?! Как с риссов кнутом штаны снимать, так все в порядке, а как посмотрел в эти глаза-озера, все... тушите свет, уши мои фонари!    - Так ты и есть тот самый человек-защитник? - Воскликнула Рилла.    - Ну не знаю, а какой "тот самый"? - Пожал плечами Т'мор.    - Единственный и неповторимый. - Залилась смехом рисса. - Т'мор, куда ты сейчас направляешься?    - Да вот, хотел пообедать перед занятиями. - Вздохнул парень, кивая в сторону ресторанчика и, замявшись, спросил, - не желаешь составить мне компанию?    - Домине не пристало шляться по трактирам. - Вздернула носик Рилла, но тут же улыбнулась. - Но есть-то все равно надо. Идем.    Они проболтали за обедом больше часа, и спохватились, только когда башенные часы Академии пробили три раза. Посмотрев друг на друга расширенными глазами, Т'мор и Рилла, одновременно выдали - "Я опаздываю!". Переглянулись и расхохотались. Расстались они с улыбками...    И вроде бы даже друг другу понравились... Так, отставить мечтания. "Хочется ласки, иди в бордель", - одергивал себя Т'мор по дороге к сьерру Джорро. Помогало мало. Перед глазами человека, всю дорогу маячило лицо синеглазой риссы, а руки до самого дома сьерра, ощущали изгибы ее тела, пойманного над землей.    Увидев мечтательное выражение лица ученика, Джорро был сильно удивлен... Совсем не подходящее состояние для продуктивных занятий. Но на этот случай, у мастера сил нашлась пара приемов, с помощью которых он и привел Т'мора в чувство. Два ведра холодной воды на разгоряченную голову, и спустя полминуты, ученик вполне способен усваивать мудрость веков.    Джорро изучающе посмотрел на человека, и вздохнул. Странная защита Т'мора, мало того что имела неясную схему плетения, так еще и отбивала любые попытки человека воспользоваться своей, буквально, клокочущей силой. И самое противное, что к такому же результату приводили все эксперименты самого Джорро, по исследованию свойств этой необычной силы.    Впрочем, некие подвижки, все же есть. Например, Т'мор уже способен производить небольшие ментальные манипуляции. И явно прослеживается зависимость между успехами человека в основах Школы Разума, и скоростью распада защиты. Создается впечатление, что эти плетения специально были созданы с таким расчетом, что бы у парня не произошел спонтанный, неконтролируемый выброс силы, и чем больше усилий прилагается к укреплению самоконтроля (основа основ любой магической школы), тем быстрее защита разлагается, отдавая управление источником человеку.    Стоило Т'мору услышать эти умозаключения, и он словно с цепи сорвался. Сам сьерр Джорро, по праву считавшийся фанатичным исследователем, даже в среде своих коллег, схватился за голову, видя с каким самоотречением и упорством Т'мор "ломится" вперед, не считаясь даже с возможностями собственного организма, в своем желании снести стену, что не дает ему прикоснуться к магии по-настоящему.    Вот и сейчас... Три часа ночи, а этот одержимый продолжает тренировку. Хотя, если не приглядываться, то можно подумать, что парень просто уснул... ага, в позе "лотоса", воспарив на ладонь над полом! Вот это контроль! Джорро взглянул на ученика "внутренним оком", и оторопел... Прямо на его глазах непробиваемая защита Т'мора, медленно рассеивалась в воздухе, уступая место резко очерченным, совершенно необычным завиткам Узора, синим на сером фоне силы. Вот и все. Сегодня защита рухнет, и наконец-то можно будет узнать, что за сила наполняет этого странного человека до краев. Только что из ушей не льется. Придя к такому выводу, Джорро активировал следящий артефакт, фиксирующий все, что происходит на десять метров вокруг, и тихо вышел из комнаты.                                                                                                                                       

Глава 3. Лучшая учеба - практика.

      Гор ворвался в спальню побратима, со стремительностью и бесцеремонностью урагана. И плевать котяре, что сегодня первый праздничный день декады, а солнце только выплывает из-за горизонта.    - Вставай, парень! У нас впереди долгий и важный день. - Рисс растормошил побратима, и тот, проклиная когтистого живодера, кое-как выбрался из кровати.    - Может, подождешь в гостиной, пока я оденусь? - Осведомился парень.    - Ну надо же, какие мы стеснительные! - Фыркнул рисс, но из спальни выкатился, давая возможность Т'мору спокойно привести себя в порядок.    Через четверть часа, окончательной проснувшийся, и посвежевший после душа, человек подхватил стоящую у изголовья кровати трость, и вышел в гостиную, готовый к чему угодно.    - Ну, и к чему такая спешка? - Поинтересовался Т'мор, заинтригованный поведением друга. Тот усмехнулся, и бросил человеку сверток, оказавшийся свободным темно-серым плащом с глубоким капюшоном.    - Забыл? Через час прием неофитов в Академию. - Пояснил Гор, и кивнул на плащ. - Советую надеть это, что бы не навести шороху в Столице, раньше времени. К тому же, на улице сегодня прохладно. Листопад как-никак. Идем?    - Идем-идем. - Кивнул Т'мор, укутываясь в плащ, и накидывая капюшон, тут же полностью скрывший его лицо в тени. Убедившись, что человек полностью экипирован, Гор понесся к выходу из резиденции, изредка оборачиваясь, что бы убедиться, что Т'мор следует за ним.    Человек старался не отстать от своего проводника, и одновременно пытался понять, что же он позабыл в Академии, кроме исполнения приказа князя. Вообще, благодаря Джорро, Т'мор уже знал о своей абсолютной неспособности к классическим школам магии... разве что к Школе Разума, но она вроде относится не к классическим, а традиционным... (хотя в чем разница между ними, он пока не понял). А та сила, которой он владеет, риссами не практикуется, и соответственно в Академии не преподается... В таком случае, на кой ляд, она, в смысле Академия, Т'мору сдалась? Но... приказ есть приказ.    Как оказалось, сдалась, и еще как. О чем, по дороге к местной цитадели знаний, Т'мору поведал Гор. Только сейчас парень узнал, что несмотря на видимую свободу в искусстве магии, у риссов существует достаточно жесткий контроль в этой области. Ведь каждый рисс в той или иной степени обладает врожденными способностями к магии (дети Хаоса, как-никак, а эта сумасшедшая Первостихия любит поразвлечься). Вот одним из таких контрольных мероприятий и является прием в Столичную Академию и ее филиалы в столицах провинций. На этом приеме все риссы достигшие определенного возраста, проходят тест определяющий склонность к стихиям, после чего поступают на соответствующий факультет Академии, где их в обязательном порядке, в течение трех лет обучают основам управления Даром. А если вдруг оказывается, что неофит склонен к запретным школам, обладает слишком слабым Даром, или же вовсе не горит желанием становиться магом, он может пройти через "Горнило Хаоса" - мощный первостихийный артефакт, переплавляющий опасные или невеликие способности неофита в некое умение... например скольжение меж мирами, как у Гора. К сожалению, полученный таким образом талант, не передается по наследству, как магические способности, и все же многие риссы, отказываются от своего Дара, требующего долгой и тщательной огранки.    Хотя Т'мору показалось, что главной причиной является не столько отсутствие у риссов желания учиться владению своим Даром, сколько банальный кошачий выпендреж, поскольку проходя через Горнило Хаоса, каждый получает что-то свое, абсолютно одинаковых умений не существует. А на риссов, почти во всем ценящих непохожесть, особенность, подобная возможность обладания чем-то уникальным, действует как валерьянка на кота...    - Хм. А по каким причинам ты сам сделал такой выбор, Гор? - Человек покосился на друга. - Ведь, как я понимаю, угадать, во что именно переплавится Дар, при проходе через Горнило, невозможно?    - Отчасти... - Хмыкнул Гор. - Есть кое-какие техники, позволяющие скорректировать процесс "переплавки" в нужную сторону. А что касается причин... Запретная школа, Т'мор. Так что, в моем случае этот самый выбор был прост дальше некуда: либо переплавка дара, либо смерть... или изгнание, что ничуть не лучше. Так-то. О... кажется, мы уже пришли.    Т'мор огляделся и вынужден был согласиться с риссом. Площадь, перед массивным зданием Академии Шаэр, увенчанным куполом с высоким шпилем, была полна народу. Вокруг побратимов, буквально бушевало море риссов и кромов. Кое-где, Т'мор заметил и вовсе никогда не встречавшихся ему существ. Такого столпотворения, Т'мор еще не видел, и несколько оробел. Впрочем, для Гора куча народа вовсе не была помехой, и рисс двинулся к воротам Академии, взрезая толпу, словно горячий нож масло, так что Т'мору осталось лишь болтаться у него в кильватере, и не отставать.    Когда друзья приблизились к цели, парень смог рассмотреть небольшой помост, на котором расположились ведущие преподаватели Академии во главе со своим Мастером Вязи. Перед этой внушительной компанией, на высоком треножнике покоилась матовая сфера, к которой, каждый из поднимающихся неофитов, прикладывал руки. В тот же момент, шар стремительно сжимался, одновременно наливаясь определенным цветом. Из пояснений Гора, Т'мор узнал, что степень сжатия шара показывает примерный уровень Дара (по принципу: чем меньше сжатие, тем больше Дар), а цвет - склонность его обладателя к той или иной стихии. У некоторых неофитов, шар переливался несколькими цветами, но это была редкость, и такие риссы, отходя от сферы, и скинув капюшон, гордо сверкали глазами. Кстати, этот момент выставления своей физиономии на всеобщее обозрение, заставил Т'мора, вспомнить недавний разговор с князем, и теперь ему стало понятно, каким образом ушлый правитель решил сообщить всему Шаэру о наличии в его клане такого "нестандартного" защитника. Все неофиты проходившие тест, сразу скидывали капюшоны. Исключение составляли лишь риссы, решившие по каким-либо причинам пройти Горнило. М-да уж, быть скандалу... Особенно среди почтенных горожан, не относящихся к Высоким Домам. А таких в Столице мно-ого. Но каков гардаэн, а?    Убежденный в наличии под боком предателя, князь был очень недоволен тем, что тот затаился, и решил выманить "рыбку" на свет. Каким образом? Уговорил Т'мора изобразить живца, что было достаточно просто, если напомнить, попытки его убийства на Оркане. Месть, хороший способ, заставить Т'мора влезть в это грязное дело. Дальше - проще. Для подогрева интереса к человеку со стороны "крота" и эйре, Т'мора доставили в княжескую сокровищницу, где он вдоволь налюбовался на различные артефакты, уложенные в экранирующие витрины, и там же, Мастер Вязи Лонно и сьерр Джорро наложили на него плетение, "внтуренним оком" воспринимаемое как характерный отблеск грани кристалла Света на узоре, так что создавалось впечатление, что парень недавно держал ее в руках. Осталось уведомить противника, о наличии у Т'мора возможности доступа к столь нужному эйре артефакту, и ловушка готова. Вряд ли противник откажется от возможности пообщаться с человеком, державшим в руках столь необходимый им элемент артефакта, а его возможности в Столице Шаэра невелики... Весь вопрос в том, как подать информацию... И академический прием оказался в самый раз, благо сегодня здесь собрался весь город.    Кстати, а ведь это удобный момент, что бы попытаться "прощупать" настроения сразу большого количества риссов. Джорро, обучая Т'мора, не раз упоминал о такой возможности, и даже объяснял принципиальные отличия от "прощупывания", или как определил для себя ученик, "сканирования" отдельных личностей и небольших групп. Т'мору очень хотелось опробовать новые знания на практике. А здесь такой шанс, ну как тут удержаться!    Т'мор скривился от боли в боку. Это дорогой побратим, таким варварским образом вернул его на бренную землю, намекая, что скоро настанет его очередь подниматься по ступенькам помоста, навстречу суровым когтистым дядькам в балахонах магов... Ну, пора!    - Прошу вас, дом. - Мастер Вязи повел рукой в сторону сферы, приглашая Т'мора, и тот судорожно втянув носом воздух, шагнул вперед. Матовый шар в руках человека дрогнул, налился темно-серым цветом с серебристыми разводами... Глаза сьерров округлились. Мало того, что сферу начало распирать во все стороны, словно наполняемый водой воздушный шарик, так она еще и окрасилась в два цвета, из которых большинству присутствовавших знаком только один, серебристый - цвет школы Разума. Сьерр Джорро усмехнувшись, что-то шепнул Мастеру Вязи. Тот заинтересованно покосился на Т'мора, и кивнул.    - Благодарю вас, пресьерр. Можете присоединиться к вашим будущим коллегам.    Т'мор еще раз глубоко вздохнул, и поклонившись магам, скинул капюшон... Площадь ошеломленно умолкла, а через секунду над ней стоял такой гвалт, что магам пришлось наложить Полог безмолвия. А Т'мор, мгновение назад начавший сканировать толпу, словно застыл...    Бывает, спиной почувствуешь чей-то взгляд, подчас даже осознаешь эмоции, которые испытывает к тебе смотрящий. Именно это происходило сейчас с Т'мором, с той лишь разницей, что он одновременно чувствовал на себе тысячи сверлящих взглядов, все вместе и каждый по отдельности. Здесь было все, от недоумения и пренебрежения до ярости и ненависти. И все эти эмоции давили сейчас на человека, словно сотня тонн бетона. Чуть не хрипя от раздирающей перегруженный мозг, боли, торопливо возводя тут же рушащиеся под напором чужих эмоций, ментальные блоки, Т'мор сжал зубы, и упрямо вздернув подбородок, смерил толпу отрешенным взглядом, пытаясь оттолкнуть, отбросить этот груз. Мгновение, и все прошло. Человек, не обращая внимания на окружающих, спокойно спустился с помоста, и украдкой вытерев пот, встал чуть в стороне от основной группы прошедших тест неофитов. Хорошо, что длинные рукава балахона, полностью скрывают руки, и окружающие не могут видеть, как дрожат его пальцы. Т'мор прикрыл глаза, и попытался успокоиться. Ага, щазз. Первая же попытка восстановить душевное спокойствие и силы медитацией, привела к абсолютно непредсказуемому результату. Тень от помоста, на которой он остановил взгляд, вдруг качнулась, потемнела, и Т'мор почувствовал, что проваливается... нет, летит во тьму. Тихую, нежную, властную... Убаюкивающую... Кое-как осознав себя, парень попытался осмотреться, вздохнул, и обнявшие его мягкие руки Ночи, тут же вышвырнули сознание человека из своей темной колыбели.    Т'мор помотал головой, и огляделся. Судя по всему, с момента его путешествия в гости к Ночи, не прошло и минуты... но как же изменилось самочувствие! Куда только подевалась усталость, где нервировавший тремор рук?! Кажется, сейчас Т'мор мог с полной уверенностью сказать, что понял смысл выражения: "как заново родился".    - Не дело, конечно, принимать в Академию обезьян, но с другой стороны, будет на ком испытывать плетения. - Важно объяснял своей спутнице, один из неофитов школы Воды, кидая ехидные взгляды в сторону стоящего в паре метров от них, Т'мора.    - Смотри не утони в своих плетениях, кошак. - Ровным голосом бросил ему Т'мор, одновременно пытаясь понять, почему лицо этого рисса кажется ему знакомым. Увлекшись размышлениями, парень чуть не пропустил удар разъяренного его словами рисса, но тут же пришел в себя, и отпрянув в сторону, подтолкнул несдержанного противника, пинком пониже спины. Этого оказалось достаточно, что бы голова хама вошла в тесный контакт с одной из опор помоста, и рисс отключился. Его подружка завизжав, бросилась на помощь своему потерявшему сознание ухажеру.    - М-да. Заварили вы кашу. - Возникший рядом сьерр Джорро, оглядел место побоища, и вздохнул. - Хорошо еще, что толпа этого не видела, ты бы из драк не вылезал. Прием окончен, идем, Мастер Вязи ждет.    Глава Академии действительно ждал человека-неофита в своем кабинете. И едва Т'мор пересек порог, тут же изучающее уставился на него.    - Надо же. Действительно, человек. - В конце концов произнес седовласый рисс, и полыхнув зеленым огнем глаз, обратился к неофиту. - Т'мор, как ты знаешь, в Академии нет специалистов, по твоей основной школе. Поэтому, твое обучение в общем порядке, будет вестись исключительно по школе Разума. Ясно?    - Вполне. Вот только, кто бы объяснил, что мне делать с этой самой основной школой? - Вздохнул Т'мор,    - Нет ничего проще. Как и главы других Академий, я знаком со всеми школами мира, существующими и исчезнувшими. Теоретически. - Усмехнулся Мастер Вязи. - Так что, кое-что о твоем Даре мне известно, и я с удовольствием поделюсь этими знаниями. Но хочу предупредить, не рассчитывай на многое. Школа Тени очень древняя, и большая часть сведений о ней, потеряна с исчезновением расы Ушедших.    - Это еще кто?    - Существа, населявшие Шаэр и Хороген, до прихода в эти земли наших народов. Вот они были большими специалистами по Тени. - Ответил архимаг. - Пока не исчезли из нашего мира, забрав почти все свои знания с собой. А среди нынешних рас попросту нет разумных, наделенных таким Даром, так что и исследовать в этом плане было почти нечего.    - Почти?    - Ну да, если не считать несколько артефактов. А по ним многого не поймешь... - Пожал плечами Мастер Вязи. - Именно поэтому, я и говорю, что бы ты не особо рассчитывал на мои лекции. Большей частью, тебе придется самому исследовать собственные способности...    - Понятно. - Кивнул Т'мор. - Мастер, а что, много еще таких "исчезнувших" школ?    - Хватает. - Усмехнулся архимаг. - К тому же, их потенциальные адепты, время от времени обнаруживаются в разных уголках мира. Так что, на твоем месте, я бы не давал своему носу задираться кверху, из-за своей уникальности... как мы видели это сегодня на приеме. Усек?    - А это именно так выглядело? - Смутился Т'мор. - Вообще-то я просто... немного перенапрягся.    - Т'мор?! - Взревел молчавший до этого сьерр Джорро, скользнул к ученику, и приподняв его голову, всмотрелся в зрачки, и Т'мор почувствовал, как по его мыслям словно пробежались очень мягкой щеточкой. - Ты идиот?    - Что произошло, Джорро? - Поинтересовался Мастер Вязи, одним движением руки, заставив рисса отступить от человека на пару шагов.    - Моя вина, Мастер. - Печально вздохнул Джорро. - Ученик быстро прогрессирует в менталистике, и я взялся объяснить ему принципы многоцелевых воздействий, в особенности "прощупывания" настроя больших масс разумных. Так сказать, задачки повышенной сложности.    - И ты попытался применить эти знания на практике, Т'мор. Полагаю, успешно? - Повернулся к парню архимаг. Т'мор кивнул, и пожал плечами Мол, вроде да, но как-то не так.    - А чего ты хотел, юноша? - Фыркнул Мастер Вязи. - Подобные воздействия обычно производятся группой магов, в количестве не меньше одной боевой звезды. Как ты не надорвался еще, непонятно. Ну да ладно, жив и славно. Джорро, обследуешь его, поможешь справиться с повреждениями, если таковые обнаружатся, и за учебу. Пока этот самородок не научится соизмерять свои силы, ты от него ни на шаг не отойдешь. Ясно?    - Так точно, Мастер. - В унисон ответили Т'мор и Джорро. Архимаг только хмыкнул, и красноречиво указал им на дверь.    Теперь, прежний темп обучения показался Т'мору черепашьим ходом. С утра, он заявлялся к домессе Лоране, где его нещадно гоняли по очереди, то сама Мастер Танца, то ее ученик и приятель Т'мора - Шарх. Затем обед, и визит в Академию, под обстрел косых взглядов неофитов, и уже ставший привычным командный рык сьерров. Особенно старался Джорро, который все никак не мог простить Т'мору выходку со сканированием толпы, и тот самый неофит Воды, что получил от Т'мора хороший пинок в день приема. Правда, если Джорро достаточно легко нейтрализовывался точным исполнением его заданий, то с высокомерным риссом из Дома и-Лонн, у Т'мора началась самая настоящая война, в которую время от времени вовлекались и окружающие. В конце концов, Т'мору надоело попадать в расставляемые упрямым Водяным ловушки, и он закольцевал между своим сознанием и несуразумом надоедливого рисса, тончайшее плетение. В результате, количество ловушек, вскоре сошло на нет, поскольку отныне, стоило Т'мору не заметить и вляпаться в одну из них, плетение активировалось, и наносило легкий ментальный удар по мозгам Водяного. В принципе, от одного такого удара пострадать невозможно. Но вот три-четыре удара за день (Водяной проявил просто феноменальную работоспособность в создании пакостей своему однокашнику), способны отправить "стукнутого" в аут, с серьезным нервным срывом. А поскольку, Водяной не обладал способностями к менталистике в той же мере, что и Т'мор, и снять тонкую незаметную вязь оказался не в состоянии, пришлось временно прекратить окатывать человека водой, при помощи различного типа плетений.    После сражений и учебы в Академии, Т'мор как наскипидаренный несся к Мастеру Вязи, где чуть не засыпал под его монотонное чтение, отчего сам архимаг постоянно его тормошил, и требовал пересказать то, что только что говорил. Небольшое усилие, и уставший мозг послушно вытаскивает из памяти лекцию учителя, с точностью до последней запятой, к вящему удовольствию архимага.    Наконец, поздно вечером, Т'мор заваливался в книгохранилище к архивариусу Торру, где они и совмещали ужин с уроками истории и геральдики. Как он с удивлением узнал, этот весьма шустрый дедушка, большой любитель хорошей еды, литературы и истории, одновременно является основателем клана Торр, входящего в Дом и-Нилл, и топчет землю уже пятую тысячу лет, что придавало излагаемым им фактам, совершенно непередаваемый шарм. Ну кто еще может костерить одного из величайших князей древности, давно почившего в фамильном склепе, как обычного мальчишку. Торр может, и делает это с превеликим удовольствием, поскольку почивший Тсар но'Шаэр, чье имя многие риссы произносят с восхищенным придыханием, был его праправнуком.    А на следующее утро все начиналось сначала и, Т'мор, стиснув зубы, отправлялся по знакомому маршруту. Больше всего его бесила Академия, а в ней, Водяной со своей гоп-компанией. Т'мор уже даже начал жалеть о данном князю обещании, не воевать с однокурсниками. Хвала стихиям, что студенты старших курсов, на неофитов внимания вообще не обращают. Единственное, что сглаживало его отношение к этой цитадели знаний, были редкие встречи с Риллой, обучавшейся в школе Воздуха. Правда, сейчас, девушка почти не обращала внимания на когда-то вступившегося за нее человека, у нее появились новые знакомые и интересы, но все равно каждый раз при виде риссы, губы Т'мора сами собой раздвигались в легкой улыбке. Симпатичная!    Тем больше было удивление Т'мора, когда в один из последних осенних дней, в общем зале академической библиотеки, кто-то коснулся его плеча. Т'мор неохотно вынырнул из текста старого фолианта, и обернулся. Изящная как статуэтка, Рилла тряхнула волной иссиня-черных волос, и хлопнула пушистыми ресницами.    - Привет, Т'мор. - Мягким, раскатывающим букву "р" голосом произнесла девушка.    - Привет. - Чуть удивленно кивнул парень. С чего бы это рисса о нем вспомнила?    - Скажи, а какие планы у тебя на Праздную Декаду? - Задорно улыбнулась девушка.    - Какую декаду? - Не понял Т'мор.    - Как "какую"? Праздную, конечно. - Пожала плечами Рилла. - Совсем заучился, да?    - Выходит, так. - Вздохнул Т'мор, любуясь девушкой.    - Значит, планов на праздники у тебя никаких нет, и ты можешь составить мне компанию?    - Запросто. - Кивнул парень.    - Договорились. - Улыбнулась Рилла. - Тогда, встретимся на Княжеской площади, завтра в час дня.    Т'мор проводил девушку взглядом и вернулся к чтению, опасаясь только одного, что произошедший разговор, мог оказаться жестокой шуткой.    Но нет. На следующий день, ровно в час дня, он встретил Риллу на площади. Рисса придирчиво осмотрела наряд Т'мора, и удовлетворенно кивнула, заметив лишь, что ринс не предусматривает рубахи под жилетом, на что Т'мор, ехидно улыбнувшись, ответил:    - Пусть несовершенство моего наряда, не смущает вас, пресьерра. Оно лишь оттенит вашу красоту.    Т'мор не зря проводил столько времени, копаясь в библиотеках и перечитывая книги, список которых дала ему Мастер Танца. - Среди них были не только трактаты по военному искусству, но и труды по риторике и этикету.    Рилла, услышав тяжеловесный комплимент, рассмеялась, и повлекла Т'мора в Торговые кварталы, где и проходили основные гуляния. Там, на разных ярусах выступали акробаты и укротители диких зверей, устраивали свои представления маги. Огневики в темных палатках жонглировали огненными шарами, и готовились к вечерним фейерверкам. Маги Воды устраивали, прямо на перекрестках, ажурные конструкции из фонтанов и водопадов, пронизанных яркими радугами. Маги Земли на камнях мостовой выращивали цветы, и густые побеги обвивали веранды многочисленных трактиров. Странный лоскутный город, вовсю готовился к празднику. Даже холодный воздух, не был помехой готовящейся феерии.    - Наши уже собрались в "Бьющейся Рыбине". Идем туда? - Лукаво улыбнулась Рилла, и Т'мор не стал возражать, хотя вовсе не горел желанием встречаться с будущими коллегами, добрых две трети которых относится к людям крайне пренебрежительно.    Через минуту, парочка продралась через толпу снующих туда-сюда жителей, и вошла в трактир.    Пришедших встретили ревом и хохотом. Заведение оказалось под завязку забито студентами Академии. Рилла тут же кинулась к подругам, освободившим для нее место, и защебетала о чем-то, не обращая никакого внимания на оставленного ею в центре зала Т'мора. Парень огляделся, и у него почему-то возникло ощущение, что ему здесь места не найдется.    - Ищешь где присесть, человек? - Сидевший за одним столом с Риллой, Водяной, демонстративно передал девушке бутылку коллекционного вина, пояснив присутствующим. - Это ее выигрыш. Мы поспорили, сможет ли Рилла вытащить в трактир человека. Я проиграл, но ничуть не жалею об этом. То, что он пришел сюда следом за нашей обаяшкой, лишь подтверждает теорию, что люди, это неразумные животные, тупо следующие простейшим инстинктам.    Водяной повернулся к Т'мору, и усмехнулся. Студенты вокруг довольно ржали.    - Как видишь, мне не нужно использовать свой Дар, что бы поставить тебя на место. Но сегодня праздник, а чего только не сделаешь в такой день, по доброте душевной! Вот что! Станцуй для нас, и если у тебя получится лучше, чем у той обезьянки на площади, так и быть, сможешь присоединиться к нашему обществу. - К концу речи Водяного, окружающие чуть ли не стонали от смеха. А Т'мор вдруг почувствовал... точнее вообще перестал что-либо чувствовать. И это было... почти приятно. Где-то в глубине души колыхнулась смутная тень недовольства, но тут же растворилась в подступившей тьме. Мозг человека, холодно и точно просчитал варианты. Уйти, значит дать повод к продолжению "войны", отшутиться... результат тот же. Значит, надо наказать зарвавшегося идиота.    - Ты сделал большую ошибку, кошак. - Глухо ответил Т'мор, и в зале воцарилась тишина. Всем было интересно, чем ответит человек. - Сейчас мы не в Академии, запрета на сталь здесь нет. Ты ОЧЕНЬ сильно ошибся, рисс-с. С-станцс-уем...    С каждым словом, Тьма в груди Т'мора, словно заполнялась багровым огнем. К концу фразы, ярость вырвалась наружу, тихим, злым шипением.    - Трактирщик! - Окрик Т'мора, заставил хозяина "Бьющейся Рыбины", подпрыгнуть. - В твоем заведении, меня оскорбили. По праву защитника, требую места для поединка!    В кабаке воцарилась тишина. Только шустрые служки резво принялись растаскивать в стороны столы, освобождая центр зала.    - Выбирай оружие, кошак драный. С-сейчас. - Ощерился Т'мор, и словно мимоходом, презрительно сплюнул на пол, под ноги Водяному.    Рилла испуганно смотрела на разворачивающееся вокруг действие, такого поворота она не ожидала. И судя по встревоженным взглядам студентов, не она одна.    - Но ведь он же не рисс... - Проговорила одна из подружек Риллы, переводя взгляд с Т'мора на Водяного.    Тройка приятелей Водяного начала вставать из-за стола, что бы вышвырнуть обезьяна.    - Он защитник клана Рауд. - Тихо ответила девушка, и Водяной тут же вскинул руку, останавливая друзей.    - Именно так, домина. - Отвечая, Т'мор даже не глянул в сторону подшутившей над ним риссы, и повернувшись к Водяному, фыркнул. - Ты долго будешь сопли жевать?    - На мечах. - Проскрипел тот, наливаясь румянцем. Несмотря на дурной нрав и снобизм, Водяной оказался почитателем традиций. И если простолюдина он мог просто приказать выкинуть за дверь, то с гардэно, решил разбираться согласно обычаю. Впрочем, это решение не сильно повлияло на его речь. - Я лучший фехтовальщик Дома и-Лонн, обезьяна. Можешь собирать хворост для погребения. Я нарежу тебя на ленточки! Кто будет твоим секундантом?    - Я. - Тихий женский голос от двери, заставил посетителей отвлечься от обсуждения шансов противников. На пороге стояла нарядно одетая, гибкая рисса с тяжелой шпагой на перевязи, и Т'мор вздохнул. Домесса Лорана, была как всегда неотразима.    Т'мор, подошел к Мастеру Танца, и учтиво поклонился.    - Это большая честь для меня, Мастер. - Произнес он, и кто-то из посетителей сдавленно охнул, узнав домессу. Рилла же смерила вошедшую испепеляющим взглядом. Как он к ней! А она!... Ну нет, она не позволит какой-то... соперница?! Девушка от удивления аж головой тряхнула. Ну в самом деле, что за бред! Да на кой ей сдался этот... этот... Да и-Лонн же его сейчас зарежет! И все из-за нее. Дура!!!    Лорана бросила взгляд на побледневшую риссу, сжавшую кулачки, и мысленно усмехнулась. Ну-ну...    Противники по традиции обнажились по пояс, показывая, что на них нет кольчуг или защитных амулетов, и вошли в круг. Т'мор мельком глянул на обнажившего тяжелую шпагу противника, и решил обойтись одним клинком. Трость послушно освободила меч, и Т'мор, качнув в руке Младшего, без всякой разведки рванул вперед, неясным пятном размазываясь в пространстве. Мгновение, и лучший мечник Дома и-Лонн, прижат к полу ногой человека, а у самого горла рисса подрагивает острие Младшего.    - Ничего не хочешь сказать? - Поинтересовался Т'мор, почти физически ощущая, как уходит из его тела ярость. Поверженный хотел было выматериться, но поймав взгляд человека, подавился собственной руганью. Там, в глазах этого... этого ургова приемыша, не было ничего. Ни гнева, ни злости, ни радости от победы. НИЧЕГО.    Увиденное настолько не соответствовало ожиданиям рисса, что он не стал выкобениваться, и поливать победителя грязью, и нехотя произнес формулу извинения.    В абсолютной тишине, противники оделись, и тут раздался голос Лораны.    - Т'мор! Я не довольна. Тебе было предоставлено три дня отдыха... Для чего? Что бы ты тут же начал делать глупости? Если у тебя так чешутся руки, иди в зал и тренируйся. Я отбираю у тебя этот день.    - Да, Мастер. - Вздохнул Т'мор, и облегченно улыбнулся. Тьма внутри него, бурлившая с момента его входа в круг, наконец-то утихла, и он снова стал самим собой.    - Эта ухмылка, ученик, вполне может стоить тебе еще не одного праздного дня. - Произнесла Лорана. - Но я буду снисходительна к твоему легкомыслию. До заката, трижды пройдешь "мясорубку", и сможешь идти развлекаться. ЕСЛИ сможешь.    От такой "снисходительности" улыбка Т'мора погасла, и он быстрым шагом вышел из трактира, не заметив ни виноватого взгляда Риллы, ни сочувственного - самой Лораны. Зато, последняя успела перехватить взгляд юной риссы, втравившей Т'мора в эту дурацкую историю, и поманила ее к себе.    - Я видела тебя в резиденции и-Нилл, ты приехала в начале осени, со своим дядей. Я права? - Спросила Лорана, увлекая девушку прочь из "Бьющейся Рыбины", и оставляя за спиной, массу тем для пересудов.    - Да. А вы? - Тихо спросила Рилла, не сопротивляясь действиям домессы.    - Я... Лорана ан-Ги, гардэно и-Нилл, Мастер Танца и наставник того самого паренька, что ты так подставила. - Усмехнулась домесса. - А теперь, скажи мне пожалуйста, котенок, с чего бы это подданная и-Нилл, участвует в глупых ксенофобских забавах? Ты принадлежишь Дому, единственному, между прочим, чьей задачей, делом жизни и чести, можно сказать, является установление мирных связей с иными расами! Кто дал тебе право губить труд доброго десятка поколений, а?! Дядюшка, что, вообще твоим образованием не занимался?    - Я... - Прошептала Рилла, в ужасе округляя глаза, и замолчала.    - Ты, ты. - Зло прищурилась Лорана.    - Мы поспорили... Я не знала...    - И тебе было его совсем не жаль? - Продолжила допытываться Мастер Танца, не прекращая тянуть девушку в одной ей известную сторону, бесцеремонно расталкивая попадающихся на пути пешеходов. Рилла только всхлипнула. - Ясно. Ну, вот мы и пришли. Это мой зал. Сейчас посмотришь, на что способен этот "обезьян". Иди сюда.    Лорана провела Риллу внутрь, и показала на окно, за которым расстилалось огромное поле полосы препятствий.    - Это "мясорубка". Лучшие из моих учеников проходили ее каждые три декады. Но сейчас, мы меняем препятствия каждый день.    - Почему? - Поинтересовалась Рилла, и заметив далеко, в самом начале полосы, маленькую обнаженную фигурку, прильнула к стеклу.    - Из-за него. - Кивнула в сторону фигурки, Лорана. - Он проходит ее на каждой тренировке. А сегодня, вместо того, что бы веселиться с Гором и Тиром, увязался за юной дурой, забыв обо всем на свете, и теперь пройдет эту полосу трижды. В наказание.    - Зачем вы меня сюда привели? Что бы я смотрела на ЭТО? - Всхлипнула Рилла, уткнувшись носом в стекло, за которым Т'мор как раз проходил "давильню". Тело парня летало по небольшому пространству тренажера, то и дело получая мощные удары агрегата. И если от прямых атак тренажера, Т'мор вполне успешно уходил, то задевающие его по касательной, проносящиеся мимо болванки усеянные шипами, то и дело отбрасывали его в сторону, по пути взрезая кожу спины, ног и рук.    - Не совсем. - Усмехнулась Лорана, наблюдая, как искажается лицо девушки, каждый раз, когда Т'мор получал очередной удар или падал, оскальзываясь на собственной крови. - Но досмотреть придется.    Спустя два часа, Мастер Танца вытащила тихо рыдающую Риллу из угла, куда та забилась, едва увидела, на что стал похож Т'мор после второго круга, и повела бледную, трясущуюся риссу к "мясорубке".    - Идем, поможешь мне.    - Чем?    - Надо перетащить его в комнату, и привести в чувство. Ну и раны обработать. - Объяснила Лорана, и еле успела подхватить оседающую наземь Риллу. Это девушка увидела шипы одного из препятствий, обильно залитые свежей кровью. Лорана, отвесила девушке пощечину.    - Раны? - Слабым голосом пробормотала та.    - А ты думаешь, он от подушек уворачивался, и на пуховую перинку падал? - Ехидно осведомилась Мастер Танца.    На теле человека, валяющемся в луже густеющей крови, кожа, кажется, была содрана начисто. Рилла, увидев, во что превратился Т'мор, снова попыталась ненавязчиво упасть в обморок, но очередная пощечина, привела ее в чувство.    - Да живой он. Живой. Хорошо еще голышом шел. Иначе пришлось бы выделять ему одежду из запасов Шарха. То-то рыжий бы возмущался! - Хмыкнула Лорана, и порывшись в прихваченной из зала сумке, протянула морщащейся от запаха крови девушке, кожаный фартук. - Для тебя у меня сменной одежды точно не найдется, поэтому надевай.    Риссы перенесли пребывающего в ауте Т'мора, в комнату, и тут Лорана протянула Рилле стопку салфеток.    - Ванная за дверью. - Усмехнулась Мастер Танца. - Там же найдешь таз.    - Я? - Поперхнулась девушка, с ужасом посмотрев на Лорану.    - Ты, ты. Очень аккуратно промоешь ему раны, и обработаешь их мазью. Ее ты тоже найдешь в ванной, на столике. Может, поподробнее изучив человеческое тело, до тебя дойдет, что острые когти, вертикальные зрачки и подвижные уши, еще не делают риссов выше людей, и не превращают наши расы во врагов.    Несмотря на жесткую отповедь, Лорана ласково потрепала девушку по голове, и вышла. На мгновение замерев в конце коридора, рисса весело ухмыльнулась.    - Друзья, интересы... Что бы эти самцы понимали! Вот если парня будет ждать такая Рилла, он вам любые горы свернет. Интриганы, урга вам в... А девочка, ничего. Глупенькая, но это пройдет. Зато как она на него смотрела! Даже завидно. - Мастер Танца аж мурлыкнула. Все складывается просто замечательно. Осталось только аккуратно подтолкнуть Т'мора к мысли, что эта красавица нуждается в его защите. А это не так уж сложно. После сегодняшнего шоу, студенты ее живьем схарчат. Так что, Т'мор не останется без тренировок "на свежем воздухе". Мастер Танца посерьезнела. - А с этим ее дядюшкой... Ну Андрес, держись, я с тобой еще поговорю. Такую девочку испортить! Куда только Нирра смотрела?!    Все эти размышления Лораны, были грубо прерваны делегацией ан-Раудов. Гор, Тир и Джорро вломились в зал и, даже не поздоровавшись, потребовали от Лораны подробный рассказ о произошедшем. Мастер Танца рассказала, умолчав о Рилле. Разразился скандал. Воины и боевой маг расквохтались как наседки, у которых фермер отобрал все яйца.    "Где твоя совесть?!", "Да за что ты с ним так?!"... Эти вопросы повторялись всеми риссами поочередно, по нескольку раз, и не требовали ответа. В разгар этой семейной разборки, на пороге появилась пунцовая от смущения Рилла, с окровавленным полотенцем в руках, и дождавшись паузы, тихо сообщила Лоране, что Т'мор пришел в себя, и просит вернуть ему одежду. За этими словами последовал новый взрыв эмоций со стороны ан-Раудов, но тут у Лораны иссякло терпение, она рявкнула на гостей, и выставила их за дверь. Повернулась к Рилле, и ухватив напуганную и смущенную девицу за руку, отволокла ее в раздевалку.    - Отдашь ему сама, и передашь, что я просила его передохнуть пару часов в моем зале. Ладно? - Дождавшись кивка девушки, Лорана попросила, - и еще, не в качестве урока... Ты могла бы провести с ним это время, а потом отконвоировать в его апартаменты в резиденции? Только нужно проследить, что бы он не делал резких движений. Мазь, конечно, творил великий целитель, но и она не может залечить порезы мгновенно.    Рилла еще больше покраснела, и кивнула.    - Замечательно. Спасибо, котенок, ты меня не разочаровала. - Улыбнулась Лорана.    Т'мор опять парил все в той же тьме. Только на этот раз она уверенно влекла его куда-то, а затем пропала, сменившись размытыми цветными пятнами вокруг. Человек выплыл из небытия, тело полоснула короткая боль. Т'мор открыл глаза и офигел. Над ним склонилось бледное лицо с грустно-виноватым выражением в синих-синих глазах. Видение на мгновение закусило губу, и прошептало:    - Больно, да? Ты потерпи, сейчас станет легче.    - Рил-ла? - Выдавил Т'мор, и непонимающе огляделся. Но нет, обстановка была насквозь знакома. Именно здесь, он отлеживался после очередной взбучки от Лораны. Но тогда, что здесь делает эта... эта... Т'мор вздохнул, и еще раз взглянув в бездонные глаза Риллы, признался себе, что сердиться на эту... вертихвостку, он не может.    - Да. Т'мор, ты прости меня. Я не думала, что все так... - Затараторила сквозь подступающие слезы, девушка, но Т'мор прикрыл ее рот ладонью.    - Ты не думала. Этого достаточно. - Через силу улыбнулся он, и приподнялся на локтях, стараясь не обращать внимания на саднящую боль во всем теле. - Забудь об этом. И... будь добра, принеси мою одежду, пожалуйста.    Рилла смутилась и, кивнув, бросилась вон из комнаты. Через пару минут, Т'мор уже облачался в свои вещи, и удивленно косился на целомудренно отвернувшуюся риссу. Ох уж эти женщины! Вроде, только что она ворочала его бесчувственную голую тушку, смывая с нее кровь и грязь, (иначе с чего бы она вырядилась в фартук Лораны?), а стоило ему прийти в себя, тут же начала стесняться. Ну и где здесь логика?!    Т'мор фыркнул и, застегнув фибулу на плаще, взглянул на Риллу. Та, словно почувствовав его взгляд, мгновенно обернулась.    - Мастер Лорана, просила тебя побыть здесь, пока мазь не подействует. - Прошептала девушка. - Можно, я с тобой?    Т'мор опять не нашел что возразить, и кивнув, двинулся в соседнюю комнату, готовить чай.    А через два часа, молодые люди шли к резиденции, и со смехом спорили, кто кого провожает. Рилла доказывала, что выполняет поручение Лораны, а Т'мор твердил, что провожать, это исключительно мужская привилегия, так что любые доводы Риллы, смехотворны.    Так, с шутками, парочка добралась до ворот, где их встретил мастер Корр и, с улыбкой отправив девушку в покои матери, положил тяжелую ладонь на плечо Т'мора.    - Гардэно Т'мор, по приказу князя, я вынужден тебя арестовать. - Грустно усмехнулся мажордом.                                                                  

Глава 4. Скромные развлечения узника замка и-Нилл

      Как ни странно, Т'мор даже не удивился. Словно бы так и должно быть. Парень только хмыкнул, и протянув мажордому трость и пояс с метательными ножами, коротко кивнул. Слуга-кром, тут же подхватил амуницию из рук Корра, и бережно уложив ее в оружейный ларец, шустро слинял.    - И за что меня, мастер Корр? - Поинтересовался Т'мор, перед тем, как мажордом захлопнул тяжелую дверь камеры, в подземелье резиденции.    - Официально, за дуэль с младшим представителем Высокого Дома Шаэр-и-Лонн, во время Праздной Декады. - Ответил рисс.    - А... не официально? - Улыбнулся человек.    - Князь Рион сказал, что это единственный известный ему способ дать тебе возможность отдохнуть от учебы, охладить голову, и избавить Столицу от тотального разрушения. Так что, можешь считать, что всю следующую декаду, у тебя каникулы... Как у всех нормальных риссов. Ужин через час. - С этими словами, Корр запер дверь и ушел, оставив Т'мора в одиночестве.    Парень огляделся по сторонам, и присвистнул. Конечно, после мягких перин и белейшего постельного белья, шерстяное одеяло и набитый отлично высушенным, пахучим сеном, тюфяк, могли показаться убожеством, но Т'мор еще прекрасно помнил свой сырой и холодный подвал в Свободном Городе, по сравнению с которым, небольшая, теплая камера, с потертым, но мягким ковром, и добротной хотя и немногочисленной мебелью, прикрученной к полу, производила впечатление дворцовых покоев... В принципе, так оно и было. Т'мор ухмыльнулся. Камера-то расположена в резиденции и-Нилл, а уж это строение, всем дворцам дворец!    Как и предсказал Корр, через час появился слуга с запиской и корзиной набитой едой. Ужин оказался более чем сытным и вкусным, явно с общего стола, а записка написана округлым женским почерком, и содержала одно слово: "Прости". Т'мор усмехнулся: "На второй круг пошла".    На следующий день, парень основательно заскучал и, еле дождавшись обеда, попросил слугу принести ему какие-нибудь книги.    Через полчаса, в камеру вошел архивариус и, поздоровавшись, с любопытством уставился на Т'мора.    - Дом Торр? Я несомненно рад твоему визиту, - нарушил тишину Т'мор, недоумевая, в какой части просьбы он ошибся, если вместо книг ему привели их хранителя, - но...    - Тебе интересно, зачем к тебе приперся этот старый мешок с костями. - Усмехнулся древний рисс. - Я в который раз убеждаюсь, что этот мир способен на чудеса. После того как слуга передал мне твою просьбу, я не поленился и просмотрел свой архив Знаешь, я обнаружил поразительную вещь... С момента основания крепости и-Нилл, ты третий узник, решивший провести свой "досуг" за чтением книг из моей библиотеки. Причем, первые двое, тоже были людьми...    - Вот как? - Удивился Т'мор.    - Именно. Я, знаешь ли, по долгу службы занимаюсь изучением различных рас, но до сих пор в моих знаниях имеются существенные пробелы, один из которых, это причины стремительного развития короткоживущих. Мне кажется, что благодаря сегодняшнему происшествию, я очень близко подошел к пониманию этого феномена. Тяга людей к знаниям просто поразительна. - Проговорил Торр, и открыл дверь камеры. - Собственно, именно для того, что бы поблагодарить, я и нарушил твое уединение. До свидания, гардэно. Да, чуть не забыл, сегодня я подберу тебе несколько книг, и слуга принесет их вместе с ужином... - Торр окинул взглядом камеру, и закончил, - и шкафчиком для их хранения.    Дверь захлопнулась и Т'мор, улегшись на койку, уставился на скользящие по стенам блики от света небольшой лампы, типа керосиновой. Вот странно, по всей Столице используют магические светильники, а в подземелье такое убожество...    Поняв, что скоро полезет на стену от скуки, Т'мор начал вспоминать все, чему успел научиться за прошедшие полгода. Вспомнив названия и гербы всех Домов и входивших в них кланов, парень обратил свое внимание на магию. Но тут его ждало разочарование. Магия Разума, как и любая другая школа, большей частью направлена вовне, то есть для воздействия, необходим какой-либо объект... А для Школы Разума, этот объект к тому же должен быть хоть немного живым, Но здесь, Т'мор как ни напрягался, не чувствовал никого в радиусе ста метров. На большее его умений пока не хватало. Плюнув на эксперименты с Разумом, парень решил обратиться к более интересной, хотя и менее понятной ему школе Тени. Вот как раз недавно, Мастер Вязи Лонно рассказывал Т'мору о призыве Тени. Даже описывал, правда, очень поверхностно, его принципы... Хм? А почему бы и нет, все равно делать нечего...    Воодушевленный поставленной задачей, Т'мор уселся на тюфяке поудобнее, и рассредоточив взгляд, изобразил легкий пасс рукой, словно отодвигая невидимую занавеску. Некоторое время ничего не происходило, но вот тень в углу камеры дернулась, наливаясь чернотой, и Т'мор, задержав дыхание, послал в сторону разрыва ментальный зов, как его описывал Мастер Вязи. Тишина... Нет. Что-то зацепилось за иллюзорную нить зова! Т'мор чуть напрягся и влил еще немного силы в связавшую его с разрывом нить. От растущего напряжения начало сводить руки, удерживающие провал. Минута, пять, десять... Почти решившийся оставить эту затею, Т'мор почувствовал чей-то тихий отклик, и потянул нить зова на себя, преодолевая все растущее сопротивление Тени. На плечи тут же навалилась многотонная усталость, и без того дрожащие руки отяжелели, но парень, сжав зубы, продолжил тянуть. Вскоре, сопротивление резко упало, словно тот, кто находился на другом конце нити, сориентировался и начал усиленно ему помогать, стараясь выбраться из опостылевшей тени. Спустя еще минуту, разрыв буквально ПОЛЫХНУЛ тьмой, и из него, пробкой вылетело черное узкое тело. Тут же все вернулось на свои места, и опасная тень перестала быть чем-то большим, съежившись в углу до положенных ей законами оптики размеров. А дрожащий от перенапряжения Т'мор, в немом удивлении уставился на результат своей волшбы. Ткнул мыском сапога распластавшееся у ноги тело. В ответ раздалось шипение, и зверек сверкнув багровым пламенем в глазах, во мгновение ока взобрался по ноге вверх. Шипя и потрескивая, он добрался до руки, сжал предплечье человека, и пощекотав кожу колкими черными чешуйками, замер, впившись в рубаху цепкими коготками. Изящно вылепленная удлиненная голова зверька, украшенная целой короной острейших шипов, удобно устроилась в ладони Т'мора и, приоткрыв пасть полную белоснежных игольчатых клыков, задорно продемонстрировала офигевшему человеку, длинный, раздвоенный язык... черный.    Тоненькие передние трехпалые лапы зверька, облапили предплечье, словно он сомневался в своей способности удержаться на облюбованном месте (ага, три раза обвившись вокруг руки!). От тела нежданного гостя исходило ощутимое тепло, И Т'мор решил не торопиться с причислением существа к хладнокровным рептилиям. А вот имя ему дать необходимо.    Зверек, словно прочитав мысли, приподнял голову, и выжидающе глянул на Т'мора.    - Уголек. Такое имя тебя устроит? - Улыбнулся парень, любуясь сполохами огня в глазах существа и зверек, к его удивлению, кивнул. - Однако! А ты умная зверюга!    Существо зашипело, и скорчило уморительную рожицу.    - Не нравится, что я тебя зверюгой обозвал... - Кивнул Т'мор, ничуть не удивляясь установившемуся пониманию между ними. Наверное, он просто устал. - Извини. Я и сам подобного не люблю. Потому здесь и оказался. Вот интересно, а кто ж ты есть, гость дорогой?    Чешуйчатое тело, сверкнув багровыми отсветами на боках, соскользнуло с руки Т'мора на стол. Чуть повертевшись, чешуйчатый уперся в столешницу мощным хвостом и задними лапами, выпрямил гибкое длинное тело, и вытянув вверх голову, развел передние лапы в стороны. И без того длинные пальцы, вытянулись еще больше, а через мгновение, вокруг них заструилась серая дымка, и из ее призрачных лоскутков неуловимо быстро соткались большие полупрозрачные крылья. Уголек гордо взглянул на ошеломленного Т'мора и довольно заурчал.    - Д-дракон?    Уголек наклонил голову, и с любопытством посмотрел на своего нового хозяина. Удовлетворившись видом отвисшей челюсти Т'мора, дракон что-то просвистел и, во мгновение ока сложив свои потусторонние крылья, обвился вокруг так понравившегося ему предплечья человека. Здесь, Уголек немного повозился, устраиваясь поудобнее. протяжно зевнул, прикрыл полупрозрачной пленкой глаза, отчего они стали казаться бордовыми, словно подернутые пеплом угли... и исчез!    Т'мор аж крякнул. И куда подевалось это чудо? Парень ощупал руку, которую только что обвивал своим телом дракончик - пусто. Зато, едва он прикоснулся к бицепсу, его тут же кольнуло болью. Не сильно, но все-таки. Т'мор стремительно стянул рубаху, и взглянул на пострадавшую часть тела. Как раз там, где он почувствовал боль, появилось небольшое изображение свернувшегося в кольцо дракона. От созерцания этого шедевра нательной росписи, Т'мора отвлек шум в коридоре. Пришлось срочно натягивать рубашку. Лязгнул засов, и на пороге показались слуги. Первый кром внес небольшой шкаф, а следом за ним вошли еще двое. В руках одного была внушительная связка книг, а последний принес уже знакомую Т'мору корзинку. "Ужин"! - Мысленно облизнулся Т'мор, и удивился. Такого голода он не ощущал с позапрошлой зимы, когда его погребок с запасами оказался в зоне боевых действий двух враждующих группировок. Странно.    - Благодарю. - Т'мор покосился на корзинку и книги и, дождавшись пока слуги покинут камеру, накинулся на еду. Но едва он открыл бутылку вина, оказавшуюся в корзине, как сердито верещащая черная молния сорвалась с его руки, и одним мощным огненным выдохом, превратила бутылку в очень маленькую уродливую миску, на донышке которой блестело несколько капель неиспарившегося вина.    - Уголек... - Протянул Т'мор, и укоризненно посмотрел на дракона. А тот, ничуть не обращая внимания на взгляд хозяина, кружил по столу, тихонько, но очень сердито трещал, словно пытаясь что-то объяснить. Наконец, Уголек устал объясняться на своем наречии, и изобразил забавную пантомиму. Забрался передними лапами на край оловянного стакана и сделал вид, будто пьет. Через мгновение, тело дракончика вытянулось в струну, и обрушилось на стол, как поваленное дерево... этакий спиленный бонсай, и напоследок смешно дернув задней лапой, замерло.    - Понятно. - Задумчиво произнес Т'мор и, погладив дракончика, не удержался от шпильки. - Это твое отношение к алкоголю вообще, или...    Уголек, вскинулся и, пробежав по протянутой к нему руке, прямо на плечо Т'мора, фыркнул, обдав лицо хозяина едким дымом. После чего, вдоволь налюбовавшись оторопевшей физиономией Т'мора, вальяжно вернулся на стол. От неожиданности, парень даже не дернулся. Но едва, дракон слез с его руки, тут же ощупал зудящую щеку. Гладкая. Всю щетину спалил, зажигалка летающая!    - Однако. Мы оказывается, не только шутки понимаем, но и достойный отпор насмешникам можем организовать.    Уголек с комичной серьезностью кивнул.    - Спасибо, друг. - На этот раз Т'мор без доли иронии поблагодарил дракончика и, гостеприимно откинув крышку с корзины, указал на нее Угольку. - Налетай.    Но тот, брезгливо поведя носом над ужином Т'мора, только щелкнул пару раз, и полез на насиженное место, на руке хозяина, где почти тут же превратился в татуировку, и заснул, оставив Т'мора в одиночестве ломать голову над тем, кто мог устроить ему отравление.    Человека изрядно напряг тот факт, что его попытались устранить сразу... Тогда как по расчетам князя со товарищи, сначала, Т'мора должны были вытянуть на беседу... Впрочем, после некоторых размышлений, Т'мор решил, что для определения причин его отравления и персоны отравителя, у него не достает информации, а посему и рассуждать не о чем. Как говаривал дед: "Будет день, будет пища". И этот принцип его ни разу не подводил, а чем Т'мор хуже?    Придя к такому заключению, парень хмыкнул, и прикончив ужин, уснул. Нападения в камере он не опасался совершенно, посчитав, что если бы оно было возможно, злоумышленники не стали бы заморачиваться с ядом.    Следующий день ознаменовался для отчаянно скучающего Т'мора, визитом Риллы в сопровождении, заочно знакомой ему, великосветской дамы. У ее помощницы, он разживался время от времени лечебными мазями. Впрочем, о том, что дама великосветская, говорила только роскошь расшитого золотом женского ринса - длиннополого приталенного плаща из тонкой кожи, и роскошь украшений. В остальном, мать Риллы, домесса Нирра ан-Торр лей'Ги, являла собой образчик жизнерадостного любопытства, щедро сдобренного чувством юмора. Пышная, но при этом невообразимо шустрая, невысокая рисса, она успевала все, всегда и везде, чаще всего первой. А уж не полюбоваться на человека, заинтересовавшего ее дочь! На робкое замечание Т'мора, о том, что не него можно было бы полюбоваться и после праздника, когда закончится срок заключения, домесса с завидной практичностью заметила, что в этом случае она была бы вынуждена спускаться в подземелья еще раз, но уже не по собственной прихоти, а исключительно по необходимости. Слегка офигевшему Т'мору, посмеивающаяся Рилла объяснила, что в обязанности ее матери, входит ежегодная инспекция резиденции, а сейчас, как впрочем и всегда, она просто совместила интересное с полезным.    - А я как сказала? - Всплеснула руками домесса, и звонко рассмеялась. Через секунду к ней присоединились и Т'мор с Риллой.    - Домесса, вы великолепны. - Пробормотал сквозь смех Т'мор.    - Разумеется. - Кивнула Нирра, и хлопнула в ладоши. Дверь камеры отворилась, и появившийся на пороге кром, втащил объемистую корзину. Нирра дождалась, пока слуга выйдет, и принялась за сервировку стола, ни на секунду не прекращая монолог.    Так, Т'мор узнал, что с отъездом гардэно Лира ан-Торр, мужа Нирры, с посольством на Оркан, Рилле пришлось поселиться у тетки в провинции, где она и выросла вместе со своими двоюродными сестрами, под присмотром Андреса и Лии но'Торр. Почему она жила у тетки, а не в Столице? У Нирры с Лиром, нет здесь дома, где бы можно было спокойно оставить егозу-дочку, и не волноваться за нее. А в Шаэр-и-Нилле, где ан-Торрам отведены солидные апартаменты, детям запрещено проживать, категорически. Исключения не делают даже для наследников князя, которые до своего первого совершеннолетия живут в столице провинции и-Нилл. Замок и-Нилл, место конечно, замечательное и абсолютно безопасное, но такое скучное!.... Вот и решили, что детям Лира и Андреса будет веселее жить под одной крышей. Одно плохо, служба Нирры, не позволяет ей покидать дворец надолго, так что приходилось приезжать к дочери на один-два дня, не больше, а посему воспитанию дочери, она не смогла уделять должного внимания, за что просит прощения у Т'мора. Что за служба? Домесса Нирра в меру своих невеликих сил осуществляет магическую поддержку Шаэр-и-Нилл, знаете, горячая вода, температура воздуха, ну и так, по мелочам... Зато теперь, Лир вернулся с Оркана, Рилла подросла, и может жить в резиденции, Как раз и время приема в Академию подошло. Не учиться же высокородной риссе в заштатном филиале?! А здесь... Кстати, насчет "здесь", а знает ли Т'мор, насколько обширны подземелья резиденции? Нет? О! В первое время, только вступив в должность, Нирра умудрялась даже теряться во всех этих галереях и переходах... А Гораш и Риош, с матюгами ее находили, и вытаскивали из пыльных закоулков! Иногда братья сами удивлялись тому, куда умудрялась забираться одна не в меру любопытная, юная сьерра. Эти коты даже имели наглость уверять, что если бы не поиски бедной Нирры, они еще долго не узнал и некоторых древних тайных проходах, существование которых стало сюрпризом даже для долгожителя Торра.    - Знаешь, Т'мор, что бы обойти подземелья Шаэр-и-Нилл, у меня даже сейчас уходит от восьми часов до двух суток. Так что, если бы не возможность заглянуть к тебе, боюсь, мне пришлось бы обойтись без обеда. Сам понимаешь, таскать такую корзину целый день, занятие не для дамы.    - А слуги? - Спросил Т'мор.    - Терпеть не могу, когда они сопят в затылок, мечтая лишь о том, что бы бросить и корзину, и беззащитную женщину где-нибудь в старых заброшенных галереях. - Вздохнула Нирра и, окинув взглядом получившийся у нее натюрморт, улыбнулась. - Ну вот, теперь можно и перекусить!    Желудок Т'мора тут же требовательно заурчал, несмотря на недавно съеденный завтрак. Человек в очередной раз удивился появившейся у него тяге к обжорству, и тут же вспомнил о своем новом приятеле. Очевидно, по каким-то причинам Уголек предпочитал питаться именно таким замысловатым способом. В ответ на эти умозаключения, татуировка на руке ободряюще потеплела. Т'мор взглянул на заставленный закусками стол и, вздохнув, принялся планомерно уничтожать выставленную хлебосольной домессой провизию. Рилла покосилась на худощавого Т'мора с некоторой долей удивления, а вот ее мать посматривала на вгрызающегося в мясо человека, с явным одобрением и, словно в поощрение, набулькала ему вина в самый большой бокал.    - Домесса Нира, а могу я составить вам с дочерью компанию во время инспекции? - Поинтересовался Т'мор, едва стол был очищен от продуктов. Рисса смерила человека неожиданно цепким взглядом.    - А разве ты не заключенный? - Ехидно полюбопытствовала она. - Впрочем, Риош предупреждал, что чем-то подобным наш визит к тебе, и закончится. Хотя, признаться, я рассчитывала, что во время моих ползаний по этим грешным подвалам, ты присмотришь за моей дочкой.    - Мама! - С непонятной Т'мору интонацией воскликнула Рилла. Но домесса только хмыкнула, и махнула рукой.    - Ладно, тебе все равно придется этому учиться. Почему бы и не сейчас? И вообще, я склонна считать, что котятам противопоказано долгое сидение на одном месте. Но... - Нирра перевела взгляд на человека, - должна предупредить дом Т'мор, что инспекция, не совсем та прогулка, что принято именовать романтическими. В старых галереях встречается всякое... порой очень и очень опасное. Все-таки этот ургов лабиринт, одно из старейших сооружений в Шаэре.    - Ну, опасно оно только до встречи с моей мамой! - С шутливой гордостью добавила Рилла. - А после встречи, оно, в смысле опасное, перекочевывает в лавки алхимиков и артефакторов... и все.    - Первая обязанность жены, помогать мужу. И кто я такая, что бы отказываться продать трофеи, если за них хорошо платят? - Деланно смущенно улыбнулась домесса. Т'мор только головой покачал. Судя по всему, деньги действительно хорошие, если Нирра может позволить себе и дочери такие одежды и украшения. Чего стоят одни серьги с черными бриллиантами, в ушках Риллы. Что-то подобное Т'мор видел в витрине лавки ювелира недалеко от зала Танца, цена была...    - Неужели вы охотитесь в подземельях в этом наряде? - Поинтересовался Т'мор.    - Ну что ты, ярусом ниже, у меня имеется прекрасно оборудованный склад, со всем необходимым. От одежды до оружия. - Мурлыкнула Нирра, и многозначительно покрутила в руке драгоценную брошь. - Экскурсии, знаешь ли. Неплохой источник средств "на булавки".    Компания дружно рассмеялась. Выйти из камеры, Т'мору удалось легко и просто. Можно было подумать, что его и вовсе никто не арестовывал... если бы не конфискация оружия, без которого парень чувствовал себя голым. Появившийся в сопровождении слуги, мастер Корр, вполне благосклонно встретил просьбу двух очаровательных рисс, и уже через минуту, на руки Т'мора упал тяжелый оружейный ларец.    - Князь дозволяет тебе сопровождать домессу Нирру ан-Торр, и ее дочь во время инспекции, и поскольку она сопряжена с известным риском, разрешает тебе вооружиться этими клинками.    - Моя благодарность князю. - Улыбнулся Т'мор, в темпе напялив сбрую с метательными ножами, и ухватил полюбившуюся ему трость, - Я приложу все усилия, что бы оправдать доверие аэн Риона.    - Очень надеюсь на это, гардэно Т'мор. - Заметила домесса Нирра, и ласково улыбнулась. - Потому как, если ты не выполнишь обещания, и с моей дочкой что-нибудь случится, наши алхимики смогут рассчитывать на очень необычные ингредиенты для своих зелий. Думаю с запретом на употребление в ритуалистике частей тел Разумных, спрос на них только вырос.    - Практичность твоей матушки, Ри, достойна восхищения. - Вздохнул Т'мор и вернул домессе ее же улыбку. - Если хоть одна тварь в этих подвалах посмеет косо взглянуть на Риллу, охот в подземельях больше не будет. За полным вымером дичи от отравления.    - Чем? - Не поняла Нирра.    - Сталью. - Ухмыльнулся Т'мор, превращая трость в мечи.    Мастер Корр внимательно выслушал эту пикировку и, удовлетворенно кивнув, ушел, оставив троицу у входа в камеру Т'мора. Впрочем Домесса Нирра, явно не собиралась терять время, и тут же потянула своих добровольных помощников в противоположный конец мрачного коридора, скудно освещенного факелами. (Отсутствие "нормальных" светильников, Т'мора уже начало напрягать). В конце коридора "инспекторы" спустились по узкой винтовой лестнице, в небольшой магически освещенный зал (Ну наконец-то, нормальное освещение!), одна из дверей в стенах которого, и привела их на обещанный домессой Ниррой, склад. Здесь, Т'мору предложили на выбор несколько пар кожаных штанов, отличавшихся лишь плотностью и прочностью, сапоги и две куртки. Одна из них, сразу привлекла внимание человека. Короткая черная куртка, словно набранная из мелких чешуек, села на плечи Т'мора, как влитая. Вот только татуировка на плече парня, стала недовольно припекать хозяина.    - Большая редкость. - Заметила Нирра, услышав довольный возглас Т'мора, и выглядывая из-за ширмы, где они с дочерью подбирали себе костюмы. - Драконы давно покинули наш мир, но сброшенную ими кожу еще кое-где находят.    Уголек, услышав, что на куртку пошла уже ненужная его собрату кожа, заметно успокоился, и даже чуть охладил обожженное плечо хозяина, словно извиняясь за причиненную боль.    Пока Т'мор с удивлением разбирался в их с Угольком, еще больше возросшем взаимопонимании, риссы уже успели отобрать себе по десятку "охотничьих" нарядов, и удалились в соседнюю комнату для примерки. До сегодняшнего дня, Т'мору ни разу в жизни не приходилось сталкиваться с таинством, в которое женщины превратили банальную процедуру смены одежды, а посему он успел основательно заскучать.    Наконец, обе риссы выплыли из своей импровизированной примерочной, и Т'мор уронил челюсть. Было от чего. Дамы оставили открытыми только лица, все остальное было упаковано в темно-серые комбинезоны, но какие! Одежда была настолько тонкой, и так плотно облегала рисс, что скорее подчеркивала, нежели скрывала изгибы их тел. И если монументальные формы домессы Нирры внушали уважение своей основательностью, то точеная фигурка синеглазой Риллы, моментально выбила из головы Т'мора все мысли до единой... Что называется, "наши все вниз ушли".    Кое-как приведя в порядок впечатленного человека, риссы выскользнули за двери и направились к очередной лестнице. Инспекция подземелий резиденции Шаэр-и-Нилл началась. Спустя два часа, Т'мор основательно заскучал. Вокруг не было ничего примечательного... Серые каменные стены, такие же пол и потолок, тьма, разгоняемая редкими светильниками. Уныло, запущено... и жутко скучно. Одно развлечение, следить, как домесса Нирра обновляет провисшие и местами тускнеющие нити контура защиты дворца.    В тот момент, когда Т'мор пришел к этому выводу, домесса Нирра резко остановилась, подняла вверх руку, и следующие за ней Т'мор и Рилла послушно замерли на месте. Домесса подождала несколько секунд, и жестом подозвала помощников к себе. Когда Т'мор подошел ближе и выглянул из-за спины домессы, его взору открылся небольшой зал, можно сказать перекресток двух коридоров, скудно освещенный единственным полусдохшим светильником под потолком. А в центре зала лежала большая куча какого-то невнятного мусора, то ли тряпья, то ли еще какой рухляди. Пока Т'мор недоуменно пялился на этот хлам, а Рилла пряталась за его спиной, домесса Нирра навела уже заряженный арбалет на цель, и короткий болт с чавком впился прямо в центр мусорной кучи... Т'мор попытался рассмотреть, что же за тварь спряталась в этом тряпье, но в этот момент, куча дернулась, встала на задние лапы!, и захрипев опрокинулась, заставив дрогнуть каменный пол под ногами "инспекторов". Троица подошла ближе и Т'мор, наконец, смог рассмотреть это странное создание. Больше всего зверюга оказалась похожа на недокормленного медведя, покрытого вместо шерсти длинными темными лентами.    - Лоскутник. - Пнула тушу домесса. - Молодой и глупый. Был бы постарше, не вылез бы на центр прохода, а устроился в каком-нибудь темном углу.    - Хищный? - Полюбопытствовал Т'мор, и обе риссы утвердительно кивнули, а Рилла тут же пустилась в объяснения.    - Лоскутник охотится из засад. Некоторые жертвы, умудрялись пройти по его туше, как по обычной куче мусора. Понимание совершенной ошибки приходило обычно в тот момент, когда их пеленали щупальца этой твари. Но было уже поздно. - Рилла поддела ножом одну из "ленточек", и продемонстрировала Т'мору ее, усеянную мелкими крючками, обратную сторону. - Дальше все просто, этими колючками, лоскутник взрезает кожу жертвы, щупальца впитывают сочащуюся кровь, ну а остальное отправляется в пасть. Такой обед длится обычно восемь-десять часов, в течение которых, тварь абсолютно беззащитна.    - Правильно, дочь. - Покивала домесса Нирра, словно оценивая ответ ученицы. Впрочем, если Т'мор правильно понял, она и готовила из Риллы, преемницу.    - М-да. Ну и твари водятся в природе. - Покачал головой Т'мор, на что вошедшая во вкус, Рилла, улыбнулась.    - Лоскутники, как и подавляющее большинство тварей этих подземелий, в дикой природе не встречаются... разве что в горах, в пещерах и старых выработках. - Заслужив еще один одобрительный кивок, девушка ухватила поудобнее нож, и начала стремительно обрезать щупальца лоскутника. Ценный ингредиент для зелий, однако.    Следующая встреча с местным населением, произошла спустя два часа блужданий по пыльным и грязным галереям. Первого представителя встречающих, завалила Рилла, Огромная летучая мышь, пришпиленная к стене коридора, арбалетным болтом, успела лишь пронзительно взвизгнуть. Сразу после этого "сигнала", на троицу обрушился ураган крылатых тел. Засвистели ножи Т'мора, сбивая одну летучую гадость за другой. Заработала длинной глефой Нирра, умудряясь одним ударом отсекать части тел сразу двум, а то и трем тварям. Обернувшись, Т'мор чертыхнулся, и выхватив Младшего метнулся к Рилле. Девушка не успела, избавившись от арбалета сразу после выстрела, выхватить меч и теперь, кружащие под потолком твари, постоянно ее атаковали, не давая ни мгновения на передышку. Рисса едва-едва успевала уворачиваться от мощных когтей и внушительных клыков летучих уродов. К Младшему присоединился Старший, и воздух наполнился слаженным пением двух клинков, а над Т'мором и Риллой соткался призрачно-серый купол стальной защиты, прорваться через которую, летучим мышам было слабо. Ну не пожелали твари превращаться в фарш, и поэтому, спустя минуту, прекратили свои безумные пикирования и, собравшись в стаю, отлетели на пару десятков метров. Домесса Нирра, впервые за весь бой обернулась к своим помощникам и, не заметив на них ни царапины, довольно улыбнулась.    - Вот и все. Последний штрих... - Домесса выудила из кармашка небольшой мешочек, и заключила его в огненный шарик. Напитав оболочку силой, Нирра подбросила получившийся огневик вверх, и тот, чуть дрогнув, поплыл, наращивая скорость, в сторону кружащейся впереди стаи. Мгновение спустя, сжавшийся до размера булавочной головки, ослепительно сияющий огневик вонзился в тело одного из летунов. и раздался в стороны сферой ревущего пламени, моментально разметав горящие куски тел тварей по коридору. - Все, это была последняя галерея под резиденцией, дальше мы не полезем. Можно возвращаться. Доча, займись делом, и поведай Т'мору о наших летунах.    - Криксы. - Продолжила лекцию Рилла, собирая какие-то паленые ошметки, по всему полу. - Видят очень плохо, но чувствуют тепло жертвы на расстоянии пятидесяти шагов. Нападают стаей. Вымотав и изранив противника, оставляют его в покое, ожидая пока тот истечет кровью, после чего начинают обедать. Сами никогда не убивают. Силенок маловато. Но неподготовленное или излишне медлительное существо, шансов пережить встречу с ними, не имеет.    - Понятно. А на что нам эти... куски? - Т'мор кивнул на небольшую кучку чуть опаленной плоти, посреди коридора.    - Кожу криксы, особенно перепонки крыльев, охотно покупают артефакторы. - Ответила вместо дочери, домесса Нирра. - Она великолепно экранирует магическое излучение. Криксы - создания древних кудесников, относятся к магическим существам. Заворачиваясь в свои крылья во время сна, они, таким образом, становятся невидимыми для хищников, в чей рацион питания входит чужая магия.    - А зачем же, тогда было жечь этих летунов? - Удивился Т'мор. - Ведь кожа могла сгореть полностью!    - Не-а, сгореть не могла. - Усмехнулась Нирра. - Только порваться, что и произошло. Я же говорю, они великолепно экранируют магическое излучение. А мой огневик, это что? То-то. Кожа криксы может выдержать и куда более мощную атаку, зато против живого, не магического огня, бессильна. Лопается. Потому я и соткала огневика вокруг мешочка с угольной пылью.    - Понятно. Такая себе бомба объемного взрыва... - Кивнул Т'мор, и на мгновение задумался... - Домесса?    - Что? - Очевидно, Нирра просекла изменение голоса человека, поскольку, уставилась на него, уж очень испытующе.    - М-гм. - Т'мор хмыкнул, и хитро улыбнулся. - А как бы мне получить курточку из этих крыльев?    - Может тебе, целый плащ из них сделать?! - Изумилась рисса. - Ты хоть представляешь, сколько это будет стоить?    - Нет. Плащ не пойдет. Неудобно. А вот сапоги и перчатки к куртке, это дело. - Хмыкнул Т'мор, демонстративно не обращая внимания на краснеющее от гнева лицо Нирры.    - Ну ты ха-ам... - Протянула домесса.    - И штаны не помешают. - Куда-то в сторону бросила Рилла, откровенно наслаждающаяся этим "скрытым" торгом. Получить такую плюху от собственной дочери, Нирра точно не ожидала...    - Домесса, зато вы всегда сможете рассчитывать на мою помощь. Насколько я понимаю, ваши экскурсанты, обычно забирают всю свою добычу, и продают ее сами... - Вкрадчиво заговорил Т'мор, и Нирра тут же навострила ушки.    - Ну-ка, ну-ка. Продолжай. - Сверкнула рисса глазами.    - Продолжаю. - Ухмыльнулся Т'мор. - Я же с удовольствием составлю вам компанию в ваших охотах, всего за пятьдесят процентов от стоимости добытых мною трофеев, и кое-какие мелочи, типа того же набора одежды из кожи криксы.    - Я подумаю. - Милостиво кивнула домесса.    - Для начала, лучше подумать о том, как мы сейчас потащим нашу добычу домой. - Усмехнулась Рилла, и указала на основательную кучу трофеев у ног "охотников".    Именно количество добычи и навело Т'мора на мысль о торге. Насколько он понял, "экскурсии" по подземелью крайне редки, а в одиночных выходах, Нирре приходится таскать трофеи самой. Вывод: обычно добычи у нее немного. Частями-то ее не заберешь! Только отвернись, тут же местные твари трофеи по кускам растащат.    Обратный путь занял у компании почти столько же времени, сколько и сама инспекция... Правда теперь, домесса при встрече с тварями не затевала очередной бой, а уводила помощников в обход, лишь печально посматривая на несостоявшиеся трофеи, и попутно рассказывая Т'мору и Рилле, о повадках и характере встреченных существ.    Уже под утро, дружно ввалившись на склад Нирры, троица, не переодеваясь, взялась за разбор и первичную обработку добычи. После достаточно долгого и нудного подсчета, Т'мора ожидал шок. Сумма причитающейся ему от продажи добычи, названная домессой, заставила человека округлить глаза. Три тысячи золотых марок!    - Ни фига ж себе. - Охнул Т'мор. - Это за каких-то летучих мышей?!    - А ты думал. - Довольно ухмыльнулась Нирра. - Но это без учета стоимости желаемого тобой костюма...    - Мама! - Протянула Рилла, окончательно встав на сторону человека. - Я между прочим, точно знаю, почем уйдет каждое крылышко. Ты сама мне рассказывала!    - Ну-у... - Протянула Нирра. - Разве что, сапоги...    - И перчатки. - Прикинув все "за" и "против", вставил Т'мор.    - Уговорили. - Хмыкнула домесса, и хитро прищурившись, ткнула человека когтистым пальцем, в грудь. - Тебе попался толковый советник по финансовым вопросам. Не забудь его отблагодарить...    Т'мор глянул смущенную девушку, и весело улыбнулся.    - Не переживайте, домесса. Риллу я не обижу, и другим не позволю.    - Смотри мне... - Погрозила ему пальцем Нирра, и обе риссы слиняли со склада, что бы привести себя в порядок, оставив Т'мора перед дверью в небольшую ванную комнату.    Спустя час, вымытый и уставший, Т'мор уже сидел в своей камере и с подозрением посматривал на принесенный слугой завтрак. Во время обеда с риссами, Т'мор не испытывал никакого недоверия к принесенным ими яствам, уж непонятно почему. А вот эта пища, вызывала у него серьезные опасения.    Т'мор, приподняв крышку корзины, аккуратно выложил на стол еду и очередную бутылку с вином. (Не могли какого-нибудь сока подать!)    Почуяв настроение хозяина, Уголек соскользнул с его руки, обнюхав все припасы, спокойно устроился на предплечье человека, и прикрыл глаза.    - Ну, если ты уверен... - Успокоился Т'мор, и во мгновение ока уничтожил все припасы. Дракончик одобрительно взглянул на хозяина, и спрятался в татуировке, обдав напоследок эмоциями, которые можно было бы расшифровать как пожелание спокойного сна.                  
Источник: http://samlib.ru/d/demchenko_aw/shadowhunter.shtml


Рекомендуем посмотреть ещё:


Закрыть ... [X]

Как сделать цветы из атласных лент - шедевры своими Ювидерм ультра смайл для губ отзывы



Пришить букву а на одежду Крылатые фразы. Значение, происхождение и история
Пришить букву а на одежду Сонник Шить приснилось, к чему снится во сне Шить
Пришить букву а на одежду Переделка одежды, из старой в стильную
Пришить букву а на одежду Демченко А.В. Охотник из Тени Книга I
Пришить букву а на одежду Конкурсы и игры на 8 Марта
Cached Бизнес-план салона красоты с расчетами на примере Жирная кожа: признаки, причины, влияние гормонов Magical Skin Игры для девочек онлайн. Модные дизайнеры. Прет Кариес между зубами: этапы лечения, фото, профилактика Кривошея у новорожденных: признаки, фото, массаж и лечение

Похожие новости